Ley común

Derecho consuetudinario , también llamado derecho angloamericano, el cuerpo de derecho consuetudinario, basado en decisiones judiciales y plasmado en informes de casos decididos, que ha sido administrado por los tribunales de derecho consuetudinario de Inglaterra desde la Edad Media. A partir de él ha evolucionado el tipo de sistema legal que ahora se encuentra también en los Estados Unidos y en la mayoría de los estados miembros de la Commonwealth (anteriormente Commonwealth of Nations británica). En este sentido, el derecho consuetudinario contrasta con el sistema legal derivado del derecho civil, ahora extendido en Europa continental y en otros lugares. En otro sentido, más estricto, el derecho consuetudinario se contrasta con las reglas aplicadas en los tribunales de equidad ingleses y estadounidenses y también con el derecho legal. Una dificultad expositiva permanente es que, mientras que el Reino Unido es un estado unitario en el derecho internacional, comprende tres sistemas legales principales (y otros menores), los de Inglaterra y Gales, Escocia,e Irlanda del Norte. Históricamente, el sistema de derecho consuetudinario en Inglaterra (aplicado a Gales desde 1536) ha influido directamente en Irlanda, pero solo ha influido parcialmente en el sistema jurídico distinto de Escocia, que por lo tanto, excepto en lo que respecta a asuntos internacionales, no se incluye en este artículo. Los sistemas legales en el Reino Unido han experimentado, desde 1973, la integración en el sistema del derecho de la Unión Europea, que tiene efectos directos sobre el derecho interno de sus estados constituyentes, la mayoría de los cuales tienen sistemas internos que han sido influenciados por el derecho civil. tradición jurídica y que cultivan una técnica de interpretación legislativa más intencionada que la habitual en el derecho consuetudinario inglés.El régimen de derechos humanos representado por el Convenio Europeo de Derechos Humanos (1950) ha ejercido una influencia similar en el Reino Unido desde la aprobación por el Parlamento de la Ley de Derechos Humanos de 1998.

El origen del common law

El derecho consuetudinario inglés se originó a principios de la Edad Media en la Corte del Rey (Curia Regis), una única corte real establecida para la mayor parte del país en Westminster, cerca de Londres. Como muchos otros sistemas legales tempranos, originalmente no consistía en derechos sustantivos sino más bien en recursos procesales. La elaboración de estos remedios ha producido, con el tiempo, el sistema moderno en el que los derechos se consideran primordiales sobre el procedimiento. Hasta finales del siglo XIX, el derecho consuetudinario inglés siguió siendo desarrollado principalmente por jueces en lugar de legisladores.

El derecho consuetudinario de Inglaterra se creó en gran medida en el período posterior a la conquista normanda de 1066. Los anglosajones, especialmente después de la adhesión de Alfredo el Grande (871), habían desarrollado un conjunto de reglas que se asemejaban a las que usaban los pueblos germánicos de Norte de Europa. Las costumbres locales gobernaban la mayoría de los asuntos, mientras que la iglesia desempeñaba un papel importante en el gobierno. Los delitos se tratan como agravios por los cuales se indemniza a la víctima.

La conquista normanda no trajo un fin inmediato a la ley anglosajona, pero un período de dominio colonial por parte de los conquistadores principalmente normandos produjo un cambio. Se asignaron tierras a los vasallos feudales del rey, muchos de los cuales se habían unido a la conquista con esta recompensa en mente. Los agravios graves se consideraban principalmente delitos públicos y no asuntos personales, y los perpetradores eran castigados con la muerte y el decomiso de bienes. El requisito de que, en casos de muerte súbita, la comunidad local debe identificar el cuerpo como inglés ("presentment of Englishry") - y, por lo tanto, de poca importancia - o enfrentarse a fuertes multas revela un estado de malestar entre los conquistadores normandos y sus Asignaturas de inglés. Se centralizó el gobierno, se creó una burocracia y se mantuvieron registros escritos.Existe controversia sobre la medida en que el gobierno eficiente del reino anglo-normando se debió al legado de las instituciones anglosajonas o a la crueldad de los invasores normandos. Los elementos del sistema anglosajón que sobrevivieron fueron el jurado, las ordalías (juicios por prueba física o combate), la práctica de la ilegalidad (poner a una persona más allá de la protección de la ley) y los autos (órdenes que requieren que una persona comparezca ante un tribunal). Corte;ver más abajo El desarrollo de un poder judicial centralizado). Se produjo una importante consolidación durante el reinado de Enrique II (1154-1189). Los funcionarios reales recorrieron el país, preguntando sobre la administración de justicia. La Iglesia y el estado estaban separados y tenían sus propios sistemas legales y judiciales. Esto llevó a siglos de rivalidad por la jurisdicción, especialmente porque las apelaciones de los tribunales de la iglesia, antes de la Reforma, podían llevarse a Roma.

Enrique II (izquierda) disputando con Thomas Becket (centro), miniatura de un manuscrito del siglo XIV;  en la Biblioteca Británica (Cotton MS. Claudius D.ii).

Los normandos hablaban francés y habían desarrollado una ley consuetudinaria en Normandía. No tenían abogados ni jueces profesionales; en cambio, los clérigos alfabetizados actuaron como administradores. Algunos miembros del clero estaban familiarizados con el derecho romano y el derecho canónico de la iglesia cristiana, que se desarrolló en las universidades del siglo XII. El derecho canónico se aplicó en los tribunales eclesiásticos ingleses, pero el derecho romano revivido tuvo menos influencia en Inglaterra que en otros lugares, a pesar del dominio normando en el gobierno. Esto se debió en gran parte a la temprana sofisticación del sistema anglo-normando. La costumbre normanda no se trasplantó simplemente a Inglaterra; a su llegada, surgió un nuevo cuerpo de reglas, basado en las condiciones locales.