Osiris

Osiris , también llamado Usir, uno de los dioses más importantes del antiguo Egipto. El origen de Osiris es oscuro; era un dios local de Busiris, en el Bajo Egipto, y puede haber sido una personificación de la fertilidad ctónica (inframundo). Alrededor del 2400 a. C., sin embargo, Osiris claramente desempeñó un doble papel: era tanto un dios de la fertilidad como la encarnación del rey muerto y resucitado. Este doble papel se combinó a su vez con el concepto egipcio de la realeza divina: el rey al morir se convirtió en Osiris, dios del inframundo; y el hijo del rey muerto, el rey vivo, fue identificado con Horus, un dios del cielo. Osiris y Horus eran, pues, padre e hijo. La diosa Isis era la madre del rey y, por tanto, era la madre de Horus y consorte de Osiris. El dios Seth fue considerado el asesino de Osiris y adversario de Horus.

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Según la forma del mito reportada por el autor griego Plutarco, Osiris fue asesinado o ahogado por Seth, quien rompió el cadáver en 14 pedazos y los arrojó sobre Egipto. Finalmente, Isis y su hermana Neftis encontraron y enterraron todas las piezas, excepto el falo, dando así nueva vida a Osiris, quien desde entonces permaneció en el inframundo como gobernante y juez. Su hijo Horus luchó con éxito contra Seth, vengando a Osiris y convirtiéndose en el nuevo rey de Egipto.

Rey Seti I y Osiris

Osiris no solo era el gobernante de los muertos, sino también el poder que otorgaba toda la vida del inframundo, desde la vegetación que brotaba hasta la inundación anual del río Nilo. Desde aproximadamente 2000 a. C. en adelante, se creía que todos los hombres, no solo los reyes fallecidos, se asociaban con Osiris al morir. Esta identificación con Osiris, sin embargo, no implicaba resurrección, porque ni siquiera Osiris se levantó de entre los muertos. En cambio, significó la renovación de la vida tanto en el próximo mundo como a través de los descendientes de uno en la Tierra. En esta forma universalizada, el culto de Osiris se extendió por todo Egipto, uniéndose a menudo con los cultos de la fertilidad local y las deidades del inframundo.

The idea that rebirth in the next life could be gained by following Osiris was maintained through certain cult forms. In the Middle Kingdom (1938–c. 1630 bce ) the god’s festivals consisted of processions and nocturnal rites and were celebrated at the temple of Abydos, where Osiris had assimilated the very ancient god of the dead, Khenty-Imentiu. This name, meaning “Foremost of the Westerners,” was adopted by Osiris as an epithet. Because the festivals took place in the open, public participation was permitted, and by the early 2nd millennium bce it had become fashionable to be buried along the processional road at Abydos or to erect a cenotaph there as a representative of the dead.

Eje de Osiris

Los festivales de Osiris que recreaban simbólicamente el destino del dios se celebraban anualmente en varias ciudades de Egipto. Una característica central de los festivales durante el período tardío fue la construcción del "jardín de Osiris", un molde con la forma de Osiris, relleno de tierra. El moho se humedeció con el agua del Nilo y se sembró con grano. Más tarde, el grano que brota simboliza la fuerza vital de Osiris.

En Memphis, el toro sagrado, Apis, se vinculó con Osiris, convirtiéndose en Osiris-Apis, que finalmente se convirtió en el nombre del dios helenístico Serapis. Los autores grecorromanos conectaron a Osiris con el dios Dioniso. Osiris también fue identificado con Soker, un antiguo dios menfita de los muertos.

La representación más antigua conocida de Osiris data de alrededor del 2300 a. C., pero las representaciones de él son raras antes del Imperio Nuevo (1539-1075 a. C.), cuando se lo mostraba en forma arcaizante como una momia con los brazos cruzados sobre el pecho, una mano. sosteniendo un cayado, el otro un mayal. En su cabeza estaba la corona atef, compuesta por la corona blanca del Alto Egipto y dos plumas de avestruz.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.