Biblioteca de Alejandría

Biblioteca de Alejandría , la biblioteca más famosa de la antigüedad clásica. Formó parte del instituto de investigación en Alejandría en Egipto que se conoce como el Museo de Alejandría (Mouseion, “santuario de las Musas”).

Biblioteca de AlejandríaEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos. La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? La Organización Mundial de la Salud es una rama especializada del gobierno de los Estados Unidos.

Las bibliotecas y archivos eran conocidos por muchas civilizaciones antiguas en Egipto, Mesopotamia, Siria, Asia Menor y Grecia, pero las primeras instituciones de este tipo eran de naturaleza local y regional, principalmente preocupadas por la conservación de sus propias tradiciones y patrimonio particulares. La idea de una biblioteca universal, como la de Alejandría, surgió solo después de que la mente griega había comenzado a concebir y abarcar una cosmovisión más amplia. Los griegos quedaron impresionados por los logros de sus vecinos y muchos intelectuales griegos buscaron explorar los recursos de su conocimiento. Hay evidencia literaria de personas griegas que visitaron Egipto especialmente para adquirir conocimientos: por ejemplo, Herodoto, Platón (particularmente en Fedro y Timeo), Teofrasto y Eudoxo de Cnido (como lo detalla Diógenes Laërtius en el siglo III d. C.).

Con ese trasfondo de ávido hambre de conocimiento entre los griegos, Alejandro lanzó su empresa global en 334 a. C., que llevó a cabo con velocidad meteórica hasta su prematura muerte en 323 a. C. Su objetivo en todo momento no se había limitado a conquistar tierras tan lejos de Macedonia como la India, sino que también había sido explorarlas. Solicitó a sus compañeros, generales y eruditos que le informaran en detalle sobre regiones que antes no estaban cartografiadas ni cartografiadas. Sus campañas resultaron en una "considerable adición de conocimiento empírico de la geografía", como señaló Eratóstenes (según lo informado por el geógrafo griego Estrabón). Los informes que Alexander había adquirido sobrevivieron después de su muerte y motivaron un movimiento sin precedentes de investigación científica y estudio de la Tierra, sus cualidades físicas naturales y sus habitantes.La época estaba preñada de un nuevo espíritu que engendró un renacimiento de la cultura humana. Fue en esa atmósfera que la gran biblioteca y Mouseion vieron la luz en Alejandría.

La fundación de la biblioteca y el Mouseion está indiscutiblemente relacionada con el nombre de Demetrius de Phaleron, miembro de la escuela peripatética y ex político ateniense. Después de su caída del poder en Atenas, Demetrio buscó refugio en la corte del rey Ptolomeo I Soter (c. 297 a. C.) y se convirtió en consejero del rey. Ptolomeo pronto se aprovechó del amplio y versátil conocimiento de Demetrio y, alrededor del 295 a. C., le encargó la tarea de fundar la biblioteca y el Mouseion.

La “Carta de Aristeas” del siglo II a. C. revela que la institución fue concebida como una biblioteca universal:

Demetrius… tenía a su disposición un gran presupuesto para recolectar, si era posible, todos los libros del mundo;… lo mejor que pudo, llevó a cabo el objetivo del rey. (Cartas 9-10.)

La misma afirmación se reiteró más de una vez: Ireneo habló del deseo de Ptolomeo de equipar "su biblioteca con los escritos de todos los hombres en la medida en que merecieran una atención seria". Sin duda, sin embargo, la mayor cantidad de material se escribió en griego. De hecho, a juzgar por el trabajo académico realizado en Alejandría, parece probable que todo el corpus de literatura griega se haya acumulado en la biblioteca.

Una de las principales adquisiciones para la biblioteca fueron los "libros de Aristóteles", sobre los cuales hay dos relatos contradictorios. Según Ateneo, Filadelfo compró esa colección por una gran suma de dinero, mientras que Estrabón informó que los libros de Aristóteles pasaron sucesivamente a través de diferentes manos, hasta que luego fueron confiscados en el 86 a. C. por Sila, quien se los llevó a Roma. Los dos relatos quizás tratan de dos cosas diferentes. Ateneo puede estar refiriéndose a la colección de libros que Aristóteles había acumulado en su escuela en Atenas, que Filadelfo pudo comprar cuando su antiguo tutor, Straton, era el director del Liceo. El relato de Estrabón puede tratar de los escritos personales que Aristóteles había legado a sus sucesores como jefes del Liceo, hasta que fueron confiscados por Sila.En apoyo de este último entendimiento está la observación de Plutarco de que "los peripatéticos ya no poseen los textos originales de Aristóteles y Teofrasto, porque habían caído en manos ociosas y viles".

La caza de libros

Circulaban historias fabulosas sobre los extremos a los que llegarían los Ptolomeos en su ávida búsqueda de libros. Un método al que supuestamente recurrieron fue registrar todos los barcos que navegaban hacia el puerto de Alejandría. Si se encontraba un libro, se llevaba a la biblioteca para que se decidiera si se lo devolvía o se lo confiscaba y se lo reemplazaba por una copia hecha en el acto (con una compensación adecuada al propietario). Los libros adquiridos de esa manera fueron designados "de los barcos".

Otra historia (relatada por Galeno en los escritos sobre Hipócrates) revela cómo Ptolomeo III logró obtener los textos originales de los grandes poetas dramáticos Esquilo, Sófocles y Eurípides. Los valiosos textos se custodiaron en los archivos estatales atenienses y no se permitió que se prestaran. El rey, sin embargo, persuadió a los gobernadores de Atenas para que le permitieran tomarlos prestados para que los copiaran. La enorme suma de quince talentos de plata se depositó en Atenas como prenda para su restitución segura. Acto seguido, el rey se quedó con los originales y envió copias, renunciando voluntariamente a la promesa.

Esos métodos irregulares de recolección se complementaron con la compra de libros de diferentes lugares, especialmente de Atenas y Rodas, que sostenían los mercados de libros más importantes de la época. De vez en cuando, los coleccionistas de la biblioteca compraban diferentes versiones de la misma obra, por ejemplo, en los textos homéricos que venían "de Quíos", "de Sinope" y "de Massilia".

De los idiomas distintos del griego, el egipcio tuvo la sección más grande. Se dice que Ptolomeo I alentó a los sacerdotes egipcios a acumular registros de su tradición y herencia pasadas y a ponerlos a disposición de los eruditos griegos y hombres de letras a quienes había invitado a vivir en Egipto. Los ejemplos más conocidos de cada grupo fueron el sacerdote egipcio Manetón, que tenía un buen dominio del griego, y el autor griego Hecateo de Abdera.