Espejismo

Ilusión , una tergiversación de un estímulo sensorial "real", es decir, una interpretación que contradice la "realidad" objetiva definida por acuerdo general. Por ejemplo, se puede decir que un niño que percibe las ramas de los árboles por la noche como si fueran duendes está teniendo una ilusión. Una ilusión se distingue de una alucinación, una experiencia que parece originarse sin una fuente externa de estimulación. Ninguna de las dos experiencias es necesariamente un signo de alteración psiquiátrica y prácticamente todo el mundo informa de ambas de forma regular y constante.

La naturaleza de las ilusiones

Las ilusiones son experiencias perceptivas especiales en las que la información que surge de estímulos externos "reales" conduce a una percepción incorrecta, o falsa impresión, del objeto o evento del que proviene la estimulación.

Algunas de estas falsas impresiones pueden surgir de factores que escapan al control de un individuo (como el comportamiento característico de las ondas de luz que hacen que un lápiz en un vaso de agua parezca doblado), de información inadecuada (como en condiciones de poca iluminación), o de la características funcionales y estructurales del aparato sensorial (por ejemplo, distorsiones en la forma del cristalino del ojo). Todas las personas videntes experimentan tales ilusiones visuales.

Otro grupo de ilusiones es el resultado de malas interpretaciones que uno hace de señales sensoriales aparentemente adecuadas. En tales ilusiones, las impresiones sensoriales parecen contradecir los "hechos de la realidad" o no informan de su "verdadero" carácter. (Para consideraciones filosóficas más profundas, veaepistemología.) En estos casos, el perceptor parece estar cometiendo un error al procesar la información sensorial. El error parece surgir dentro del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal); esto puede resultar de la competencia de información sensorial, influencias distorsionantes psicológicamente significativas o expectativas previas (estado mental). Los conductores que ven sus propios faros delanteros reflejados en el escaparate de una tienda, por ejemplo, pueden experimentar la ilusión de que otro vehículo se acerca a ellos aunque saben que no hay camino allí. ( Véase también formación de conceptos).

Tipos de experiencias ilusorias

Ilusiones de estímulo-distorsión

Este tipo de percepción sensorial ilusoria surge cuando el entorno cambia o deforma la energía del estímulo en el camino hacia la persona, quien la percibe en su patrón distorsionado (como en el caso del lápiz “doblado” antes mencionado).

Fenómenos auditivos

Un fenómeno común es la impresión auditiva de que el claxon de un automóvil cambia de tono cuando pasa a un observador en una carretera. Esto se conoce como efecto Doppler, para Christian Doppler, un físico austriaco, quien en 1842 notó que el tono de una campana o un silbido en un tren de ferrocarril que pasa se escucha caer cuando el tren y el perceptor se alejan el uno del otro y para crecer más alto cuando se acercan. El sonido que se escucha también se ve afectado por factores como el viento que sopla hacia o en dirección contraria a la persona.

Otra ilusión auditiva fue descrita en 1928 por Paul Thomas Young, un psicólogo estadounidense, quien probó el proceso de localización del sonido (la dirección de donde parece provenir el sonido). Construyó un pseudófono, un instrumento hecho de dos trompetas, una que va del lado derecho de la cabeza al oído izquierdo y la otra viceversa. Esto creó la impresión ilusoria de una localización inversa del sonido. Mientras caminaba por la calle con el pseudófono, escuchaba pasos a su derecha cuando en realidad venían de la izquierda.

Cuando dos fuentes de sonido en la misma vecindad emiten ondas sonoras de frecuencias ligeramente diferentes (es decir, vibraciones por segundo), habrá intervalos en los que las ondas de ambas fuentes llegan al oído en fase (simultáneamente) y producen la experiencia de una combinación, sonido más fuerte. Estos intervalos de sonido combinado se percibirán como "latidos" o alternancias periódicas de intensidad del sonido. Cuando tales latidos auditivos ocurren demasiado rápido para ser discriminados, puede producirse un ruido continuo y áspero, comúnmente llamado interferencia. Otro caso de interferencia se produce cuando dos tonos que suenan juntos producen un tercer tono que se escucha subjetivamente. Cuando este tercer tono tiene un tono más bajo que los dos originales, se denomina tono de diferencia; es decir, su frecuencia es la diferencia entre las frecuencias de los dos tonos originales. Cuando el tercer tono es más alto,se llama tono de suma; es decir, su frecuencia es la suma de las frecuencias de los dos tonos originales. Los afinadores de pianos dependen en parte de su capacidad para escuchar estos tonos de manera confiable al apretar y aflojar las cuerdas para alcanzar el tono correcto en el instrumento.