Teoría de la identidad social

Teoría de la identidad social , en psicología social, el estudio de la interacción entre las identidades personal y social. La teoría de la identidad social tiene como objetivo especificar y predecir las circunstancias bajo las cuales los individuos se consideran a sí mismos como individuos o como miembros de un grupo. La teoría también considera las consecuencias de las identidades personales y sociales para las percepciones individuales y el comportamiento grupal.

Historia

La teoría de la identidad social se desarrolló a partir de una serie de estudios, frecuentemente denominados estudios de grupos mínimos, realizados por el psicólogo social británico Henri Tajfel y sus colegas a principios de la década de 1970. Los participantes fueron asignados a grupos que fueron diseñados para ser lo más arbitrarios y sin sentido posible. Sin embargo, cuando se les pidió a las personas que asignaran puntos a otros participantes de la investigación, estos otorgaron sistemáticamente más puntos a los miembros del grupo que a los miembros del exterior.

Se interpretó que los estudios de grupos mínimos demostraron que el mero acto de clasificar a los individuos en grupos puede ser suficiente para hacerlos pensar en sí mismos y en los demás en términos de pertenencia a un grupo en lugar de como individuos separados. Ese hallazgo se desvió de una opinión común en ese momento, a saber, que un conflicto de intereses objetivo es un factor central en el surgimiento de un conflicto intergrupal.

Por tanto, la teoría de la identidad social se originó a partir de la convicción de que la pertenencia a un grupo puede ayudar a las personas a infundir significado en situaciones sociales. La pertenencia a un grupo ayuda a las personas a definir quiénes son y a determinar cómo se relacionan con los demás. La teoría de la identidad social se desarrolló como una teoría integradora, ya que tenía como objetivo conectar los procesos cognitivos y la motivación conductual. Inicialmente, su enfoque principal estaba en el conflicto intergrupal y las relaciones intergrupales de manera más amplia. Por esa razón, la teoría se denominó originalmente la teoría de la identidad social de las relaciones intergrupales.

Las elaboraciones posteriores del alumno de Tajfel, John Turner y sus colegas, sobre los factores cognitivos relevantes para la identificación social, especificaron además cómo las personas interpretan su propia posición en diferentes contextos sociales y cómo eso afecta sus percepciones de los demás (p. Ej., Estereotipos), así como su propio comportamiento. en grupos (por ejemplo, influencia social). Esas elaboraciones constituyen la teoría de la autocategorización o la teoría de la identidad social del grupo. Juntas, la teoría de la autocategorización y la teoría de la identidad social pueden denominarse enfoque de identidad social.

Procesos cognitivos

La teoría de la identidad social se desarrolló para explicar cómo los individuos crean y definen su lugar en la sociedad. Según la teoría, tres procesos psicológicos son centrales en ese sentido: categorización social, comparación social e identificación social.

La categorización social se refiere a la tendencia de las personas a percibirse a sí mismas ya los demás en términos de categorías sociales particulares, es decir, como miembros de un grupo relativamente intercambiables en lugar de como individuos separados y únicos. Por ejemplo, se puede pensar en cierta persona, Jane, como feminista, abogada o aficionada al fútbol.

La comparación social es el proceso mediante el cual las personas determinan el valor relativo o la posición social de un grupo en particular y sus miembros. Por ejemplo, se puede considerar que los maestros de escuela tienen una posición social más alta que los recolectores de basura. Sin embargo, en comparación con los profesores universitarios, se puede considerar que los maestros de escuela tienen una posición social más baja.

La identificación social refleja la noción de que las personas generalmente no perciben las situaciones sociales como observadores distantes. En cambio, su propio sentido de quiénes son y cómo se relacionan con los demás suele estar implicado en la forma en que ven a otras personas y grupos a su alrededor.

La identidad social de alguien se ve entonces como el resultado de esos tres procesos (categorización social, comparación social e identificación social). La identidad social se puede definir como el conocimiento de un individuo de pertenecer a ciertos grupos sociales, junto con algún significado emocional y valorativo de la pertenencia a ese grupo. Así, mientras que la identidad personal de uno se refiere al autoconocimiento asociado con atributos individuales únicos, la identidad social de las personas indica quiénes son en términos de los grupos a los que pertenecen.

