canal de Panama

Mira como el Canal de Panamá reduce el viaje de Europa a Estados Unidos

Canal de Panamá , Canal de Panamá español, canal tipo esclusa, propiedad y administrado por la República de Panamá, que conecta los océanos Atlántico y Pacífico a través del estrecho Istmo de Panamá. La longitud del Canal de Panamá desde la costa hasta la costa es de aproximadamente 40 millas (65 km) y desde aguas profundas en el Atlántico (más específicamente, el Mar Caribe) hasta aguas profundas en el Pacífico alrededor de 50 millas (82 km). El canal, que se completó en agosto de 1914, es una de las dos vías fluviales artificiales más estratégicas del mundo, siendo el otro el Canal de Suez. Los barcos que navegan entre las costas este y oeste de los Estados Unidos, que de otro modo estarían obligados a rodear el Cabo de Hornos en América del Sur, acortan su viaje en unas 8.000 millas náuticas (15.000 km) utilizando el canal. Ahorros de hasta 3500 millas náuticas (6,500 km) también se realizan en viajes entre una costa de América del Norte y puertos en el otro lado de América del Sur. Los barcos que navegan entre Europa y el este de Asia o Australia pueden ahorrar hasta 2.000 millas náuticas (3.700 km) utilizando el canal.

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Preguntas principales

¿Qué es el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá es una vía fluvial construida que conecta los océanos Atlántico y Pacífico a través del Istmo de Panamá. Es propiedad y está administrado por Panamá, y tiene una longitud de 40 millas de costa a costa. Los barcos pueden cruzar en cualquier dirección, y se tarda unas 10 horas en llegar de un lado a otro. Los barcos de cualquier país reciben el mismo trato con respecto a las condiciones de paso y peajes.

¿Por qué es importante el Canal de Panamá?

Antes de que se construyera el Canal de Panamá, los barcos que viajaban entre las costas este y oeste de los continentes americanos tenían que rodear el Cabo de Hornos en América del Sur, un viaje que era unas 8.000 millas náuticas más largo que atravesar el canal y que tardó unos dos meses en llegar. completar. Todos los viajes entre los océanos Atlántico y Pacífico se acortan en miles de millas náuticas al atravesar el canal.

¿Cómo se hizo el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá se hizo mediante la construcción de presas en el río Chagres para crear el lago Gatún y el lago Madden, excavando el Corte Gaillard del río entre los dos lagos y sobre la División Continental, construyendo esclusas entre el Océano Atlántico y el Lago Gatún para levantar botes a el lago y otro juego de esclusas al final del Corte Gaillard para bajar los barcos y cavar un canal hacia el Océano Pacífico.

¿Por qué el Canal de Panamá necesita cerraduras?

Una cadena montañosa corre a lo largo de Panamá, incluso a través de la Zona del Canal, aunque es más baja allí. Además, los niveles de marea de los océanos a ambos lados del Canal de Panamá difieren. Las esclusas elevan los barcos al nivel de los lagos (que representan aproximadamente la mitad de la distancia del canal) y luego los bajan al nivel del mar.

¿Quién construyó el Canal de Panamá?

Una empresa francesa dirigida por Ferdinand, vizconde de Lesseps, comenzó a construir un canal en 1881 pero fracasó en 1889. Estados Unidos, dirigida por Pres. Theodore Roosevelt, negoció el Tratado Hay-Bunau-Varilla, otorgando a Estados Unidos el control de la Zona del Canal. El trabajo bajo la supervisión de Estados Unidos comenzó en 1904 y el Canal de Panamá se completó en 1914. Decenas de miles de personas, en su mayoría trabajadores de Barbados, Martinica y Guadalupe, trabajaron en el proyecto.

