Día de San Nicolás

Día de San Nicolás , fiesta (6 de diciembre) de San Nicolás, obispo de Myra del siglo IV. San Nicolás es el santo patrón de Rusia y Grecia, de varias ciudades y de marineros y niños, entre muchos otros grupos, y se destacó por su generosidad. Algunos países celebran el Día de San Nicolás el 5 de diciembre.

San Nicolás

Historia

Después de la Reforma, San Nicolás fue olvidado en gran parte en la Europa protestante, aunque su memoria se mantuvo viva en Holanda como Sinterklaas. Allí se dice que San Nicolás llega a caballo el día de su fiesta, vestido con una túnica roja de obispo y una mitra y acompañado por Black Peter (Zwarte Piet), descrito de diversas maneras como un esclavo liberado o un moro, para ayudarlo a distribuir dulces y regalos. a los niños buenos o trozos de carbón, papas o cambios a los malos. Los holandeses llevaron la tradición a Nueva Amsterdam (ahora la ciudad de Nueva York) en las colonias americanas, donde fue transformado en Santa Claus por la mayoría de habla inglesa. Su leyenda de un anciano bondadoso estaba unida a los viejos cuentos populares nórdicos de un mago que castigaba a los niños traviesos y recompensaba a los niños buenos con regalos.La imagen resultante de Papá Noel en los Estados Unidos cristalizó en el siglo XIX y desde entonces ha sido el patrón de la fiesta de regalos de Navidad. En Gran Bretaña fue reemplazado en gran parte por Papá Noel.

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Tradiciones

Discernir al verdadero San Nicolás, obispo de Myra, del Papá Noel que regala la Navidad.

En partes del norte de Europa, particularmente en los Países Bajos y algunas áreas de habla alemana, el Día de San Nicolás sigue siendo una época en la que los niños reciben galletas, dulces y regalos especiales. En muchos lugares, los niños dejan cartas para San Nicolás y zanahorias o pasto para su burro o caballo. Por la mañana, encuentran pequeños obsequios debajo de sus almohadas o en los zapatos, medias o platos que le han preparado. Las naranjas y las monedas de chocolate son golosinas comunes que representan el legendario rescate de San Nicolás de tres niñas empobrecidas al pagar sus dotes matrimoniales con oro. También se regalan bastones de caramelo, que tienen forma de báculo de obispo.

Se cree que a lo largo de los siglos, el legendario San Nicolás se fusionó con figuras culturales y religiosas similares. Entre ellos, fueron significativos el pagano Knecht Ruprecht y la figura romana de Befana, así como el Niño Jesús (Christkind o Kris Kringle). Varios países tienen tradiciones en las que un personaje malévolo acompaña a San Nicolás. En Francia, el padre Fouettard, que según la leyenda intentó cocinar a tres niños en un barril de salmuera, se dice que azota a los niños traviesos o les da carbón. En Alemania, Knecht Ruprecht sirve como sirviente de San Nicolás y les da a los niños que no conocen sus oraciones palos, piedras o carbón. El aterrador Krampus, parecido a un demonio, es común en muchos condados de Europa central y lleva cadenas, campanas y, a veces, una gran canasta con la que amenazar a los niños traviesos.

San Nicolás Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.