Máquina política

Máquina política , en la política estadounidense, una organización partidaria, encabezada por un solo jefe o un pequeño grupo autocrático, que tiene suficientes votos para mantener el control político y administrativo de una ciudad, condado o estado.

Caricatura de Thomas Nast que muestra a un Tigre de Tammany Hall obstaculizado por la honestidad e independencia intransigentes de Grover Cleveland de los jefes políticos.

El rápido crecimiento de las ciudades estadounidenses en el siglo XIX, resultado tanto de la inmigración como de la migración de las zonas rurales, creó grandes problemas para los gobiernos de las ciudades, que a menudo estaban mal estructurados y no podían proporcionar servicios. En esas condiciones, las maquinarias políticas, como Tammany Hall, dirigida por el jefe William Magear Tweed (1823-1873) en la ciudad de Nueva York, pudieron construir una base de votantes leales, especialmente entre los grupos de inmigrantes, realizando favores como proporcionar empleos o alojamiento.

Tweed, William Magear

Las máquinas políticas se caracterizan por una organización disciplinada y jerárquica, que llega hasta los organizadores de barrios y bloques, que permite a la máquina responder a los problemas de los barrios individuales, o incluso de las familias, a cambio de lealtad en las urnas. El término se refiere a su capacidad para elegir candidatos o promulgar medidas con eficiencia mecánica y previsibilidad.

Aunque el objetivo principal de una máquina política es mantenerse en el poder en lugar de proporcionar un buen gobierno, las máquinas se han encargado de reestructurar los gobiernos de las ciudades para centralizar la autoridad, mejorar las instalaciones y servicios, ayudar a asimilar los grupos de inmigrantes y fomentar el crecimiento de los negocios y la industria. . Los partidarios de las máquinas políticas dicen que "funcionan" y que consolidar el poder en manos de un jefe, como el alcalde Richard J. Daley (1902-1976) de Chicago, garantiza a los gobiernos de las ciudades el poder y la autoridad que necesitan para hacer frente a los problemas urbanos. efectivamente. Sin embargo, debido a que las máquinas políticas en ciudades como Boston, Filadelfia, Nueva York, Pittsburgh, Chicago y Kansas City también han sido responsables de muchos abusos de poder, el término tiene un sentido peyorativo.

Los organizadores que “entregan” los votos a menudo son recompensados ​​con trabajos de patrocinio. Sin embargo, el patrocinio puede resultar en un peor servicio a los ciudadanos porque los designados pueden no estar calificados para sus trabajos ni interesados ​​en realizarlos. El control de los puestos electivos y designados también proporciona un control mecánico de los sueldos e ingresos del gobierno, que se pueden utilizar para enriquecer al partido a expensas del público. Por ejemplo, la máquina puede aceptar donaciones o comisiones ilícitas de empresas a cambio de favores tales como concesiones fiscales o de zonificación o la adjudicación de lucrativos contratos de obras públicas. En algunas ciudades, las transacciones comerciales de maquinaria han incluido la aceptación de dinero de los sindicatos del crimen organizado a cambio de protección contra interferencias legales.

En las ciudades cuyos vecindarios están divididos por motivos étnicos o raciales, el patrocinio de las máquinas puede agravar las hostilidades al otorgar la mayoría de los trabajos y servicios a personas del mismo origen que la élite del poder de la ciudad. En la práctica, esto hizo de la política de la máquina la última defensa de los vecindarios blancos contra la creciente población negra, mientras que los políticos negros que anticipaban el poder veían a sus electores como simplemente los últimos de una serie de grupos étnicos o raciales que se habían beneficiado de la máquina.

Desde el apogeo de la política de máquinas en el siglo XIX, las reformas del servicio civil que limitan el número de empleos de patrocinio, la institución de primarias directas en lugar de la nominación de candidatos por parte del partido, el funcionamiento municipal de los servicios públicos y la revisión judicial por parte de los tribunales estatales y federales se han reducido. el poder de las maquinarias políticas. El éxodo constante de los residentes de la ciudad a los suburbios desde la Segunda Guerra Mundial y una población más móvil con menos vínculos con vecindarios particulares también han debilitado la base social que alguna vez convirtió a las máquinas políticas en sinónimo de gobierno de la ciudad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.