Encomienda

Encomienda , en las colonias americanas y filipinas de España, sistema legal mediante el cual la corona española intentó definir el estado de la población indígena. Se basó en la práctica de exigir tributos a musulmanes y judíos durante la Reconquista ("Reconquista") de la España musulmana. Aunque la intención original de la encomienda era reducir los abusos del trabajo forzoso (repartimiento) empleado poco después del descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos en el siglo XV, en la práctica se convirtió en una forma de esclavitud.

Como se define legalmente en 1503, una encomienda (del español encomendar, “Encomendar”) consistía en una concesión de la corona a un conquistador, un soldado, un funcionario u otras personas de un número específico de “indios” (nativos americanos y, más tarde, filipinos) que vivían en un área en particular. El receptor de la subvención, el encomendero, podía exigir tributo a los “indios” en oro, en especie o en mano de obra y estaba obligado a protegerlos e instruirlos en la fe cristiana. La encomienda no incluía una cesión de tierras, pero en la práctica los encomenderos obtuvieron el control de las tierras habitadas por “indios” y no cumplieron con sus obligaciones con la población indígena. Los intentos de la corona de poner fin a los graves abusos del sistema con las Leyes de Burgos (1512-1513) y la Nueva Ley de Indias (1542) fracasaron ante la oposición colonial. De hecho, después de 1550 se revivió una forma revisada del sistema de repartimiento.

La encomienda fue diseñada para satisfacer las necesidades de la economía minera inicial de las colonias americanas. Con el catastrófico declive de la población indígena y el reemplazo de las actividades mineras por la agricultura en Hispanoamérica, el sistema perdió su efectividad y fue reemplazado gradualmente por el sistema de haciendas de latifundios. Aunque la encomienda no fue abolida oficialmente hasta finales del siglo XVIII, en septiembre de 1721 se prohibió el otorgamiento de nuevas encomiendas en las colonias españolas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.