La OMS

The Who , grupo de rock británico que estuvo entre las bandas más populares e influyentes de los años 60 y 70 y que dio origen a la ópera rock. Los miembros principales fueron Pete Townshend (n. 19 de mayo de 1945, Londres, Inglaterra), Roger Daltrey (n. 1 de marzo de 1944, Londres), John Entwistle (n. 9 de octubre de 1944, Londres — f. 27 de junio de 2002) , Las Vegas, Nevada, EE. UU.) Y Keith Moon (n. 23 de agosto de 1946, Londres - f. 7 de septiembre de 1978, Londres). Moon fue reemplazado por Kenney Jones (n. 16 de septiembre de 1948, Londres).

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Aunque se inspiró principalmente en el rhythm and blues estadounidense, The Who dio un paso audaz hacia la definición de una lengua vernácula de rock exclusivamente británica en la década de 1960. Evitando el romance idealizado de los Beatles y la arrogancia arrogante de los Rolling Stones, The Who rechazó la pretensión y se enfrentó directamente a las tribulaciones de los adolescentes. En un momento en que la música rock unía a los jóvenes de todo el mundo, los Who eran forasteros amargados y sin amigos.

Townshend y Entwistle se unieron a Daltrey en su grupo, The Detours, en 1962; con el baterista Doug Sandom se convirtieron, a su vez, en los Who y los High Numbers. Moon reemplazó a Sandom a principios de 1964, después de lo cual el grupo lanzó un sencillo mod conscientemente ("I'm the Face") sin que nadie se diera cuenta y se convirtió de nuevo en The Who a fines de 1964. El cuarteto de West London cultivó una imagen de arte pop a su medida. la subcultura británica "mod" obsesionada con la moda y combinó ese look con el sonido de rhythm and blues que la juventud mod favorecía. Townshend finalmente reconoció que la ropa hecha con la Union Jack, trajes elegantes, botas puntiagudas y cortes de pelo cortos eran un truco, pero funcionó, atrayendo a un público fanáticamente devoto. La moda, sin embargo, fue estrictamente un punto de partida para los Who; a finales de la década de 1960, las modificaciones eran historia,y los Who habían dejado de necesitar identificarse con el uniforme de cualquier movimiento.

Los primeros discos de la banda trataban de la alienación, la incertidumbre y la frustración, arremetiendo con letras duras, poderosos acordes salvajes y comentarios chillones del guitarrista y compositor Townshend, el asalto cinético del baterista Moon y el bajista Entwistle, y la fuerza machista del cantante Daltrey. Los cuatro sencillos que presentaron a The Who entre enero de 1965 y marzo de 1966, "I Can't Explain", "Anyway, Anyhow, Anywhere", "My Generation" y "Substitute", se declararon en una furia sin precedentes de agresión sónica comprimida. , una declaración artística igualada e intensificada en el escenario por el hábito de Townshend de romper su guitarra para culminar los conciertos. Mientras otros grupos avanzaban hacia el idealismo de la paz y el amor, The Who cantaba sobre lujuria no correspondida ("Imágenes de Lily"), presión de grupo ("Happy Jack"), insectos espeluznantes ("Boris the Spider" de Entwistle),y confusión de género ("Soy un niño"). A medida que un instrumento tras otro terminaba en astillas, los Who se declararon firmemente defensores de hacer de la ira violenta una forma de catarsis del rock.

Hasta el lanzamiento en 1967 de The Who Sell Out , un álbum conceptual sardónico presentado como una transmisión de radio pirata, los Who eran principalmente un grupo de solteros. Sin embargo, tuvieron más éxito a este respecto en Gran Bretaña (ocho éxitos entre los diez primeros entre 1965 y 1967) que en los Estados Unidos ("I Can See for Miles", lanzado en 1967, fue el único sencillo del grupo entre los diez primeros en Billboard ). Fue la ópera rock Tommy de 1969 —y una actuación memorable en Woodstock ese verano— lo que convirtió a The Who en un acto de álbum rock de clase mundial. En el proceso, Townshend fue reconocido como uno de los compositores de rock más inteligentes, articulados y conscientes de sí mismos.

The Who cimentó su posición con Who's Next (1971), un álbum de aspirantes a himnos para adolescentes ("Won't Get Fooled Again", "Baba O'Riley") y romances sensibles ("Behind Blue Eyes", "Love Ain 't for Keeping ”), todo reflejando la dedicación de Townshend a su“ avatar ”, el místico indio Meher Baba. Ese mismo año, Entwistle lanzó un álbum en solitario, el oscuro y divertido Smash Your Head Against the Wall ; Townshend publicó su primer álbum en solitario, Who Came First , en 1972; y Daltrey ofreció el suyo, Daltrey , en 1973. Aún así, The Who continuó a buen ritmo, lanzando la segunda ópera rock magnum de Townshend, Quadrophenia , en 1973, The Who by Numbers en 1975 y Who Are You en 1978.

Moon ("el Loon"), cuyo estilo de vida excesivo era legendario, murió de una sobredosis accidental de drogas en 1978 y fue reemplazado por Jones (antes de Small Faces and the Faces). Así constituidos, The Who lanzó Face Dances (1981) y It's Hard (1982) antes de disolverse en 1982. Daltrey siguió actuando mientras dejaba que su carrera en solitario disminuyese. Entwistle lanzó registros ocasionales con poco efecto. Townshend se dedicó brevemente como editor de libros mientras emprendía una variedad de aventuras en solitario, desde discos de rock tipo Who bien recibidos como Empty Glass (1980) hasta The Iron Man (1989), un experimento menos exitoso en el teatro musical que, sin embargo, allanó el camino para la entrega triunfal de Tommya Broadway en 1993. Townshend, Daltrey y Entwistle se reunieron para realizar giras en 1989 y 1996-1997. The Who estaba a punto de embarcarse en una gira por Estados Unidos en 2002 cuando Entwistle murió.

Tommy sigue siendo la creación más perdurable de Who. De camino al teatro, Tommy se convirtió en un álbum orquestal de estrellas en 1972 y una película chillona con Daltrey en el papel principal en 1975. Quadrophenia también se convirtió en una película, en 1979, y fue revivida por la gira Who as a espectáculo de rock escénico en la década de 1990.

En 2005 y 2006 Townshend publicó en línea una novela, The Boy Who Heard Music , y un conjunto de canciones relacionadas constituyeron "Wire & Glass", la mini ópera que formó parte de Endless Wire (2006), que fue el primer álbum de nuevo material de Who desde 1982. En él, Townshend y Daltrey fueron apoyados por el baterista Zak Starkey (hijo de Ringo Starr) y el hermano de Townshend, Simon en la guitarra, entre otros. Un musical en toda regla basado en este material y también titulado The Boy Who Heard Music se estrenó en julio de 2007 en Vassar College en Poughkeepsie, Nueva York. The Who actuó más tarde en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl en 2010 y en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

The Who participó en otra serie de presentaciones de Quadrophenia en 2012-14. Más tarde, en 2014, Townshend y Daltrey comenzaron lo que se esperaba que fuera su gira final, en celebración del 50 aniversario de la banda. Esa gira concluyó en octubre de 2017 con un concierto en Buenos Aires. Daltrey continuó actuando con la banda de gira Who en 2018. The Who fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1990 y recibió el Kennedy Center Honors en 2008.