Nihilismo

El nihilismo (del latín nihil, "nada"), originalmente una filosofía de escepticismo moral y epistemológico que surgió en la Rusia del siglo XIX durante los primeros años del reinado del zar Alejandro II. El término fue utilizado por Friedrich Nietzsche para describir la desintegración de la moral tradicional en la sociedad occidental. En el siglo XX, el nihilismo abarcó una variedad de posturas filosóficas y estéticas que, en un sentido u otro, negaban la existencia de verdades o valores morales genuinos, rechazaban la posibilidad del conocimiento o la comunicación y afirmaban la falta de sentido o el sin propósito definitivo de la vida o del universo.

El término es antiguo, aplicado a ciertos herejes en la Edad Media. En la literatura rusa, el nihilismo fue probablemente utilizado por primera vez por NI Nadezhdin, en un artículo de 1829 en el Messenger of Europe , en el que lo aplicó a Aleksandr Pushkin. Nadezhdin, al igual que VV Bervi en 1858, equiparó el nihilismo con el escepticismo. Mikhail Nikiforovich Katkov, un conocido periodista conservador que interpretó el nihilismo como sinónimo de revolución, lo presentó como una amenaza social debido a su negación de todos los principios morales.

Fue Ivan Turgenev, en su célebre novela Padres e hijos (1862), quien popularizó el término a través de la figura de Bazarov el nihilista. Con el tiempo, los nihilistas de las décadas de 1860 y 70 llegaron a ser considerados hombres desarreglados, desordenados, revoltosos y harapientos que se rebelaron contra la tradición y el orden social. La filosofía del nihilismo comenzó entonces a asociarse erróneamente con el regicidio de Alejandro II (1881) y el terror político que ejercían en ese momento los activos en organizaciones clandestinas opuestas al absolutismo.

Ivan Turgenev.

Si para los elementos conservadores los nihilistas fueron la maldición de la época, para los liberales como NG Chernyshevsky representaron un mero factor transitorio en el desarrollo del pensamiento nacional —una etapa en la lucha por la libertad individual— y un verdadero espíritu de rebeldía. generación joven. En su novela ¿Qué hacer? (1863), Chernyshevsky se esforzó por detectar aspectos positivos en la filosofía nihilista. De manera similar, en sus Memorias, el príncipe Peter Kropotkin, el principal anarquista ruso, definió el nihilismo como el símbolo de la lucha contra todas las formas de tiranía, hipocresía y artificialidad y por la libertad individual.

Fundamentalmente, el nihilismo del siglo XIX representó una filosofía de negación de todas las formas de esteticismo; defendía el utilitarismo y el racionalismo científico. Los sistemas filosóficos clásicos fueron rechazados por completo. El nihilismo representó una cruda forma de positivismo y materialismo, una revuelta contra el orden social establecido; negaba toda autoridad ejercida por el estado, la iglesia o la familia. Basó su creencia en nada más que la verdad científica; la ciencia sería la solución de todos los problemas sociales. Todos los males, creían los nihilistas, se derivaban de una sola fuente, la ignorancia, que la ciencia sola superaría.

El pensamiento de los nihilistas del siglo XIX estuvo profundamente influenciado por filósofos, científicos e historiadores como Ludwig Feuerbach, Charles Darwin, Henry Buckle y Herbert Spencer. Dado que los nihilistas negaban la dualidad de los seres humanos como una combinación de cuerpo y alma, de sustancia espiritual y material, entraron en violentos conflictos con las autoridades eclesiásticas. Dado que los nihilistas cuestionaron la doctrina del derecho divino de los reyes, entraron en conflicto similar con las autoridades seculares. Dado que despreciaron todos los vínculos sociales y la autoridad familiar, el conflicto entre padres e hijos se volvió igualmente inmanente, y es este tema el que se refleja mejor en la novela de Turgenev.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.