La guerra de los mundos

The War of the Worlds , novela de ciencia ficción de HG Wells, publicada por primera vez en serie por Pearson's Magazine en el Reino Unido y por la revista The Cosmopolitan en los EE. UU. En 1897. La novela detalla un conflicto catastrófico entre humanos y "marcianos" extraterrestres. Se considera una obra histórica de ciencia ficción y ha inspirado numerosas adaptaciones e imitaciones.

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Resumen de la trama

La Guerra de los Mundos narra los eventos de una invasión marciana experimentada por un narrador masculino no identificado y su hermano. La historia comienza unos años antes de la invasión. Durante la oposición astronómica de 1894, cuando Marte está más cerca de la Tierra de lo habitual, varios observatorios detectan destellos de luz en la superficie de Marte. El narrador presencia uno de estos destellos a través de un telescopio en un observatorio en Ottershaw, Surrey, Inglaterra. Inmediatamente alerta a su compañero, Ogilvy, "el conocido astrónomo". Ogilvy rápidamente descarta la idea de que los destellos sean una indicación de vida en Marte. Asegura al narrador que "[l] as posibilidades contra cualquier hombre parecido a un hombre en Marte son de un millón a uno". Los destellos continúan sin explicación durante varias noches.

Una mañana temprano, una "estrella fugaz" aparece sobre Inglaterra. Se estrella en Horsell Common, una gran extensión de terreno público cerca de la casa del narrador en Maybury. Cuando el narrador visita el lugar del accidente, se encuentra con una multitud de unas 20 personas reunidas alrededor de un gran objeto cilíndrico incrustado en un pozo de arena. El objeto está hecho de metal y parece hueco. El narrador sospecha de inmediato que el objeto proviene de Marte. Después de observarlo durante algún tiempo, el narrador regresa a su casa en Maybury. Para cuando vuelva a visitar el lugar del accidente, la noticia del aterrizaje se ha extendido y el número de espectadores ha aumentado significativamente. La segunda visita del narrador es mucho más agitada que la primera: el cilindro se abre y él ve por primera vez a los marcianos:

Un gran bulto grisáceo, redondeado, del tamaño, quizás, de un oso, salía lenta y dolorosamente del cilindro. A medida que se hinchaba y captaba la luz, brillaba como cuero mojado…. Toda la criatura se agitó y palpitó convulsivamente. Un delgado apéndice tentacular agarró el borde del cilindro; otro se balanceaba en el aire.

Después de que un segundo marciano sale del cilindro, el narrador huye aterrorizado. Mientras se esconde en el bosque, un pequeño grupo de hombres (incluido Ogilvy) se acerca al cilindro con una bandera blanca. Cuando se acercan a los marcianos, hay un gran destello de luz y los hombres que portan la bandera son incinerados instantáneamente. Siguen varios destellos más, lo que hace que los espectadores se dispersen. El narrador escapa de regreso a su casa, donde le cuenta a su esposa lo que ha visto.

