Peregrinaje

Romería , un viaje realizado por motivos religiosos. Aunque algunos peregrinos han vagado continuamente sin un destino fijo, los peregrinos más comúnmente buscan un lugar específico que ha sido santificado por asociación con una divinidad u otro personaje santo. La institución de la peregrinación es evidente en todas las religiones del mundo y también fue importante en las religiones paganas de la antigua Grecia y Roma.

Consideraciones Generales

Los grandes centros de peregrinación atraen a visitantes de orígenes culturales y ubicaciones geográficas muy dispersos, lo que a menudo les permite conmemorar los orígenes de su fe particular. Desde el siglo II o III d.C., los cristianos han seguido los acontecimientos de la Biblia, incluida la vida del mismo Jesucristo, a través de visitas a Tierra Santa. La Meca es venerada por los musulmanes como la morada de Adán después de su expulsión del paraíso y como el lugar de nacimiento de Mahoma (570-632), el profeta del Islam. Según la tradición hindú, Varanasi (Benarés) se fundó en los albores de la creación y es el hogar terrenal del Señor Shiva.

Peregrinos musulmanes en La Meca.

El Nuevo Testamento cristiano no ordena específicamente a los creyentes que vayan en peregrinación, pero sí los textos sagrados de otras religiones. Un hajj (peregrinaje formal) a La Meca es uno de los cinco pilares del Islam. Según la Biblia, inmediatamente después de recibir los Diez Mandamientos, el profeta hebreo Moisés recibió instrucciones en el monte Sinaí que requerían que el pueblo judío se presentara ante el Señor tres veces al año. El Mahabharata, una importante epopeya hindú que data del primer milenio a. C., recomienda visitas a muchos lugares sagrados de la India, mencionando santuarios en un orden que corresponde al movimiento del sol a través del cielo. El propio Buda prescribió ciertos lugares de peregrinaje, eligiendo sitios vinculados con eventos clave de su vida.

Significado y motivaciones de la peregrinación

Dada su presencia en tantos contextos culturales e históricos diferentes, no se puede atribuir un significado único al acto de peregrinación. Sin embargo, las similitudes estructurales son discernibles entre tradiciones dispares de viajes sagrados. La peregrinación generalmente implica cierta separación (solo o en grupo) del mundo cotidiano del hogar, y los peregrinos pueden marcar su nueva identidad vistiendo ropas especiales o absteniéndose de comodidades físicas. Con frecuencia, las peregrinaciones vinculan el lugar sagrado con el tiempo sagrado. El hajj siempre ocurre los días 8, 9 y 10 del último mes del año musulmán. Históricamente, los judíos visitaban el templo de Jerusalén durante tres festivales anuales, según lo prescrito en Deuteronomio: Pascua (en recuerdo del comienzo del Éxodo de la esclavitud en Egipto), Shavuot (que marca la entrega de la Ley a Moisés),y Sucot (recordando los refugios temporales utilizados por los israelitas que huyeron de Egipto). Las peregrinaciones hindúes marcan fases particulares del ciclo de vida del individuo y con frecuencia ocurren en puntos del año identificados como auspiciosos por cálculos astrológicos.

El Muro Occidental de Jerusalén, los únicos restos del Segundo Templo, dominado por la Cúpula de la Roca.

Además de involucrar el movimiento a través de paisajes físicos y culturales hacia un objetivo sagrado, las peregrinaciones frecuentemente involucran movimientos rituales en el sitio mismo. La realización del Vía Crucis, que recrea los eventos de la Pasión de Jesús, es una actividad frecuente en los santuarios católicos romanos. Los musulmanes caminan siete veces alrededor de la Kaʿbah, o santuario central en forma de cubo, en La Meca. Los budistas circunvalan relicarios en forma de cúpula llamados estupas. Entre los hindúes, quizás el peregrinaje ideal implicaría un viaje por los cuatro lugares más sagrados de la India (los dhamas ), cubriendo el país en una dirección auspiciosa en el sentido de las agujas del reloj.

Otra característica común de las peregrinaciones es la disponibilidad de pequeños recuerdos (reliquias, recipientes de agua bendita, iconos, etc.) que permiten transportar el carácter sagrado de un santuario de regreso al hogar del peregrino. Por último, los lugares de peregrinación tienden a tener un enfoque material, aunque la naturaleza de ese enfoque varía según los supuestos de la religión. Los sitios musulmanes y judíos evitan las representaciones icónicas de la divinidad, pero las imágenes son importantes en los sitios cristianos católicos y ortodoxos. Las estatuas de dioses son fundamentales para la adoración hindú y necesarias para el darshan , la mirada benéfica que pasa entre el peregrino y la deidad.

Numerosos factores determinan la ubicación de los sitios sagrados. Los santuarios conmemoran algún gran milagro o aparición divina del pasado, pero también pueden apropiarse de los lugares que son santos para una fe más antigua o rival. Así, a medida que el budismo se estableció como la religión dominante en el Tíbet, las deidades asociadas con las tradiciones indígenas se subordinaron a las de la nueva religión, al igual que los lugares sagrados como el monte Kailas (en la cordillera de Kailas) se convirtieron en lugares de peregrinación budista. De manera similar, los esfuerzos misioneros de las potencias coloniales en África y América Latina llevaron a la creación de paisajes religiosos modificados, a menudo combinando imágenes y mitos paganos y cristianos, como es evidente en el caso de Nuestra Señora de Guadalupe en México. Los centros de peregrinación suelen estar situados en zonas geográficas remotas y llamativas.En el hinduismo, el baño ritual a menudo tiene lugar en las confluencias de los ríos, que están imbuidos de un significado sagrado. El Ganges es considerado el río hindú más sagrado porque se cree que surge de los mechones del cabello de Shiva.

