Los padres fundadores

Considere la importancia de los fundadores de Estados Unidos, George Washington, Thomas Jefferson y Abigail Adams.

Padres Fundadores , los estadistas más prominentes de la generación revolucionaria de Estados Unidos, responsables de la exitosa guerra por la independencia colonial de Gran Bretaña, las ideas liberales celebradas en la Declaración de Independencia y la forma republicana de gobierno definida en la Constitución de los Estados Unidos. Si bien no hay criterios acordados para la inclusión, la membresía en este grupo selecto generalmente requiere contribuciones conspicuas en una o ambas fundaciones de los Estados Unidos: durante la Revolución Americana, cuando se ganó la independencia, o durante la Convención Constitucional, cuando la nacionalidad fue logrado.

John Trumbull: Declaración de IndependenciaCorporación McDonald's.  Organizaciones de franquicias.  Tienda McDonald's # 1, Des Plaines, Illinois.  McDonald's Store Museum, réplica del restaurante inaugurado por Ray Kroc el 15 de abril de 1955. Ahora es la cadena de comida rápida más grande de los Estados Unidos. Quiz Journey Around the World La universidad más antigua del mundo se encuentra en:

Aunque la lista de miembros puede expandirse y contraerse en respuesta a presiones políticas y prejuicios ideológicos del momento, los siguientes 10, presentados alfabéticamente, representan la “galería de grandes” que ha resistido la prueba del tiempo: John Adams, Samuel Adams, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, Patrick Henry, Thomas Jefferson, James Madison, John Marshall, George Mason y George Washington. Existe un consenso casi unánime de que George Washington fue el padre más fundador de todos.

  • Constitución de los EEUU
  • Samuel Adams.
  • Alexander Hamilton, cromolitografía.
  • Patrick Henry
  • Thomas Jefferson
  • Asher B. Durand: James Madison
  • Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall.
  • George Mason, detalle de un óleo de L. Guillaume según un retrato de J. Hesselius;  en la colección de la Sociedad Histórica de Virginia

El debate

Dentro del mundo más amplio de la opinión popular en los Estados Unidos, a los padres fundadores se les concede a menudo un estatus casi mítico como semidioses que ocupan lugares privilegiados en las laderas de alguna versión estadounidense del monte Olimpo. Sin embargo, dentro del mundo más estrecho de la academia, la opinión está más dividida. En general, la investigación a fines del siglo XX y principios del XXI se ha centrado más en los estadounidenses comunes y "inarticulados" de fines del siglo XVIII, la periferia de la escena social que el centro. Y gran parte del trabajo académico centrado en los Fundadores ha enfatizado sus fracasos más que sus éxitos, principalmente su fracaso para acabar con la esclavitud o llegar a un acuerdo sensato con los nativos americanos.

El mismo término Padres Fundadores también ha golpeado a algunos académicos por ser intrínsecamente sexista, excluyendo verbalmente a las mujeres de un papel destacado en la fundación. Mujeres tan influyentes como Abigail Adams, Dolley Madison y Mercy Otis Warren hicieron contribuciones significativas que merecen atención, a pesar de que la etiqueta de Padres Fundadores oculta su papel.

Dolley Madison

Como resultado, la etiqueta de los Padres Fundadores que se originó en el siglo XIX como una designación cuasirreligiosa y casi reverencial se ha convertido en un término más controvertido en el siglo XXI. Cualquier evaluación de la generación fundadora de Estados Unidos se ha convertido en una conversación sobre los valores fundamentales incorporados en las instituciones políticas de los Estados Unidos, que alternativamente se celebran como la fuente de la democracia y un legado liberal triunfante o se demonizan como la fuente de la arrogancia, el racismo y el racismo estadounidenses. imperialismo.

Por al menos dos razones, el debate sobre sus Fundadores ocupa un lugar especial en la historia de Estados Unidos que no tiene paralelo en la historia de ningún Estado-nación europeo. En primer lugar, Estados Unidos no se basó en una etnia, idioma o religión común que pudiera darse por sentado como la fuente principal de identidad nacional. En cambio, se basó en un conjunto de creencias y convicciones, lo que Thomas Jefferson describió como verdades evidentes, que fueron proclamadas en 1776 y luego incorporadas en la Declaración de Derechos de la Constitución. Convertirse en ciudadano estadounidense no es una cuestión de linaje o genealogía, sino más bien de respaldar y abrazar los valores establecidos en la fundación, lo que otorga a los hombres que inventaron estos valores un significado especial. Segundo,el sistema de jurisprudencia estadounidense vincula todas las decisiones constitucionales históricas con el lenguaje de la propia Constitución y, a menudo, con la “intención original” de los redactores. Una vez más, esta tradición jurídica otorga a los fundadores estadounidenses una relevancia permanente en las discusiones actuales sobre política exterior e interior que sería inconcebible en la mayoría de los países europeos.

Copia original de la Constitución de los Estados Unidos, que se encuentra en los Archivos Nacionales en Washington, DC

Finalmente, en parte porque siempre parece haber mucho en juego cada vez que los Padres Fundadores entablan una conversación histórica, el debate sobre sus logros y su legado tiende a asumir una forma hiperbólica. Es como si un campo electromagnético rodeara la discusión, impulsando el debate hacia valoraciones mutuamente excluyentes. De la misma manera que los adolescentes ven a sus padres, los Fundadores son representados como íconos heroicos o villanos despreciables, semidioses o demonios, los creadores de todo lo que está bien o todo lo que está mal en la sociedad estadounidense. En los últimos años, el Fundador cuya reputación ha sido arrojada de manera más dramática a través de este arco desmayado es Thomas Jefferson, al mismo tiempo el autor de la interpretación más lírica de la promesa estadounidense al mundo y la afirmación más explícita de la supuesta inferioridad biológica de los afroamericanos.

Washington, DC: Monumento a Thomas Jefferson

Desde finales de la década de 1990, una oleada de nuevos libros sobre los Padres Fundadores, varios de los cuales han disfrutado de un sorprendente éxito comercial y crítico, ha comenzado a liberarse del patrón hiperbólico y a generar una conversación adulta en lugar de adolescente en la que una sensación de ironía y paradoja reemplaza las viejas categorías moralistas. Esta beca reciente depende en gran medida de los proyectos editoriales masivos, en curso desde la década de 1960, que han producido un nivel de documentación sobre los fundadores estadounidenses que es más completo y detallado que el relato de cualquier élite política en la historia registrada.

Si bien esta enorme avalancha de evidencia histórica es un buen augurio para una interpretación más matizada y sofisticada de la generación fundadora, es probable que el debate conserve una ventaja especial para la mayoría de los estadounidenses. Mientras Estados Unidos siga siendo un gobierno republicano establecido a fines del siglo XVIII, todos los estadounidenses están viviendo el legado de ese momento creativo y, por lo tanto, no pueden escapar de sus grandiosas y trágicas implicaciones. Y debido a que los fundadores estadounidenses eran hombres reales, no leyendas ficticias como Rómulo y Remo de Roma o el rey Arturo de Inglaterra, no podrán soportar las cargas imposibles que los estadounidenses de manera reflexiva, quizás inevitable, necesitan imponerles.