Poco después, las fuerzas militares llegan a Horsell Common, y un segundo cilindro aterriza cerca del primero. Pronto estalla la lucha entre los soldados y los marcianos. La noche siguiente, después de que se hace evidente que los soldados no son rival para los marcianos y sus "Rayos de calor", el narrador decide llevar a su esposa al este, a Leatherhead, donde cree que estarán a salvo. Utilizando un carro tirado por caballos alquilado a un posadero ajeno, el narrador transporta con éxito a su esposa (y algunas de sus pertenencias) a Leatherhead. Esa noche, tarde, se va a devolver el carro. Cuando se acerca a Maybury, se encuentra con una vista aterradora: un "trípode monstruoso, más alto que muchas casas, que camina sobre los pinos jóvenes y los hace añicos en su carrera". Estupefacto ante la visión de la "máquina de combate" marciana, el narrador estrella el carro,rompiendo así el cuello del caballo. El narrador apenas escapa a la detección de los marcianos. Contra todo pronóstico, logra regresar a su casa. Mientras se refugia allí, se encuentra con un artillero que huye. Separado de su esposa por un cilindro entre Maybury y Leatherhead, el narrador decide viajar con el artillero. Sin embargo, se separan rápidamente. Después de un encuentro aterrador con los marcianos en el río Támesis, el narrador encuentra un bote abandonado, que usa para remar hacia Londres. Superado por la “fiebre y el desmayo”, se detiene en Walton, donde conoce al coadjutor que se convertirá en su compañero durante las próximas semanas.se encuentra con un artillero que huye. Separado de su esposa por un cilindro entre Maybury y Leatherhead, el narrador decide viajar con el artillero. Sin embargo, se separan rápidamente. Después de un encuentro aterrador con los marcianos en el río Támesis, el narrador encuentra un bote abandonado, que usa para remar hacia Londres. Superado por la “fiebre y el desmayo”, se detiene en Walton, donde conoce al coadjutor que se convertirá en su compañero durante las próximas semanas.se encuentra con un artillero que huye. Separado de su esposa por un cilindro entre Maybury y Leatherhead, el narrador decide viajar con el artillero. Sin embargo, se separan rápidamente. Después de un encuentro aterrador con los marcianos en el río Támesis, el narrador encuentra un bote abandonado, que usa para remar hacia Londres. Superado por la “fiebre y el desmayo”, se detiene en Walton, donde conoce al coadjutor que se convertirá en su compañero durante las próximas semanas.donde conoce al coadjutor que será su compañero durante las próximas semanas.donde conoce al coadjutor que será su compañero durante las próximas semanas.

En este punto, la narrativa cambia de enfoque y el narrador comienza a contar la historia de la invasión tal como la vivió su hermano menor, un estudiante de medicina (también sin nombre) en Londres. Según el narrador, las noticias de la invasión marciana se difundieron lentamente en Londres. Dos días después del ataque inicial, la mayoría de los londinenses desconocían o no estaban preocupados por el peligro que representaban los marcianos. Solo después de que los marcianos marchan sobre Londres, los habitantes comienzan a entrar en pánico. Los marcianos liberan un "humo negro" venenoso sobre la ciudad, lo que obliga a los civiles a evacuar en masa. Mientras intenta huir a Essex, el hermano del narrador atrapa a un grupo de hombres en el acto de robar a dos mujeres. El hermano interviene valientemente y salva a las mujeres. Le permiten unirse a ellos en su carruaje,y los tres partieron hacia la costa sureste de Inglaterra. Después de una serie de hechos desafortunados (el Comité de Abastecimiento Público se lleva su pony como alimento), el grupo llega a la costa, donde combinan su dinero y compran pasaje a Ostende, Bélgica, en un vapor. Mientras el vapor se aleja de la orilla, el hermano observa una pelea espectacular entre un buque de guerra: el torpedo ram HMSThunder Child y tres máquinas de combate marcianas.

Mientras tanto, el narrador y el cura saquean casas en busca de comida. En Sheen, encuentran una casa bien surtida y deciden detenerse para descansar un poco. Casi de inmediato se ven perturbados por "un resplandor cegador de luz verde vívida". De repente, un cilindro golpea el suelo afuera y el narrador queda inconsciente. Cuando vuelve en sí, el cura le dice que no se mueva, porque los marcianos están afuera. El narrador y el cura deciden quedarse en las ruinas de la casa. Después de una semana de observar a los marcianos y racionar la poca comida que les queda, su relación comienza a deteriorarse. El cura finalmente se pone histérico y el narrador se ve obligado a dejarlo inconsciente. La refriega es escuchada por un marciano, quien, para horror del narrador, extiende un tentáculo hacia las ruinas.El tentáculo arrastra el cuerpo inconsciente del cura fuera de la casa y casi agarra al narrador también.

