Leyenda artúrica

Leyenda artúrica , el conjunto de historias y romances medievales, conocido como el asunto de Gran Bretaña, centrado en el legendario rey Arturo. Los escritores medievales, especialmente los franceses, trataron de diversas maneras las historias del nacimiento de Arturo, las aventuras de sus caballeros y el amor adúltero entre su caballero Sir Lancelot y su reina, Ginebra. Esta última situación y la búsqueda del Santo Grial (el recipiente usado por Cristo en la Última Cena y entregado a José de Arimatea) provocó la disolución de la hermandad caballeresca, la muerte de Arturo y la destrucción de su reino.

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Las historias sobre Arthur y su corte habían sido populares en Gales antes del siglo XI; La fama europea llegó a través de Historia regum Britanniae (1135-1138) de Geoffrey de Monmouth , que celebra a un rey glorioso y triunfante que derrotó a un ejército romano en el este de Francia, pero fue herido de muerte en la batalla durante una rebelión en casa dirigida por su sobrino Mordred. Algunas características de la historia de Geoffrey fueron maravillosas fabricaciones, y ciertas características de las historias celtas se adaptaron a la época feudal. El concepto de Arturo como conquistador del mundo se inspiró claramente en las leyendas que rodean a grandes líderes como Alejandro el Grande y Carlomagno. Escritores posteriores, en particular Wace de Jersey y Lawamon, completaron ciertos detalles, especialmente en relación con la hermandad caballeresca de Arthur (los Caballeros de la Mesa Redonda).

Utilizando fuentes celtas, Chrétien de Troyes a finales del siglo XII convirtió a Arturo en el gobernante de un reino de maravillas en cinco romances de aventuras. También introdujo los temas del Grial y el amor de Lancelot y Ginebra en la leyenda artúrica. Los romances en prosa del siglo XIII exploraron más estos temas importantes. Un romance en prosa temprano centrado en Lancelot parece haberse convertido en el núcleo de una obra cíclica conocida como Prose Lancelot , o ciclo de la Vulgata (c. 1225).

El tema de Lancelot estaba relacionado con la historia del Grial a través del hijo de Lancelot, el caballero puro Sir Galahad, quien logró la visión de Dios a través del Grial tan plenamente como es posible en esta vida, mientras que Sir Lancelot se vio impedido en su progreso por el camino místico porque de su adulterio con Ginebra. Otra rama del ciclo de la Vulgata se basó en un romance en verso de principios del siglo XIII, el Merlín , de Robert de Boron, que hablaba del nacimiento y la infancia de Arturo y de su obtención de la corona desenvainando una espada mágica ( verExcalibur) de una piedra. El escritor del ciclo de la Vulgata convirtió esto en prosa, agregando una narrativa pseudohistórica que trata de las hazañas militares de Arthur. Una rama final del ciclo de la Vulgata contenía un relato de la campaña romana de Arturo y la guerra con Mordred, a la que se agregó una historia del nuevo adulterio de Lancelot con Ginebra y la desastrosa guerra entre Lancelot y Sir Gawain que siguió. Un romance en prosa posterior, conocido como el romance posterior a la Vulgata del Grial (c. 1240), combinó la leyenda artúrica con material del romance de Tristán.

  • Sir Bedivere devuelve Excalibur, la espada de Arthur, al lago del que proviene, ilustración de Aubrey Beardsley para una edición de Le Morte Darthur de Sir Thomas Malory.
  • Merlín llevándose al infante Arthur, ilustración de NC Wyeth en The Boy's King Arthur, 1917.

La leyenda contada en el ciclo de la Vulgata y el romance posterior a la Vulgata se transmitió a los lectores de habla inglesa en la prosa de finales del siglo XV de Thomas Malory, Le Morte Darthur. Al mismo tiempo, hubo un renovado interés en la Historia de Geoffrey de Monmouth , y los reyes ficticios de Gran Bretaña se incorporaron más o menos a la mitología nacional oficial. La leyenda se mantuvo viva durante el siglo XVII, aunque el interés por ella se limitó entonces a Inglaterra. De interés meramente anticuario durante el siglo XVIII, volvió a figurar en la literatura durante la época victoriana, sobre todo en Idilios del rey de Alfred Tennyson . En el siglo XX, un poeta estadounidense, Edwin Arlington Robinson, escribió una trilogía artúrica, y el novelista estadounidense Thomas Berger escribióArthur Rex (1978). En Inglaterra, TH White volvió a contar las historias de una serie de novelas recopiladas como The Once and Future King (1958). Su trabajo fue la base de Camelot (1960), un musical de Alan Lerner y Frederick Loewe; una película, también llamada Camelot (1967), se derivó del musical. Muchas otras películas se han basado en la leyenda artúrica, en particular Excalibur de John Boorman (1981) y la satírica Monty Python y el Santo Grial (1975).

La muerte de Arthur y Mordred, ilustración de NC Wyeth en The Boy's King Arthur, 1917. Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.