Intocable

Intocable , también llamado dalit , casta oficialmente programada , anteriormente Harijan, en la sociedad india tradicional, el nombre anterior para cualquier miembro de una amplia gama de grupos hindúes de casta inferior y cualquier persona fuera del sistema de castas. El uso del término y las discapacidades sociales asociadas con él fueron declarados ilegales en las constituciones aprobadas por la Asamblea Constituyente de la India en 1949 y de Pakistán en 1953. Mahatma Gandhi llamó a los intocables Harijans ("Hijos del Dios Hari Vishnu", o simplemente “Hijos de Dios”) y trabajaron durante mucho tiempo por su emancipación. Sin embargo, este nombre ahora se considera condescendiente y ofensivo. El término dalit llegó a ser utilizado más tarde, especialmente por miembros políticamente activos, aunque también ocasionalmente tiene connotaciones negativas. La designación oficial de Casta Programada es el término más común que se utiliza ahora en la India. Kocheril Raman Narayanan, quien se desempeñó como presidente de la India de 1997 a 2002,Fue el primer miembro de una casta programada en ocupar un alto cargo en el país.

sistema de castas de la India

Muchas castas hereditarias diferentes han sido tradicionalmente subsumidas bajo el título de intocables , cada una de las cuales se suscribe a la regla social de la endogamia (matrimonio exclusivamente dentro de la comunidad de castas) que gobierna el sistema de castas en general.

Tradicionalmente, los grupos caracterizados como intocables eran aquellos cuyas ocupaciones y hábitos de vida implicaban actividades ritualmente contaminantes, de las cuales las más importantes eran (1) quitarse la vida para ganarse la vida, categoría que incluía, por ejemplo, pescadores, (2) matar o matar. deshacerse del ganado muerto o trabajar con sus pieles para ganarse la vida, (3) realizar actividades que pusieran al participante en contacto con las emisiones del cuerpo humano, tales como heces, orina, sudor y saliva, una categoría que incluía grupos ocupacionales como barrenderos y lavanderos, y (4) comer carne de ganado o de cerdos y pollos domésticos, una categoría en la que caían la mayoría de las tribus indígenas de la India.

Los hindúes ortodoxos consideraban intocables a las tribus de las colinas de la India, no porque fueran primitivas o paganas, sino porque comían carne de res y los cerdos y pollos carroñeros de las aldeas. Surgió mucha confusión sobre este tema porque las tribus de las montañas no asimiladas nunca aceptaron su relegación a las filas de los intocables, ni parecieron darse cuenta de que su estatus se decidió sobre una base puramente conductual.

Hasta la adopción de las nuevas constituciones en la India y Pakistán independientes, los intocables estaban sujetos a muchas restricciones sociales, que aumentaron en severidad de norte a sur en India. En muchos casos, fueron segregados en aldeas fuera del límite de la ciudad o aldea. Se les prohibió la entrada a muchos templos, a la mayoría de las escuelas y a los pozos de los que extraían agua las castas superiores. Se consideraba que su toque contaminaba seriamente a las personas de castas superiores, lo que implicaba muchos rituales de recuperación. En el sur de la India, incluso la vista de algunos grupos intocables alguna vez se consideró contaminante, y se vieron obligados a vivir una existencia nocturna. Estas restricciones llevaron a muchos intocables a buscar cierto grado de emancipación a través de la conversión al cristianismo, al islam o al budismo.

La constitución moderna de la India reconoció formalmente la difícil situación de los intocables al establecer legalmente sus subgrupos étnicos como castas catalogadas (una población de unos 170 millones a principios del siglo XXI). Además, se otorgó la designación de tribus programadas (alrededor de 85 millones) a los pueblos indígenas del país que se encuentran fuera de la jerarquía social indígena. Además de prohibir la intocabilidad, la constitución otorga a estos grupos privilegios educativos y vocacionales específicos y les otorga una representación especial en el parlamento indio. En apoyo de estos esfuerzos, la Ley de Intocabilidad (Delitos) (1955) establece sanciones por impedir que alguien disfrute de una amplia variedad de derechos religiosos, ocupacionales y sociales con el argumento de que pertenece a una Casta o Tribu reconocida. A pesar de tales medidas,las divisiones tradicionales entre grupos de castas puros y contaminados persisten en algunos niveles de la sociedad india, lo que hace que la emancipación total de estos grupos se produzca lentamente.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Patricia Bauer, editora asistente.