El narrador se esconde solo en las ruinas durante seis días. Cuando finalmente sale de la casa, descubre que los marcianos han abandonado el cilindro. Después de observar los escombros alrededor de la casa, el narrador atónito comienza a caminar hacia Londres. En el camino, se encuentra una vez más con el artillero, quien le informa sobre los acontecimientos de las dos últimas semanas. Según el artillero, los marcianos destruyeron Londres y establecieron un campamento en el extremo norte de la ciudad. Afirma que está "todo terminado". La humanidad es simplemente "golpeada". El artillero le cuenta con entusiasmo al narrador sobre su plan para vivir debajo de Londres y construir una comunidad de sobrevivientes con ideas afines en las alcantarillas. El narrador considera unirse al artillero, pero finalmente decide no hacerlo. Se va, continuando su viaje hacia Londres.

El camino a Londres está marcado por la destrucción masiva. Mientras camina, el narrador ve montones sobre montones de cuerpos. En la distancia, escucha a un marciano cantando "ulla" y sigue el sonido de su voz. Listo para terminar con todo, el narrador se acerca a una máquina de combate, solo para descubrir que el marciano que está adentro ya está muerto. Resulta que todos los marcianos están muertos, "asesinados por las bacterias putrefactas y patógenas contra las cuales sus sistemas no estaban preparados". El narrador está abrumado y sufre una crisis nerviosa de tres días. Después de que una amable familia lo cuide hasta que recupere la salud, regresa a Maybury. En su casa, descubre que su esposa también ha sobrevivido. En el epílogo, el narrador considera el significado de la invasión marciana y advierte a las generaciones futuras que se preparen.

Análisis e interpretación

Las cuestiones de orden y jerarquía están en el centro de La guerra de los mundos . Cuando los marcianos aterrizan por primera vez en Inglaterra, no se los percibe como una amenaza. La mayoría de hombres y mujeres, en los suburbios de Londres y la ciudad, continúan ocupándose de sus asuntos. Incluso después de que los marcianos matan a varias personas, la vida diaria no se altera significativamente. Ante un ataque inminente, el pueblo inglés se aferra a los regímenes establecidos y a las estructuras sociales existentes. El narrador está particularmente impresionado por esto:

Lo más extraordinario para mi mente, de todas las cosas extrañas y maravillosas que sucedieron ese viernes, fue la unión de los hábitos comunes de nuestro orden social con los primeros comienzos de la serie de eventos que iban a derrumbar ese orden social.

Como observa el narrador, la resistencia inglesa no dura. El ataque marciano finalmente fuerza el colapso del orden social. En efecto, nivela todas las jerarquías sociales, colocando a personas de todas las estaciones y clases en el mismo plano. Sobreviene el caos. Las personas se vuelven rápidamente unas contra otras, usando la pérdida del orden como excusa para ser destructivas y violentas. El narrador y su hermano observan una serie de escenas extrañas: personas saqueando tiendas, hombres atacando a mujeres, sirvientes que abandonan a sus amos, trenes que atraviesan multitudes, etc. La descripción de Wells del caos en ausencia de estructuras sociales artificiales demuestra poderosamente cuán importantes son esas estructuras para el sentido humano del orden. Más importante aún, subraya la precariedad del sentido humano del orden.

La invasión marciana también provoca el colapso de las jerarquías naturales. En la novela de Wells, los humanos se convierten en una especie subordinada. Este cambio de posición le da al narrador una nueva perspectiva sobre el mundo natural. Comienza a establecer paralelismos entre la relación marciana con los humanos y la relación humana con los animales. Por primera vez en su vida, se pregunta "cómo le parecería un acorazado o una máquina de vapor a un animal inferior inteligente". Hace una analogía similar después de salir de las ruinas de la casa que lo cobijó:

Me sentí como podría sentir un conejo al regresar a su madriguera y de repente me enfrenté al trabajo de una docena de peones ocupados cavando los cimientos de una casa. Sentí el primer indicio de algo que en ese momento se hizo bastante claro en mi mente, que me oprimió durante muchos días, una sensación de destronamiento, una persuasión de que ya no era un maestro, sino un animal entre los animales, bajo el talón marciano. .