Motivación

Según la teoría de la identidad social, el comportamiento social está determinado por el carácter y las motivaciones de la persona como individuo (comportamiento interpersonal) así como por la pertenencia al grupo de la persona (es decir, el comportamiento intergrupal).

Las personas generalmente prefieren mantener una imagen positiva de los grupos a los que pertenecen. Como resultado de los procesos de identidad social, las personas se inclinan a buscar rasgos, actitudes y comportamientos valorados positivamente que pueden considerarse característicos de sus intragrupos.

Esa inclinación también puede hacer que se centren en las características menos favorables de los grupos externos o que minimicen la importancia de las características positivas de los grupos externos. La tendencia a favorecer los propios grupos internos sobre los grupos externos relevantes puede afectar la distribución de los recursos materiales o los resultados entre los miembros del grupo y fuera del grupo, la evaluación de los productos dentro del grupo versus los productos fuera del grupo, las evaluaciones de los productos dentro del grupo versus los de fuera del grupo. desempeño y logros fuera del grupo, y comunicaciones sobre el comportamiento de los miembros dentro del grupo versus los miembros fuera del grupo.

Estrategias para mejorar el estado

Se cree que la motivación para establecer una identidad social positiva se encuentra en la raíz del conflicto intergrupal, ya que los miembros de los grupos desfavorecidos se esfuerzan por mejorar la posición y posición social de su grupo y los miembros de los grupos favorecidos tienen como objetivo proteger y mantener su posición privilegiada.

De acuerdo con el sistema de creencias de movilidad individual, los individuos son agentes libres capaces de pasar de un grupo a otro. La característica definitoria del sistema es la noción de que los límites del grupo son permeables, de modo que los individuos no están limitados o restringidos por su pertenencia al grupo en la búsqueda de una mejora de posición. Por lo tanto, las oportunidades y los resultados de las personas se consideran dependientes de sus talentos, elecciones de vida y logros más que de su origen étnico o grupos sociales.

Un sistema de creencias muy diferente, conocido como el sistema de creencias del cambio social, sostiene que los cambios en las relaciones sociales dependen de que los grupos modifiquen sus posiciones entre sí. La seguridad del estatus depende de la estabilidad y legitimidad percibidas de las diferencias de estatus existentes entre los grupos. La estabilidad y la legitimidad tienden a influirse mutuamente: cuando las posiciones están sujetas a cambios, las diferencias de estatus existentes entre grupos parecen menos legítimas. Por el contrario, cuando se cuestiona la legitimidad de las diferencias de estatus existentes entre los grupos, es probable que la estabilidad percibida de tales relaciones se vea socavada.

Los dos sistemas de creencias, a su vez, determinan qué es más probable que hagan las personas cuando persiguen una identidad social más positiva. La teoría de la identidad social distingue entre tres tipos de estrategias para mejorar el estatus: movilidad individual, competencia social y creatividad social.

La movilidad individual permite a las personas perseguir la mejora de su posición individual independientemente del grupo. También puede ser una solución a nivel individual para superar la devaluación grupal.

La competencia social es una estrategia a nivel de grupo que requiere que los miembros del grupo se unan y combinen fuerzas para ayudarse mutuamente a mejorar su desempeño o resultados conjuntos.

Finalmente, la creatividad social implica que las personas modifican sus percepciones sobre la posición del grupo. Esto se puede lograr mediante la introducción de dimensiones alternativas de comparación para enfatizar las formas en que el grupo interno es positivamente distinto de los grupos externos relevantes. Una segunda posibilidad es reevaluar las características del grupo existente para mejorar las percepciones dentro del grupo. Una tercera posibilidad es comparar el grupo de uno con otro grupo de referencia para hacer que la posición actual del grupo parezca más positiva.

Las estrategias de creatividad social se caracterizan generalmente como estrategias cognitivas porque alteran las percepciones de las personas sobre la posición actual de su grupo en lugar de alterar los resultados objetivos. Sin embargo, se ha demostrado que estas estrategias pueden constituir un primer paso hacia el logro del cambio social. Debido a que las estrategias de creatividad social ayudan a preservar la identificación y la consideración positiva por el grupo, incluso cuando tiene un estatus bajo, con el tiempo esas estrategias pueden empoderar a los miembros del grupo para buscar una mejora de posición real para su grupo.