Demeter

Deméter , en la religión griega, hija de las deidades Cronos y Rea, hermana y consorte de Zeus (el rey de los dioses) y diosa de la agricultura. Su nombre indica que es madre.

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Homero rara vez menciona a Deméter, ni se la incluye entre los dioses olímpicos, pero las raíces de su leyenda probablemente sean antiguas. La leyenda se centra en la historia de su hija Perséfone, quien es llevada por Hades, el dios del inframundo. Deméter va en busca de Perséfone y, durante su viaje, revela sus ritos secretos a la gente de Eleusis, que la había recibido hospitalariamente ( ver Misterios de Eleusis). Se dijo que su angustia por la desaparición de su hija desvió su atención de la cosecha y provocó una hambruna. Además de Zeus, Deméter tenía un amante, Iasion (un cretense), a quien le dio Plutus (Riqueza; es decir, abundante producto de la tierra).

Deméter apareció más comúnmente como una diosa del grano. Se ha considerado que el nombre Ioulo (de ioulos , "gavilla de grano") la identifica con la gavilla y prueba que el culto de Demeter se originó en la adoración de la madre del grano. La influencia de Deméter, sin embargo, no se limitó a los cereales, sino que se extendió a la vegetación en general y a todos los frutos de la tierra, excepto al frijol (este último es la provincia de los héroes Cyamites). En ese sentido más amplio, Deméter era similar a Gea (Tierra), con quien tenía varios epítetos en común, y a veces se la identificaba con la Gran Madre de los Dioses (Cibeles, también identificada con Rea).

Otro aspecto importante de Deméter fue el de una divinidad del inframundo; fue adorada como tal en Esparta, y especialmente en el festival de Chthonia en Hermione en Argolis, donde una vaca fue sacrificada por cuatro ancianas. Los epítetos Erinys ("Avenger") y Melaina ("the Black One") aplicados a Demeter fueron localizados en Arcadia y enfatizan el lado más oscuro de su personaje.

Deméter también apareció como una diosa de la salud, el nacimiento y el matrimonio. Se le asignó un cierto número de títulos políticos y étnicos, siendo el más importante Amphiktyonis, como diosa patrona de la Liga Anfictiónica, conocida posteriormente en relación con el templo de Delfos.

Entre los festivales agrarios celebrados en honor a Deméter se encuentran los siguientes: (1) Haloa, aparentemente derivado de halōs(“Era”), comenzada en Atenas y terminada en Eleusis, donde había una era de Triptolemo, su primer sacerdote e inventor de la agricultura; se celebró en el mes de Poseideon (diciembre). (2) Chloia, la fiesta del grano que comienza a brotar, celebrada en Eleusis a principios de la primavera (Anthesterion) en honor a Demeter Chloë ("la Verde"), la diosa de la vegetación en crecimiento. Este festival debe distinguirse del posterior sacrificio de un carnero a la misma diosa el seis del mes de Thargelion, probablemente pensado como un acto de propiciación. (3) Proerosia, en la que se ofrecieron oraciones por una cosecha abundante, antes de que la tierra fuera arada para la siembra. También se llamó Proarktouria, una indicación de que se llevó a cabo antes del levantamiento de Arcturus. El festival tuvo lugar, probablemente en algún momento de septiembre, en Eleusis. (4) Thalysia,un festival de acción de gracias que se celebra en otoño después de la cosecha en la isla de Cos. (5) Thesmophoria, un festival de mujeres destinado a mejorar la fecundidad de la semilla del grano. (6) La Skirophoria celebrada en pleno verano, un festival complementario.

Sus atributos estaban relacionados principalmente con su carácter de diosa de la agricultura y la vegetación: espigas de trigo, la cesta mística llena de flores, cereales y frutas de todo tipo. El cerdo era su animal favorito y, como deidad chthoniana (inframundo), iba acompañada de una serpiente. En el arte griego, Deméter se parecía a Hera, pero era más matrona y de expresión más suave; su forma era más amplia y completa. A veces viajaba en un carro tirado por caballos o dragones, a veces caminaba o, a veces, estaba sentada en un trono, sola o con su hija. Los romanos identificaron a Deméter con Ceres.

Pinturicchio: el carro de Ceres Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.