Amitabha

Amitabha , (sánscrito: “Luz Infinita”) también llamado Amitayus (“Vida Infinita”) , Amida japonés , Emituo Fo chino , en el Budismo Mahayana, y particularmente en las denominadas sectas de la Tierra Pura, el gran buda salvador. Como se relata en los Sukhavati-vyuha-sutra s (las escrituras fundamentales de las sectas de la Tierra Pura), hace muchas edades un monje llamado Dharmakara hizo una serie de votos, el 18 de los cuales prometió que, al alcanzar la budeidad, todos los que tuvieran fe en él y quienes invocaban su nombre renacerían en su paraíso y residirían allí en la dicha hasta que hubieran alcanzado la iluminación. Habiendo cumplido sus votos, Dharmakara reinó como el buda Amitabha en el Paraíso Occidental, llamado Sukhavati, la Tierra Pura.

Gran Amida de bronce (Daibutsu) en Kamakura, Japón, 1252

La devoción a Amitabha pasó a primer plano en China alrededor del 650 d.C. y desde allí se extendió a Japón, donde condujo en los siglos XII y XIII a la formación de la escuela de la Tierra Pura y la escuela de la Tierra Pura Verdadera, las cuales continúan teniendo grandes seguidores hoy. Las representaciones de la Tierra Pura de Amitabha y de Amitabha descendiendo para dar la bienvenida a los recién muertos se expresan maravillosamente en las pinturas de raigō del último período Heian de Japón (897-1185).

Amitabha, como figura salvadora, nunca fue tan popular en el Tíbet y Nepal como lo fue en el este de Asia, pero en esos países es muy apreciado como uno de los cinco budas (dhyani-budas) "nacidos por sí mismos" que han existido eternamente. Según este concepto, se manifestó a sí mismo como el Buda histórico Gautama y como el bodhisattva ("futuro buda") Avalokiteshvara. Su color es el rojo, su postura es de meditación ( dhyana-mudra ), su símbolo el cuenco de mendicidad, su montura el pavo real, su consorte Pandara, su familia Raga, su elemento agua, su sílaba sagrada "ba" o "ah, ”Su skandha (elemento de existencia) sanjna (percepciones de los objetos de los sentidos), su dirección hacia el oeste, su percepción sensorial del gusto, su órgano sensorial la lengua y su ubicación en el cuerpo humano la boca.

Como otorgante de longevidad, Amitabha se llama Amitayus o "Vida Infinita". En China y Japón, los dos nombres a menudo se usan indistintamente, pero en el Tíbet las dos formas nunca se confunden, y Amitayus es adorado en una ceremonia especial para obtener una larga vida. Se le representa con adornos y una corona y sosteniendo el jarrón de ambrosía del que se derraman las joyas de la vida eterna.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Matt Stefon, editor asistente.