Desde su apertura en 1914 hasta 1979, el Canal de Panamá estuvo controlado únicamente por Estados Unidos, que lo construyó. En 1979, sin embargo, el control del canal pasó a la Comisión del Canal de Panamá, una agencia conjunta de los Estados Unidos y la República de Panamá, y el control completo pasó a Panamá al mediodía del 31 de diciembre de 1999. La administración del canal es responsabilidad de la Autoridad del Canal de Panamá (en español: Autoridad del Canal de Panamá [ACP]), que responde únicamente al gobierno de Panamá.

Características físicas

El canal

El Canal de Panamá se encuentra a una latitud de 9 ° N, en un punto donde la División Continental de América del Norte desciende a uno de sus puntos más bajos. El canal no cruza, como generalmente se supone, el istmo de este a oeste. Corre hacia el sur desde su entrada en Colón en el lado Atlántico a través de las Esclusas de Gatún hasta un punto en la porción más ancha del Lago Gatún; luego gira bruscamente hacia el este y sigue un rumbo generalmente hacia el sureste hasta llegar a la Bahía de Panamá, en el lado del Pacífico. Su término cerca de Balboa está a unas 25 millas (40 km) al este de su término cerca de Colón. Paralelo al canal se encuentran el Ferrocarril del Canal de Panamá y la Carretera Boyd-Roosevelt.

Al pasar del Atlántico al Pacífico, las embarcaciones ingresan al canal de aproximación en la Bahía de Limón, que se extiende una distancia de aproximadamente 11 km hasta las Esclusas de Gatún. En Gatún, una serie de tres esclusas eleva embarcaciones de 26 metros (85 pies) al lago Gatún. El lago, formado por la represa Gatún en el río Chagres y complementado por las aguas del lago Alajuela (lago Madden; formado por la represa Madden), cubre un área de 166 millas cuadradas (430 kilómetros cuadrados). El canal a través del lago varía en profundidad de 46 a 85 pies (14 a 26 metros) y se extiende por aproximadamente 23 millas (37 km) hasta Gamboa. El Corte Gaillard (Culebra) comienza en Gamboa y pasa por la División Continental. El canal que atraviesa el corte tiene una profundidad promedio de aproximadamente 43 pies (13 metros) y se extiende unas 8 millas (13 km) hasta las Esclusas de Pedro Miguel. Las esclusas bajan embarcaciones de 30 pies (9 metros) hasta el lago Miraflores,a una altura de 52 pies (16 metros) sobre el nivel del mar. Luego, los barcos pasan por un canal de casi 2 km de largo hasta las esclusas de dos escalones en Miraflores, donde se bajan al nivel del mar. El segmento final del canal es un pasaje de aproximación dragado de 7 millas de largo a través del cual los barcos pasan hacia el Pacífico. A lo largo de su longitud, el canal tiene un ancho mínimo de fondo de 500 pies (150 metros); en el lago Gatún el ancho del canal varía entre 500 y 1,000 pies (150 y 300 metros), y en el lago Miraflores el ancho es de 740 pies (225 metros).El segmento final del canal es un pasaje de aproximación dragado de 7 millas de largo a través del cual los barcos pasan hacia el Pacífico. A lo largo de su longitud, el canal tiene un ancho mínimo de fondo de 500 pies (150 metros); en el lago Gatún el ancho del canal varía entre 500 y 1,000 pies (150 y 300 metros), y en el lago Miraflores el ancho es de 740 pies (225 metros).El segmento final del canal es un pasaje de aproximación dragado de 7 millas de largo a través del cual los barcos pasan hacia el Pacífico. A lo largo de su longitud, el canal tiene un ancho mínimo de fondo de 500 pies (150 metros); en el lago Gatún el ancho del canal varía entre 500 y 1,000 pies (150 y 300 metros), y en el lago Miraflores el ancho es de 740 pies (225 metros).

  • Sección transversal del Canal de Panamá
  • Corte Gaillard
  • Canal de Panamá: Esclusas de Gatún
  • Canal de Panamá: Esclusas de Gatún