Peregrinos hindúes bañándose en el río Ganges.

Un factor que une los lugares de peregrinaje de diferentes religiones es la sensación, expresada de diversas formas, de que un lugar determinado puede proporcionar un acceso privilegiado a una esfera divina o trascendente. Esta idea está bien expresada en el concepto hindú de tirtha , un término sánscrito que abarca la noción de un vado o intersección entre dos reinos. Los jainistas usan la misma palabra para cualquier sitio donde nació o murió un profeta.

En todas las tradiciones religiosas, las jerarquías de los sitios son evidentes, ya que algunos lugares se consideran más sagrados que otros. Para los hindúes, Varanasi, una de las siete ciudades especialmente santas, tiene el poder de otorgar moksha o libertad del ciclo de la reencarnación. Para el católico medieval, una visita a Jerusalén o Roma habría obtenido más remisión del pecado (mediante la concesión de indulgencias) que un viaje a un lugar menor. En el norte de África, los santuarios de morabito, que consisten en la tumba de un hombre santo, carecen del estatus panislámico de La Meca o Medina, pero brindan acceso a figuras sagradas, vivas o muertas, que median la gracia de Dios ( baraka ) a los clientes.

Las motivaciones para la peregrinación varían, tanto dentro como entre tradiciones. Los viajes sagrados están frecuentemente relacionados con una búsqueda piadosa de la salvación final, pero también pueden ser motivados por objetivos más terrenales, como obtener curas milagrosas, cumplir votos o hacer penitencia por las malas acciones. En la época medieval, el santuario inglés de Walsingham, asociado con la Virgen María y la Anunciación, atraía a mujeres que buscaban soluciones a los problemas de lactancia e infertilidad y puede haber fomentado la autoidentificación con la Santa Madre. Además, la peregrinación se ha relacionado con frecuencia y, a veces, se ha combinado explícitamente con viajes con fines abiertamente seculares. Desde los primeros tiempos, el hajj era una feria anual y una actividad religiosa, y tenía importantes funciones comerciales bajo los gobernantes de la dinastía otomana.Un peregrino musulmán bien podría haber financiado el viaje a La Meca a través del comercio, y durante muchos siglos las caravanas anuales a la ciudad se beneficiaron de la relativa seguridad disponible para grandes grupos de viajeros. Las culturas de la antigua Grecia y Roma no establecieron fronteras entre los rituales religiosos y el mundo secular en formas evidentes en el Occidente moderno, y los festivales combinaban fácilmente la celebración de los dioses con las actividades comerciales urbanas. Las Cruzadas iniciadas por el Papa Urbano II en 1095 aliaron elementos de la peregrinación con la caballería y la obtención del botín. Antes del asalto armado final a la Jerusalén controlada por musulmanes en julio de 1099, los cruzados ayunaron y caminaron descalzos por la ciudad. Los sacerdotes llevaban reliquias y predicaban a los peregrinos militares en el Monte de los Olivos.y durante muchos siglos, las caravanas anuales a la ciudad se beneficiaron de la relativa seguridad disponible para grandes grupos de viajeros. Las culturas de la antigua Grecia y Roma no establecieron fronteras entre los rituales religiosos y el mundo secular en formas evidentes en el Occidente moderno, y los festivales combinaban fácilmente la celebración de los dioses con las actividades comerciales urbanas. Las Cruzadas iniciadas por el Papa Urbano II en 1095 aliaron elementos de la peregrinación con la caballería y la obtención del botín. Antes del asalto armado final a la Jerusalén controlada por musulmanes en julio de 1099, los cruzados ayunaron y caminaron descalzos por la ciudad. Los sacerdotes llevaban reliquias y predicaban a los peregrinos militares en el Monte de los Olivos.y durante muchos siglos, las caravanas anuales a la ciudad se beneficiaron de la relativa seguridad disponible para grandes grupos de viajeros. Las culturas de la antigua Grecia y Roma no establecieron fronteras entre los rituales religiosos y el mundo secular en formas evidentes en el Occidente moderno, y los festivales combinaban fácilmente la celebración de los dioses con las actividades comerciales urbanas. Las Cruzadas iniciadas por el Papa Urbano II en 1095 aliaron elementos de la peregrinación con la caballería y la obtención del botín. Antes del asalto armado final a la Jerusalén controlada por musulmanes en julio de 1099, los cruzados ayunaron y caminaron descalzos por la ciudad. 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Antes del asalto armado final a la Jerusalén controlada por musulmanes en julio de 1099, los cruzados ayunaron y caminaron descalzos por la ciudad. Los sacerdotes llevaban reliquias y predicaban a los peregrinos militares en el Monte de los Olivos.Las Cruzadas iniciadas por el Papa Urbano II en 1095 aliaron elementos de la peregrinación con la caballería y la obtención del botín. Antes del asalto armado final a la Jerusalén controlada por musulmanes en julio de 1099, los cruzados ayunaron y caminaron descalzos por la ciudad. Los sacerdotes llevaban reliquias y predicaban a los peregrinos militares en el Monte de los Olivos.