Pobreza

Ver imágenes de archivo de la empobrecida población estadounidense tras la caída del mercado de valores de 1929

Pobreza, el estado de alguien que carece de una cantidad de dinero o posesiones materiales habitual o socialmente aceptable. Se dice que la pobreza existe cuando las personas carecen de los medios para satisfacer sus necesidades básicas. En este contexto, la identificación de las personas pobres requiere primero una determinación de lo que constituyen las necesidades básicas. Estos pueden definirse tan estrictamente como "los necesarios para la supervivencia" o tan ampliamente como "los que reflejan el nivel de vida predominante en la comunidad". El primer criterio cubriría solo a aquellas personas que se encuentran cerca del límite de la inanición o la muerte por exposición; el segundo se extendería a las personas cuya nutrición, vivienda y vestimenta, aunque adecuadas para preservar la vida, no están a la altura de las de la población en general. El problema de la definición se ve agravado por las connotaciones no económicas que ha adquirido la palabra pobreza.La pobreza se ha asociado, por ejemplo, con mala salud, bajos niveles de educación o habilidades, incapacidad o falta de voluntad para trabajar, altas tasas de comportamiento disruptivo o desordenado e imprevisión. Si bien a menudo se ha encontrado que estos atributos existen con la pobreza, su inclusión en una definición de pobreza tendería a oscurecer la relación entre ellos y la incapacidad de satisfacer las necesidades básicas de uno. Cualquiera que sea la definición que se utilice, tanto las autoridades como los laicos asumen comúnmente que los efectos de la pobreza son perjudiciales tanto para los individuos como para la sociedad.su inclusión en una definición de pobreza tendería a oscurecer la relación entre ellos y la incapacidad de satisfacer las necesidades básicas de uno. Cualquiera que sea la definición que se utilice, tanto las autoridades como los laicos asumen comúnmente que los efectos de la pobreza son perjudiciales tanto para los individuos como para la sociedad.su inclusión en una definición de pobreza tendería a oscurecer la relación entre ellos y la incapacidad de satisfacer las necesidades básicas de uno. Cualquiera que sea la definición que se utilice, tanto las autoridades como los laicos asumen comúnmente que los efectos de la pobreza son perjudiciales tanto para los individuos como para la sociedad.

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Aunque la pobreza es un fenómeno tan antiguo como la historia de la humanidad, su importancia ha cambiado con el tiempo. Bajo los modos tradicionales (es decir, no industrializados) de producción económica, la pobreza generalizada se había aceptado como inevitable. La producción total de bienes y servicios, incluso si estuviera distribuida por igual, habría sido insuficiente para brindar a toda la población un nivel de vida confortable según los estándares imperantes. Sin embargo, con la productividad económica que resultó de la industrialización, esto dejó de ser el caso, especialmente en los países más industrializados del mundo, donde los productos nacionales eran suficientes para elevar a toda la población a un nivel cómodo si se podía organizar la redistribución necesaria sin afectar negativamente. salida.

Se pueden distinguir varios tipos de pobreza en función de factores como el tiempo o la duración (a largo o corto plazo o cíclica) y la distribución (generalizada, concentrada, individual).

Pobreza cíclica

La pobreza cíclica se refiere a la pobreza que puede estar generalizada en una población, pero la ocurrencia en sí es de duración limitada. En las sociedades no industriales (presentes y pasadas), este tipo de incapacidad para satisfacer las necesidades básicas de uno se basa principalmente en la escasez temporal de alimentos causada por fenómenos naturales o una mala planificación agrícola. Los precios subirían debido a la escasez de alimentos, lo que trajo una miseria generalizada, aunque temporal.

En las sociedades industrializadas, la principal causa cíclica de la pobreza son las fluctuaciones en el ciclo económico, con desempleo masivo durante períodos de depresión o recesión grave. A lo largo del siglo XIX y principios del XX, las naciones industrializadas del mundo experimentaron pánicos empresariales y recesiones que aumentaron temporalmente el número de pobres. La experiencia de Estados Unidos en la Gran Depresión de la década de 1930, aunque única en algunas de sus características, ejemplifica este tipo de pobreza. Y hasta la Gran Depresión, la pobreza resultante de las fluctuaciones comerciales se aceptaba como una consecuencia inevitable de un proceso natural de regulación del mercado. Se concedió un alivio a los desempleados para ayudarlos hasta que el ciclo económico volviera a entrar en alza.Las experiencias de la Gran Depresión inspiraron a una generación de economistas como John Maynard Keynes, quienes buscaron soluciones a los problemas causados ​​por cambios extremos en el ciclo económico. Desde la Gran Depresión, los gobiernos de casi todas las sociedades industriales avanzadas han adoptado políticas económicas que intentan limitar los efectos nocivos de la fluctuación económica. En este sentido, los gobiernos desempeñan un papel activo en el alivio de la pobreza aumentando el gasto como medio de estimular la economía. Parte de este gasto viene en forma de asistencia directa a los desempleados, ya sea a través de compensación por desempleo, asistencia social y otros subsidios o por empleo en proyectos de obras públicas. Aunque las depresiones empresariales afectan a todos los segmentos de la sociedad,el impacto es más severo en las personas de los estratos socioeconómicos más bajos porque tienen menos recursos marginales que los de los estratos más altos.

