Tortura

Tortura , la imposición de dolor o sufrimiento físico o mental severo con un propósito, como extraer información, forzar una confesión o infligir un castigo. Normalmente lo comete un funcionario público u otra persona que ejerza un poder y una autoridad comparables. Aunque la eficacia de la tortura ha sido defendida por muchos a lo largo de la historia, en particular Aristóteles y Sir Francis Bacon, fue atacada ya en la época romana por alentar a sus víctimas a mentir.

castigo obligatorio por el baño

En la antigua Grecia y Roma, la tortura física se usaba legalmente, generalmente contra no ciudadanos o esclavos, como un medio para obtener información o confesiones. Más tarde, en la Europa medieval temprana, la tortura se utilizó como el juicio en sí en la prueba, donde la respuesta del sospechoso al dolor físico extremo sirvió como base para establecer la culpabilidad o la inocencia. A finales de la Edad Media, la tortura se volvió a utilizar para obtener confesiones en casos de delitos graves (la confesión se conocía con el término “la reina de las pruebas”), aunque nominalmente estaba sujeta a condiciones estrictas.

castigo del prisionero

Desarrollos historicos

La razón fundamental de la tortura, que ha sido objeto a lo largo de los siglos de un desafío ilustrado, es que es un medio necesario para evitar graves errores judiciales, cuyas consecuencias serán irreversibles. Sin embargo, la introducción de sanciones que podrían revocarse, como el encarcelamiento y el exilio, y el desarrollo de la aplicación de la ley como profesión hicieron que este caso fuera insostenible. Por ejemplo, Escocia abolió la tortura en 1708, Francia lo hizo en 1798 y otros países siguieron su ejemplo, de modo que a principios del siglo XIX la práctica de la tortura había sido oficialmente abandonada en gran parte de Europa. A partir de entonces, cualquier acto de violencia hacia un sospechoso de un delito constituía un delito (generalmente de asalto, agresión y lesiones). La tendencia reflejó muchas influencias, incluida la del pensamiento de la Ilustración,especialmente como lo expresó el criminólogo y filósofo Cesare Beccaria. La mayoría de los demás países, incluidos los que permanecieron bajo la dominación colonial y estaban sujetos a los sistemas legales impuestos por sus amos coloniales, habían rechazado la tortura como un medio legal de investigación, juicio o castigo mucho antes del siglo XX.

criminales en una picota

Respuesta internacional

Un esfuerzo más concertado contra la tortura fue impulsado por la revelación de las atrocidades cometidas por Japón y la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Las primeras respuestas legales se expresaron en las prohibiciones de la tortura y tratos inhumanos similares en la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 y los Convenios de Ginebra de 1949, particularmente en el Convenio relativo al trato debido a los prisioneros de guerra y el Convenio relativo a la protección de civiles. Personas en tiempo de guerra. La tortura también fue prohibida por el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR; adoptado en 1966, entró en vigor en 1976) en todos los estados que eran parte de ese pacto, mientras que los tratados regionales de derechos humanos fueron adoptados en Europa (1950), América ( 1969) y África (1981).

Dado el clima internacional de oposición a la tortura, los casos de tortura posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cometidos, por ejemplo, por los franceses en Argelia (1954–62) y por el régimen militar en Grecia (1967–74), se vieron por primera vez. como aberraciones. Sin embargo, en la década de 1970, las organizaciones no gubernamentales (ONG) que promovían las causas de los derechos humanos estaban tomando conciencia de los usos generalizados de la tortura, en particular contra presos políticos y en circunstancias de conflicto armado. En 1973, siguiendo los principios de activistas de derechos humanos como Peter Benenson y bajo el liderazgo de Martin Ennals, Amnistía Internacional (AI) emitió un informe que no solo documentaba la existencia de tortura en la mayor parte del mundo, sino que también contribuía a un sostenido Esfuerzo para identificar y eliminar casos de tortura en todo el mundo.El informe fue parte de una campaña que llevó a una acción renovada en la comunidad internacional, especialmente en las Naciones Unidas (ONU), y resultó en la adopción por parte de la Asamblea General de la ONU de varios instrumentos destinados a limitar y eventualmente poner fin a la tortura. Entre ellas, la más notable fue la Declaración sobre la protección de todas las personas contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes (adoptada en 1975), un documento que sentaría las bases de los instrumentos internacionales que prohíben la tortura. Le siguió un Código de conducta para funcionarios encargados de hacer cumplir la ley (1978). Las directrices para los médicos y otros profesionales de la salud se esbozaron en los Principios de ética médica pertinentes al papel del personal de salud, en particular los médicos, en la protección de los presos y detenidos contra la tortura y otros delitos crueles.Trato o castigo inhumano o degradante (1982). Los derechos de los detenidos se detallaron en el Conjunto de principios para la protección de todas las personas sometidas a cualquier forma de detención o prisión (1988). Si bien estos instrumentos contienen algunas disposiciones que pueden considerarse basadas en la ley, no son en sí mismas vinculantes en virtud del derecho internacional.

La Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (1984) fue la culminación de los esfuerzos puestos en marcha por la declaración de 1975. En general, después de la declaración, la Convención contra la Tortura prohibió la tortura en todas las circunstancias. Además de ser vinculante como ley para los estados que se convirtieron en partes en ella, la prohibición absoluta de la tortura o los tratos inhumanos, así como algunas otras disposiciones de la convención, se entendieron generalmente como vinculantes para todos los estados, fueran o no. parte de un tratado que prohíbe la tortura. Además, la convención obligaba a los Estados a tipificar como delito la tortura, a investigar las denuncias de tortura y malos tratos similares, a enjuiciar a los autores de torturas y a proporcionar reparación a las víctimas.

presos en una cinta de correr penal

Inusualmente, la convención también creó una obligación para los estados de extraditar o juzgar a cualquier persona en su territorio sospechosa de haber cometido tortura, independientemente del lugar donde se hubiera cometido dicha tortura, introduciendo así una forma de jurisdicción universal (jurisdicción sobre crímenes cometidos en otro país, independientemente de de la nacionalidad del imputado) sobre los que perpetran torturas. Fue bajo esta disposición que, en un caso histórico, el ex presidente chileno Augusto Pinochet pudo ser detenido por el Reino Unido en 1998 (como medida preliminar a la espera de conocer la solicitud de extradición de España, con el fin de enfrentar acusaciones de haber torturado a ciudadanos españoles). Finalmente fue devuelto a Chile después de que un tribunal británico determinara que la mala salud lo hacía incapacitado para ser juzgado. ( Ver también derecho internacional: Jurisdicción.)

hierros de sujeción

La Convención contra la Tortura también estableció un Comité contra la Tortura, que está compuesto por 10 expertos independientes que revisan los informes presentados por los estados partes en la convención, inician investigaciones sobre prácticas sistemáticas aparentes de tortura y, si los estados están de acuerdo explícitamente, examinan las denuncias individuales de tortura. . Excepto por la facultad de iniciar investigaciones, la jurisdicción de este comité es similar a la del Comité de Derechos Humanos de 18 miembros establecido bajo el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos con respecto a los estados partes de ese pacto.

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En 1985, la Comisión de Derechos Humanos de la ONU (reemplazada en 2006 por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU) nombró un Relator Especial sobre la cuestión de la tortura, cuyas responsabilidades incluían recopilar información sobre denuncias de tortura (generalmente presentadas por fuentes no gubernamentales), emitiendo llamamientos urgentes sobre personas que temían estar en riesgo de tortura, pidieron a los Estados que comentaran las denuncias de tortura y, con el consentimiento de los Estados en cuestión, emprendieran misiones de investigación.

Desarrollos contemporáneos

A principios del siglo XXI, la atención se centró en los mecanismos preventivos. En 2002, el Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura (OPCAT) estableció un Subcomité para la Prevención, un órgano de expertos que, a diferencia de los comités y el Relator Especial, tendría el derecho y la obligación de visitar los estados sin el consentimiento adicional de un estado parte del protocolo. Inspirado en el trabajo del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), el Subcomité de Prevención fue diseñado para operar de manera confidencial, con el objetivo no de denunciar o denunciar, sino de promover mejoras. La falta de cooperación o la ausencia de mejoras conducirían a la presentación de informes públicos (una herramienta que no utiliza el CICR).El protocolo se basó en la práctica del Comité Europeo para la Prevención de la Tortura y los Tratos o Penas Inhumanos o Degradantes establecido por el Consejo de Europa; También especificó requisitos relacionados con las inspecciones de las condiciones en un país determinado: cada Estado Parte debe establecer sus propios “mecanismos nacionales de visita” independientes que incluyan el acceso a todos los lugares de detención en su territorio.

A través de estos medios, la prohibición legal internacional de la tortura se volvió absoluta e inequívoca, y fue reforzada por una serie de mecanismos diseñados para hacerla ejecutable. No obstante, la erradicación de la tortura sigue siendo difícil, dado que las sociedades a veces prefieren que los infractores (ordinarios o políticos) sean castigados independientemente de los medios; un mayor debilitamiento se produce cuando el delito de tortura es investigado por las fuerzas responsables de su comisión.

El problema se vio exacerbado por la respuesta a los ataques del 11 de septiembre contra Estados Unidos en 2001. Algunos periodistas y políticos trataron de revisar (o reinterpretar el significado de) la prohibición absoluta de la tortura o tratos inhumanos establecidos en el derecho internacional, especialmente después de la exposición de prácticas abusivas por parte de soldados estadounidenses en la prisión de Abu Ghraib en Irak (que había sido invadida por fuerzas lideradas por Estados Unidos y Gran Bretaña en 2003). Sin embargo, ningún gobierno intentó cuestionar la prohibición en sí o desafiar la Convención de la ONU contra la Tortura. Los intentos del gobierno de los Estados Unidos de justificar técnicas de interrogatorio tortuoso como el submarino (ahogamiento interrumpido o controlado, a menudo llamado ahogamiento simulado) —negando que constituyan tortura— fueron objeto de condena internacional.Aunque ningún gobierno parece dispuesto a arriesgarse a las críticas que resultarían de un rechazo a las prohibiciones establecidas sobre la tortura, algunos países han invocado la política estadounidense para desviar las críticas a las prácticas tortuosas que pueden haber sancionado extraoficialmente. Al mismo tiempo, las ONG de derechos humanos, la ONU, organizaciones religiosas, organismos intergubernamentales y otras instituciones han continuado sus esfuerzos para erradicar la tortura en todo el mundo.