El número de comparaciones entre humanos y animales aumenta a medida que avanza la novela. Cerca del final, el narrador se encuentra con un artillero que está seguro de que los marcianos domesticarán a los humanos. Él predice que las personas que no están "hechas para las bestias salvajes" terminarán en "jaulas espaciosas y agradables", sujetas a "crianza cuidadosa" y "alimentos de engorde". Este no es el resultado final, pero Wells no niega que podría serlo. En cambio, advierte a la gente que no dé por sentada su posición en el orden natural. Pide a sus lectores que reconsideren su relación con el mundo animal. Al final, la principal conclusión, para el narrador y el lector, es la compasión por los animales:

Seguramente, si no hemos aprendido nada más, esta guerra nos ha enseñado lástima, lástima por esas almas tontas que sufren nuestro dominio.

Publicación y recepción

La Guerra de los Mundos se publicó por primera vez en serie. Wells vendió los derechos de The War of the Worlds en 1896. Entre abril y diciembre de 1897, la historia fue publicada simultáneamente por Pearson's Magazine en el Reino Unido y The Cosmopolitan en los Estados Unidos. Ambas versiones incluían ilustraciones del ilustrador de libros infantiles británico Warwick Goble. La historia de Wells apareció posteriormente en forma de serie en varios periódicos estadounidenses, incluidos The New York Evening Journal de William Randolph Hearst y el Boston Post . En particular, las versiones que aparecieron en The New York Evening Journal y Boston Postse establecieron en Estados Unidos en lugar de Inglaterra. Wells no autorizó estas reproducciones. Protestó el cambio de escenario como una "manipulación" de su trabajo. La Guerra de los Mundos no apareció en forma de libro hasta 1898, cuando fue publicada en el Reino Unido por William Heinemann. Según los informes, Heinemann ordenó una tirada inicial de 10.000 copias. Publicó la novela como otra obra del "Autor de 'La máquina del tiempo'".

La recepción crítica inicial de la novela fue favorable. Tanto los críticos como los lectores del siglo XIX se maravillaron de la grandeza de la visión de Wells, y la novela fue un tremendo éxito comercial. A los cinco años de su publicación, se había traducido a diez idiomas. Diez años después de su publicación, Wells registró que The War of the Worlds había vendido unas 6.000 copias a su precio original de seis chelines (y muchas más copias a precios más baratos). Las ventas de la novela siguieron aumentando a lo largo del siglo XX y ahora se enseña ampliamente en las escuelas. La novela de Wells ha estado en continua impresión desde su primera publicación como novela en 1898.

Adaptaciones

La obra de radio de Orson Welles sigue siendo la adaptación más famosa de la novela de Wells. El 30 de octubre de 1938, Welles presentó una adaptación de La guerra de los mundos en su programa de radio, The Mercury Theatre on the Air . Como Welles dijo más tarde a los periodistas, escribió (e interpretó) la obra de radio para que sonara como una transmisión de noticias reales sobre una invasión de Marte. Algunos oyentes que se perdieron la introducción a la actuación de Welles confundieron la transmisión con la cobertura de noticias real de una invasión marciana. La reacción resultante fue muy exagerada por la prensa. Los titulares de los EE. UU. Informaron que "El ataque de Marte en la reproducción de radio pone a miles en el pánico", "Los radioescuchas en pánico, toman el drama de guerra como un hecho" y "La radio falsa asusta a la nación". El 31 de octubre, The New York TimesInformó que miles de personas “llamaron a la policía, periódicos y estaciones de radio aquí y en otras ciudades de Estados Unidos y Canadá en busca de asesoramiento sobre medidas de protección contra las redadas”. En total, se estima que la transmisión engañó a alrededor del 20 por ciento, o menos de un millón, de sus oyentes.

Varios cineastas han intentado abordar La guerra de los mundos . En 1953 Byron Haskin dirigió una adaptación ganadora de un Oscar de la novela protagonizada por Gene Barry y Ann Robinson. La adaptación de Haskin influyó en muchas películas futuras de ciencia ficción, incluida War of the Worlds (2005), de Steven Spielberg , protagonizada por Tom Cruise y Dakota Fanning y con la narración de Morgan Freeman.

La guerra de los mundos Haley Bracken