Halcones de Atlanta

Atlanta Falcons , equipo de fútbol americano de parrilla profesional con sede en Atlanta que juega en la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC) de la Liga Nacional de Fútbol (NFL). Los Falcons han ganado dos campeonatos de la NFC (1999 y 2017).

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Los Falcons comenzaron a jugar en 1966 como un equipo de expansión y perdieron al menos 11 de sus 14 juegos en cada una de sus primeras tres temporadas. El equipo mejoró lentamente a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 para registrar un récord de 9-5 en 1973 detrás de una defensa liderada por el apoyador Tommy Nobis y el ala defensiva Claude Humphrey, perdiendo por poco un lugar de play-off en el proceso.

Atlanta regresó al final de su división en 1974, y el equipo utilizó la primera selección del draft de la NFL de 1975 para seleccionar al mariscal de campo Steve Bartkowski, quien luego establecería récords de franquicia en prácticamente todas las categorías de pases importantes. Bartkowski llevó a los Falcons a su primer lugar en la postemporada en 1978, y en 1980 se asoció con el corredor William Andrews para formar una ofensiva de alto poder que impulsó a Atlanta a su primer título de división. Sin embargo, los Falcons perdieron en la primera ronda de cada una de estas postemporadas (así como durante una tercera aparición en los play-offs en la temporada de 1982 acortada por huelgas), y el juego de la franquicia pronto decayó; el equipo terminó con pérdidas de dos dígitos en seis de las siete temporadas entre 1984 y 1990.

Un equipo de los Falcons con personalidades llamativas como el esquinero Deion Sanders, el receptor abierto Andre Rison y el extravagante entrenador en jefe Jerry Glanville ganó 10 juegos en 1991, pero nuevamente se encontró con una decepción en la postemporada.

En 1998, los Falcons registraron un récord de 14-2, el mejor del club, con un equipo equilibrado protagonizado por el mariscal de campo Chris Chandler y el corredor Jamal Anderson en la ofensiva y el apoyador Jessie Tuggle en la defensiva. Los Falcons sorprendieron a un equipo de Minnesota Vikings 15-1 en el juego de campeonato de la NFC para ganar su primer lugar en el Super Bowl, una derrota ante los Denver Broncos. La temporada posterior a su aparición en el Super Bowl, sin embargo, los Falcons cayeron a un récord de 5-11.

Con el mariscal de campo Michael Vick al mando, Atlanta tuvo algunas temporadas exitosas, que incluyeron que los Falcons le entregaran a los Green Bay Packers su primera derrota en casa en los play-offs (en 2003) y el equipo avanzó a un segundo juego de campeonato de la NFC en 2005 ( una derrota ante los Philadelphia Eagles). En 2008, liderados por el entrenador en jefe de primer año Mike Smith, el mariscal de campo novato Matt Ryan y el corredor Michael Turner recién adquirido, los Falcons se clasificaron para los play-offs al sumar siete victorias al total del año anterior para compilar un récord de 11-5. .

Dos años después, Atlanta ganó el primer puesto de postemporada de la NFC, pero el equipo fue molestado por los Green Bay Packers en su primer partido de play-off. El equipo nuevamente fue el principal favorito en los play-offs de la NFC después de la temporada 2012, y Ryan y el ala cerrada superestrella Tony González (que se había unido a los Falcons en 2009) obtuvieron sus primeras victorias de postemporada en su carrera en un emocionante partido de apertura contra Seattle. Halcones Marinos. Sin embargo, Atlanta perdió el juego de campeonato de la NFC ante los 49ers de San Francisco. Al año siguiente, los Falcons, acosados ​​por lesiones y malas actuaciones, terminaron la temporada con un decepcionante récord de 4-12. El equipo se recuperó en 2016 cuando una potente ofensiva de Atlanta acumuló 540 puntos durante la temporada, el séptimo total más alto en la historia de la NFL.Los Falcons capturaron un título de división y pasaron rápidamente los play-offs en camino a la segunda aparición de la franquicia en el Super Bowl. Allí, los Falcons cedieron la ventaja más grande en la historia del Super Bowl (25 puntos) y perdieron en tiempo extra ante los New England Patriots. Atlanta regresó a los play-offs la temporada siguiente, perdiendo en el segundo concurso de postemporada del equipo. Un favorito de pretemporada del Super Bowl de cara a la temporada 2018, los Falcons fueron diezmados por lesiones en el lado defensivo de la pelota ese año, y el equipo terminó con un récord de 7-9, perdiéndose los play-offs por completo.Un favorito de pretemporada del Super Bowl de cara a la temporada 2018, los Falcons fueron diezmados por lesiones en el lado defensivo de la pelota ese año, y el equipo terminó con un récord de 7-9, perdiéndose los play-offs por completo.Un favorito de pretemporada del Super Bowl de cara a la temporada 2018, los Falcons fueron diezmados por lesiones en el lado defensivo de la pelota ese año, y el equipo terminó con un récord de 7-9, perdiéndose los play-offs por completo.

Adam Augustyn