Crucifixión

La crucifixión , un método importante de pena capital, particularmente entre los persas, seléucidas, cartagineses y romanos desde aproximadamente el siglo VI a. C. hasta el siglo IV d. C. Constantino el Grande, el primer emperador cristiano, lo abolió en el Imperio Romano a principios del siglo IV d.C. por veneración a Jesucristo, la víctima más famosa de la crucifixión.

tapa del libro

Castigo

Había varios métodos para realizar la ejecución. Por lo general, el condenado, después de ser azotado o “azotado”, arrastraba el travesaño de su cruz hasta el lugar del castigo, donde el eje vertical ya estaba clavado en el suelo. Despojado de su ropa entonces o antes por su flagelación, fue atado rápidamente con los brazos extendidos a la viga transversal o clavado firmemente a través de las muñecas. Luego, la viga transversal se elevó contra el eje vertical y se sujetó a ella a unos 3 metros (9 a 12 pies) del suelo. A continuación, los pies se ataron firmemente o se clavaron al eje vertical. Una repisa insertada aproximadamente a la mitad del eje vertical dio algo de apoyo al cuerpo; la evidencia de una repisa similar para los pies es rara y tardía. Sobre la cabeza del criminal se colocó un aviso en el que se indicaba su nombre y su delito.La muerte finalmente ocurrió a través de una combinación de circulación sanguínea restringida, falla orgánica y asfixia mientras el cuerpo se esforzaba por su propio peso. Podría acelerarse rompiendo las piernas (crurifragium ) con una maza de hierro, lo que les impedía soportar el peso del cuerpo y dificultaba la inhalación, acelerando tanto la asfixia como el shock.

La crucifixión se usaba con mayor frecuencia para castigar a agitadores políticos o religiosos, piratas, esclavos o aquellos que no tenían derechos civiles. En 519 a. C., Darío I, rey de Persia, crucificó a 3.000 opositores políticos en Babilonia; en el año 88 a. C. Alejandro Janneo, rey y sumo sacerdote de Judá, crucificó a 800 oponentes fariseos; y alrededor del 32 d.C. Poncio Pilato hizo que Jesús de Nazaret muriera por crucifixión.

Crucifixion de jesus

El relato de la crucifixión de Jesucristo en los Evangelios comienza con su flagelación. Los soldados romanos luego se burlaron de él como el "Rey de los judíos" vistiéndolo con una túnica púrpura y una corona de espinas y lo llevaron lentamente al monte Calvario, o Gólgota; A un Simón de Cirene se le permitió ayudarlo a llevar la cruz. En el lugar de la ejecución lo desnudaron y luego lo clavaron en la cruz, al menos lo clavaron las manos, y encima de él, en la parte superior de la cruz, se colocó la inscripción condenatoria que declaraba su crimen de profesar ser Rey de los judíos. (Los Evangelios difieren levemente en la redacción, pero coinciden en que la inscripción estaba en “hebreo” o arameo, así como en latín y griego.) En la cruz, Jesús colgó en agonía. Los soldados dividieron sus vestiduras y echaron suertes por su túnica sin costuras. Varios espectadores se burlaron de él.Crucificados a ambos lados de Jesús fueron dos ladrones convictos, a quienes los soldados despacharon al atardecer rompiéndoles las piernas. Los soldados encontraron a Jesús ya muerto, pero, para estar seguros, uno de ellos le clavó una lanza en el costado, de la que brotó sangre y agua. Fue bajado antes del atardecer (en deferencia a la costumbre judía) y enterrado en una tumba excavada en la roca.

Crucifixión en el arte

La representación de Cristo en la cruz ha sido un tema importante del arte occidental desde principios de la Edad Media. Preocupados principalmente por simples afirmaciones simbólicas de salvación y vida eterna, y repelidos por la ignominia del castigo, los primeros cristianos no representaron la crucifixión de manera realista antes del siglo quinto; en cambio, el evento fue simbolizado primero por un cordero y, después del reconocimiento oficial del cristianismo por el estado romano a principios del siglo IV, por una cruz con joyas. Para el siglo VI, sin embargo, las representaciones de la crucifixión se volvieron numerosas como resultado de los esfuerzos actuales de la iglesia para combatir la herejía de que la naturaleza de Cristo no era dual —humana y divina— sino simplemente divina y por lo tanto invulnerable. Sin embargo, estas primeras crucifixiones eran imágenes triunfantes que mostraban a Cristo vivo,con los ojos abiertos y sin rastro de sufrimiento, victorioso de la muerte. En el siglo IX, el arte bizantino comenzó a mostrar a un Cristo muerto, con los ojos cerrados, reflejando la preocupación actual por el misterio de su muerte y la naturaleza de la Encarnación. Esta versión fue adoptada en Occidente en el siglo XIII con un énfasis cada vez mayor en su sufrimiento, de acuerdo con el misticismo de la época.

La Crucifixión, panel central del Retablo de Isenheim (vista cerrada), de Matthias Grünewald, 1515;  en el Museo Unterlinden, Colmar, Francia.

Paralelamente a este desarrollo en la representación del propio Cristo se produjo el crecimiento de una iconografía cada vez más compleja que involucraba otros elementos tradicionalmente incluidos en la escena. Los principales dolientes, la Virgen María y San Juan Apóstol, son con frecuencia las únicas otras figuras incluidas en la composición. En varias versiones ampliadas del tema, sin embargo, hay varios otros pares de figuras, tanto históricas como simbólicas, que tradicionalmente aparecen a derecha e izquierda de la cruz: los dos ladrones, uno arrepentido, que fueron crucificados con Cristo; el centurión que traspasó el costado de Cristo con una lanza (y luego reconoció que era el Hijo de Dios) y el soldado que le ofreció vinagre en una esponja; pequeñas personificaciones del Sol y la Luna, que fueron eclipsadas en la Crucifixión;y figuras alegóricas de la iglesia y la sinagoga. Otras figuras podrían incluir a los soldados que echaron suertes por las vestiduras de Cristo y Santa María Magdalena.

  • Giunta Pisano: Crucifixión
  • Códice de San Jorge, Maestro de: La Crucifixión

Con el crecimiento del arte devocional a fines de la Edad Media, las representaciones de la crucifixión se convirtieron en vehículos para la representación de los sufrimientos de Cristo; calculado para inspirar piedad en el espectador, este espectáculo se convirtió en la principal preocupación de los artistas, que a menudo representaban la escena con un realismo espantoso y, a veces, incluían el horror de una masa de espectadores burlones. Algunas de las crucifixiones de este período incluyen la figura de San Juan Bautista, señalando a Cristo y su sacrificio como había anunciado anteriormente su venida. Sin embargo, el arte renacentista devolvió una tranquila idealización a la escena, que se conservó, con una expresión más abierta de emoción, en el período barroco. Como la mayor parte del arte religioso cristiano, el tema de la crucifixión sufrió un declive después del siglo XVII; algunos artistas del siglo XX, sin embargo,creó interpretaciones muy individuales del tema.

  • Fra Angelico: La crucifixión
  • Cossa, Francesco del: La crucifixión
  • Mantegna, Andrea: La crucifixión
Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.