Mercurio

Mercurio , América Mercurio , en la religión romana, dios de los tenderos y comerciantes, viajeros y transportistas de mercancías, y los ladrones y estafadores. Es comúnmente identificado con el griego Hermes, el mensajero de los dioses de pies ligeros.

Mercurio, con sombrero y bastón alado, estatua clásica;  en los Uffizi, Florencia

El culto a Mercurio es antiguo, y la tradición dice que su templo en el monte Aventino en Roma fue dedicado en 495 a. C. Allí Mercurio se asoció con Maia, quien se identificó como su madre a través de su asociación con la griega Maia, una de las Pléyades, que fue la madre de Hermes por Zeus; Asimismo, debido a esa conexión griega, Mercurio fue considerado el hijo de Júpiter. Tanto Mercury como Maia fueron homenajeados en el festival Mercuralia el 15 de mayo, el día de la dedicación del templo de Mercurio en el Aventino.

A veces se representa a Mercurio sosteniendo un bolso, símbolo de sus funciones comerciales. Los artistas, como los propios seguidores de la religión romana, tomaron prestados libremente los atributos de Hermes y retrataron a Mercurio que también llevaba sandalias con alas o una gorra con alas y llevaba un caduceo (bastón).

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