persa

Persa , grupo étnico predominante de Irán (antes conocido como Persia). Aunque de ascendencia diversa, el pueblo persa está unido por su idioma, el persa (farsi), que pertenece al grupo indo-iraní de la familia lingüística indoeuropea. (Dari, una variante del idioma persa, es la lengua franca y un idioma oficial de Afganistán y también se habla en Pakistán).

Escultura de socorro del pueblo asirio (Assyrer) en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.Quiz Oriente Medio: ¿realidad o ficción? Solo los persas viven en Irán.

El nombre Persia deriva de Parsa, el nombre del pueblo nómada indoeuropeo que emigró al sur de Irán, a un área que entonces se llamaba Persis, alrededor del año 1000 a. C. La primera referencia escrita al Parsa se encuentra en los anales de Salmanasar II, un rey asirio que reinó en el siglo IX a. C. A medida que los parsas expandieron su esfera de influencia política, particularmente bajo la dinastía aqueménica (559-330 a. C.), los forasteros (como los antiguos griegos) conocieron toda la meseta iraní como Persia; sus diversos pueblos fueron designados (colectivamente) los persas. Los gobernantes posteriores, incluido Alejandro el Grande, que conquistó Persia en el 330 a. C., y la dinastía local sāsānian (gobernó entre los años 226 y 641 d. C.), fomentaron la consolidación cultural.

La gran mayoría de los persas practican el Islam chiita. Antes de la conquista musulmana de Persia en el siglo VII d. C., la mayoría de los persas seguían el zoroastrismo, basado en las enseñanzas del antiguo profeta Zoroastro (Zaratustra), que vivió durante la primera mitad del primer milenio a. C. En el Irán del siglo XXI queda un pequeño número de zoroastrianos; un mayor número de zoroastrianos vive ahora en el sur de Asia. Además de los zoroastrianos, los seguidores persas de la fe baháí (que se originó en Irán) constituyen una pequeña minoría de la población, ya que su religión ha sido fuertemente desalentada por el gobierno musulmán.

La población persa se dedica a una amplia gama de ocupaciones, tanto en entornos urbanos como rurales. En las zonas urbanas, la sociedad persa está estratificada por profesiones; los inversores inmobiliarios y los empresarios comerciales ocupan la posición más alta, seguidos por los administradores de alto nivel, los comerciantes y el clero. La clase media consiste principalmente en funcionarios públicos y una variedad de trabajadores administrativos. El siguiente grupo generalmente comprende trabajadores de diversos tipos, mientras que la clase más baja incluye a los no calificados y desempleados. En las zonas rurales, que son en gran parte agrarias, la estratificación social es mucho menos marcada.

Las industrias tradicionales de telas y alfombras tejidas a mano se han mantenido fuertes, a pesar de la competencia de las fábricas textiles mecanizadas. Los pueblos persas a menudo se enorgullecen de los diseños únicos y la alta calidad de sus alfombras, la mayoría de las cuales exhiben las típicas figuras geométricas y diseños florales que prevalecen en el arte visual musulmán. Los productos de la industria del tejido se utilizan localmente y se exportan. Los persas son conocidos por su trabajo en metal con incrustaciones intrincadas, así como por su legado de arquitectura extraordinaria. Las estructuras preislámicas finamente decoradas todavía se conservan en varias ciudades antiguas, al igual que las mezquitas y santuarios espectaculares de la época musulmana. Varios de estos edificios, incluidos los de Persépolis y Choghā Zanbil, y sus alrededores han sido designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La tradición literaria persa se remonta al menos a la época de Zoroastro. Aunque no se produjo ningún escrito en persa durante un período de casi cinco siglos después de que Alejandro el Grande capturó la región, la tradición se reanudó aproximadamente durante el siglo III d.C. y continuó hasta el siglo XXI. Entre las figuras literarias persas más renombradas se encuentran el poeta, músico y cantante de la corte del siglo X, Rūdakī, quien compuso versiones versificadas de la tradición local; el matemático, astrónomo y escéptico Omar Khayyam, a quien se le atribuye una colección de cuartetas que abogan por un enfoque hedonista de una vida que de otro modo no tendría sentido; y Rūmī, un místico del siglo XIII de la rama sufí del Islam, cuya compilación de pareados en Mas̄navī-yi Maʿnavī("Coplas espirituales") ha influido en el pensamiento y la literatura religiosos en todo el mundo musulmán. La poesía sigue siendo una forma destacada de expresión literaria entre los persas del siglo XXI, aunque también se han adoptado las formas literarias modernas, tal como las representan las novelas gráficas de Marjane Satrapi.

Entre las fiestas persas más importantes se encuentran las theīd s (festivales canónicos) musulmanes ; el cumpleaños del duodécimo imán, cuyo regreso se espera en el Juicio Final; y el Año Nuevo persa, llamado Nōrūz. Aparte de las observancias religiosas, las compras en edificios iluminados festivamente marcan la celebración del cumpleaños del duodécimo imán. Nōrūz comienza el último miércoles del año viejo y continúa hasta el día 13 del año nuevo. Las vacaciones persas son ocasiones para disfrutar de las comidas locales. La mayoría de las comidas incluyen arroz, carne (generalmente cordero) y cebollas y otras verduras, todas condimentadas de manera única con azafrán, cúrcuma, agua de rosas, menta y lima en varias combinaciones. Los productos lácteos, especialmente el yogur, también son característicos de la cocina persa.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Kuiper, editora principal.