Ley de deportación de indios

Ley de deportación de indios, (28 de mayo de 1830), primera desviación legislativa importante de la política estadounidense de respetar oficialmente los derechos legales y políticos de los indios americanos. La ley autorizó al presidente a otorgar a las tribus indígenas tierras de las praderas occidentales sin asentar a cambio de sus deseables territorios dentro de las fronteras estatales (especialmente en el sureste), de los cuales las tribus serían eliminadas. El rápido asentamiento de la tierra al este del río Mississippi dejó en claro a mediados de la década de 1820 que el hombre blanco no toleraría la presencia ni siquiera de indios pacíficos allí. Pres. Andrew Jackson (1829-1837) promovió enérgicamente esta nueva política, que se incorporó a la Ley de Remoción de Indígenas de 1830. Aunque el proyecto de ley solo preveía la negociación con las tribus al este del Mississippi sobre la base del pago de sus tierras,Surgieron problemas cuando Estados Unidos recurrió a la fuerza para lograr que los indígenas cumplieran su exigencia de aceptar el intercambio de tierras y trasladarse al oeste.

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Varias tribus del norte fueron reasentadas pacíficamente en tierras occidentales consideradas indeseables para el hombre blanco. El problema residía en el sureste, donde los miembros de lo que se conocía como las Cinco Tribus Civilizadas (Chickasaw, Choctaw, Seminole, Cherokee y Creek) se negaban a cambiar sus granjas cultivadas por la promesa de una tierra extraña en el Territorio Indio con un llamado título permanente de esa tierra. Muchos de estos indios tenían hogares, gobiernos representativos, niños en escuelas misioneras y oficios distintos a la agricultura. Unos 100.000 miembros de la tribu se vieron obligados a marchar hacia el oeste bajo la coerción militar de Estados Unidos en la década de 1830; hasta el 25 por ciento de los indios, muchos con esposas, perecieron en el camino. La caminata de los Cherokee en 1838-1839 se conoció como el infame "Sendero de las lágrimas". Aún más reacios a dejar sus tierras natales fueron los indios de Florida,quien luchó por el reasentamiento durante siete años (1835-1842) en la segunda de las Guerras Seminole.

La frontera comenzó a ser empujada agresivamente hacia el oeste en los años siguientes, alterando los títulos "garantizados" de las tribus desplazadas y reduciendo aún más sus propiedades reubicadas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.