Pobreza colectiva

En contraste con la pobreza cíclica, que es temporal, generalizada o "colectiva", la pobreza implica una insuficiencia relativamente permanente de medios para satisfacer las necesidades básicas, una condición que puede ser tan general como para describir el nivel de vida promedio en una sociedad o que puede ser concentrado en grupos relativamente grandes en una sociedad por lo demás próspera. Tanto la pobreza colectiva generalizada como la concentrada pueden transmitirse de generación en generación, y los padres transmiten la pobreza a sus hijos.

La pobreza colectiva es relativamente general y duradera en partes de Asia, Oriente Medio, la mayor parte de África y partes de América del Sur y América Central. La vida de la mayor parte de la población de estas regiones se encuentra en un nivel mínimo. Las deficiencias nutricionales causan enfermedades que rara vez ven los médicos en los países altamente desarrollados. La baja esperanza de vida, los altos niveles de mortalidad infantil y la mala salud caracterizan la vida en estas sociedades.

La pobreza colectiva suele estar relacionada con el subdesarrollo económico. Los recursos totales de muchas naciones en desarrollo en África, Asia y América del Sur y Central serían insuficientes para mantener a la población de manera adecuada, incluso si estuvieran divididos por igual entre todos los ciudadanos. Los remedios propuestos son dos: (1) expansión del producto nacional bruto (PNB) a través de una agricultura mejorada o industrialización, o ambas, y (2) limitación de la población. Hasta ahora, tanto el control de la población como el desarrollo económico inducido en muchos países han resultado difíciles, controvertidos y, en ocasiones, no concluyentes o decepcionantes en sus resultados.

Un aumento del PNB no conduce necesariamente a un mejor nivel de vida de la población en general, por varias razones. La razón más importante es que, en muchos países en desarrollo, la población crece incluso más rápido que la economía, sin una reducción neta de la pobreza como resultado. Este aumento del crecimiento de la población se debe principalmente a la reducción de las tasas de mortalidad infantil gracias a la mejora de las medidas sanitarias y de control de enfermedades. A menos que tales tasas reducidas finalmente den como resultado que las mujeres tengan menos hijos, el resultado es una fuerte aceleración del crecimiento de la población. Para reducir las tasas de natalidad, algunos países en desarrollo han emprendido programas de planificación familiar administrados a nivel nacional, con diversos resultados.Muchas naciones en desarrollo también se caracterizan por un sistema de larga data de distribución desigual de la riqueza, un sistema que probablemente continuará a pesar de los marcados aumentos del PNB. Algunas autoridades han observado la tendencia de que una gran parte de cualquier aumento sea desviado por personas que ya son ricas, mientras que otras afirman que los aumentos en el PNB siempre se filtrarán a la parte de la población que vive a nivel de subsistencia.

Pobreza colectiva concentrada

En muchos países industrializados relativamente ricos, determinados grupos demográficos son vulnerables a la pobreza a largo plazo. En los guetos de las ciudades, en las regiones pasadas por alto o abandonadas por la industria, y en áreas donde la agricultura o la industria son ineficientes y no pueden competir de manera rentable, se encuentran víctimas de una pobreza colectiva concentrada. Estas personas, como las afligidas por la pobreza generalizada, tienen tasas de mortalidad más altas, mala salud, bajos niveles de educación, etc., en comparación con los segmentos más ricos de la sociedad. Sus principales características económicas son el desempleo y el subempleo, las ocupaciones no calificadas y la inestabilidad laboral. Los esfuerzos de mejora se centran en formas de incorporar a los grupos desfavorecidos a la corriente principal de la vida económica atrayendo nuevas industrias, promoviendo las pequeñas empresas, introduciendo métodos agrícolas mejorados,y elevar el nivel de habilidades de los miembros empleables de la sociedad.

Caso de pobreza

Similar a la pobreza colectiva en relativa permanencia pero diferente de ella en términos de distribución, la pobreza de casos se refiere a la incapacidad de un individuo o familia para asegurar sus necesidades básicas incluso en entornos sociales de prosperidad general. Esta incapacidad está generalmente relacionada con la falta de algún atributo básico que le permita al individuo mantenerse a sí mismo. Estas personas pueden, por ejemplo, ser ciegas, discapacitadas física o emocionalmente o tener una enfermedad crónica. Las discapacidades físicas y mentales se suelen considerar con simpatía, ya que están fuera del control de las personas que las padecen. Los esfuerzos para aliviar la pobreza debida a causas físicas se centran en la educación, el empleo protegido y, si es necesario, el mantenimiento económico.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.