7 Eleven

7-Eleven , minorista que opera más de 60,000 tiendas de conveniencia, principalmente en América del Norte y Asia. La tienda típica es de tamaño pequeño y tiene un stock limitado de alimentos, bebidas y otros productos de alta rotación, pero permanece abierta durante muchas horas. Aunque es una subsidiaria de Seven & i Holdings, con sede en Tokio, 7-Eleven tiene su sede en Dallas.

Las tiendas llamadas 7- Eleven tienen su origen en 1927, cuando varias empresas de hieleras, que principalmente vendían hielo en bloque para la conservación de alimentos a hogares sin refrigeradores eléctricos, se fusionaron para formar Southland Ice Company en Dallas. Después de la fusión, o poco antes, una de las casas de hielo también comenzó a vender alimentos. Southland Ice pronto se dedicó a la venta minorista en general, instalando tótems de nativos americanos para llamar la atención frente a algunas de sus tiendas y adoptando el nombre Tote'm Stores, que sirvió como una invitación a los clientes a "llevar" sus compras. Joe C. Thompson, Sr., se convirtió en presidente de Southland Ice en 1931. Durante la Gran Depresión, la empresa entró en quiebra. Surgió con un nuevo énfasis en la comida y la bebida, especialmente después de la derogación de la Prohibición en 1933.cuando la cerveza y el licor se pusieron a la venta por primera vez.

En 1946, las tiendas pasaron a llamarse 7-Eleven para llamar la atención sobre sus horarios extendidos de operación, de 7:00 am a 11:00 pm, siete días a la semana. Hacia fines de la década de 1950, Southland comenzó a expandirse más allá de Texas, abriendo tiendas 7-Eleven en la costa este. El hijo de Joseph Thompson, John P. Thompson, se convirtió en presidente en 1961 y expandió sus operaciones en los Estados Unidos y en otros lugares. A partir de 1963 algunos puntos de venta permanecieron abiertos las 24 horas del día y al año siguiente la empresa comenzó a franquiciar sus tiendas.

Southland obtuvo la licencia de una filial japonesa en 1973, y en 1974 había 5,000 puntos de venta en todo el mundo. La empresa se expandió más allá de la comida, la bebida y las comodidades a otros campos, adquiriendo negocios como Chief Auto Parts (1978). Debido a que muchas de sus tiendas también servían como estaciones de servicio de automóviles, Southland compró CITGO Petroleum en 1983 como proveedor. La compañía vendió el 50 por ciento de su participación en CITGO en 1986.

Durante el apogeo de los asaltantes corporativos en la década de 1980, el financiero canadiense Samuel Belzberg amenazó con una adquisición hostil de Southland. En respuesta, la familia Thompson tomó la empresa en forma privada en una compra apalancada en diciembre de 1987. Muchas subsidiarias, incluida Chief Auto Parts, fueron vendidas para pagar la pesada deuda que resultó de la recompra de acciones. Aun así, la empresa quebró por segunda vez en 1990, el mismo año en que vendió el 50 por ciento restante de CITGO. Surgió al año siguiente con el 70 por ciento de sus acciones propiedad de Ito-Yokado Co., un minorista japonés, y Seven-Eleven Japan, el licenciatario japonés de la compañía.

En 1999, Southland Corp. se rebautizó a sí misma como 7-Eleven, Inc. Continuando con su expansión, la compañía abrió su tienda de conveniencia número 25,000 en 2003. En noviembre de 2005, la compañía se convirtió en una subsidiaria de propiedad total de Seven & i Holdings, un minorista diversificado formado solo unos meses antes por Ito-Yokado.

Los productos exclusivos de la compañía 7-Eleven son el Slurpee, una bebida helada presentada en 1966, y el Big Gulp, una taza de 32 onzas (946 ml) para bebidas de fuente, presentada en 1976. Después de que el Big Gulp demostró ser muy popular, el empresa agregó "tragos" de mayor tamaño.

Robert Lewis