Código negro

Código negro , en la historia de los Estados Unidos, cualquiera de las numerosas leyes promulgadas en los estados de la ex Confederación después de la Guerra Civil Estadounidense y cuyo objetivo es asegurar la continuidad de la supremacía blanca. Promulgadas en 1865 y 1866, las leyes fueron diseñadas para reemplazar los controles sociales de la esclavitud que habían sido eliminados por la Proclamación de Emancipación y la Decimotercera Enmienda a la Constitución.

Los códigos negros tenían sus raíces en los códigos de esclavos que anteriormente estaban en vigor. La premisa detrás de la esclavitud de bienes muebles en Estados Unidos era que los esclavos eran propiedad y, como tales, tenían pocos o ningún derecho legal. Los códigos de esclavos, en sus muchas formas vagamente definidas, fueron vistos como herramientas efectivas contra los disturbios de los esclavos, particularmente como una protección contra los levantamientos y las fugas. La aplicación de los códigos de esclavos también varió, pero el castigo corporal se empleó amplia y duramente.

Los códigos negros promulgados inmediatamente después de la Guerra Civil estadounidense, aunque variaban de un estado a otro, tenían la intención de asegurar un suministro constante de mano de obra barata, y todos continuaron asumiendo la inferioridad de los esclavos liberados. Había leyes sobre vagancia que declaraban vagabundo a un negro si estaba desempleado y sin residencia permanente; una persona así definida podría ser arrestada, multada y condenada a un período de trabajo si no puede pagar la multa. Algunas partes de una ley sobre vagancia promulgada por la legislatura estatal de Mississippi en 1865 proporcionan un ejemplo:

Sección 2. Sea además promulgado, que todos los libertos, negros libres y mulatos en este estado mayores de dieciocho años encontrados el segundo lunes de enero de 1866, o en lo sucesivo, sin empleo o negocio legal, o encontrándose reunidos ilegalmente juntos ya sea de día o de noche, y todas las personas blancas reuniéndose con hombres libres, negros libres o mulatos, o asociándose generalmente con hombres libres, negros libres o mulatos en términos de igualdad, o viviendo en adulterio o fornicación con una mujer libre, el negro libre o el mulato serán considerados vagabundos; y, al ser declarado culpable, será multado con la suma de no exceder, en el caso de un liberto, negro libre o mulato, $ 150, y un hombre blanco, $ 200, y encarcelado a discreción del tribunal, el negro libre no más de diez días,y el hombre blanco no más de seis meses.

Sección 5. Sea además promulgado, que todas las multas y decomisos cobrados bajo las disposiciones de esta ley se pagarán a la tesorería del condado para propósitos generales del condado; y en caso de que cualquier liberto, negro libre o mulato falte por cinco días después de la imposición de cualquier multa o decomiso sobre él o ella por violación de cualquiera de las disposiciones de esta ley para pagar lo mismo, será, y es por la presente establece, el deber del alguacil del condado correspondiente de contratar a dicho liberto, negro libre o mulato a cualquier persona que, por el período más breve de servicio, pague dicha multa o decomiso y todos los costos.

Las leyes de aprendices estipulaban el “alquiler” de huérfanos y otros jóvenes dependientes de blancos, que a menudo resultaban ser sus antiguos propietarios. Algunos estados limitaron el tipo de propiedad que los afroamericanos podían poseer, y en otros estados se excluyó a los negros de ciertos negocios o de oficios especializados. A los antiguos esclavos se les prohibió portar armas de fuego o testificar en los tribunales, excepto en casos relacionados con otros negros. Se estableció el matrimonio legal entre afroamericanos, pero se prohibió el matrimonio interracial.

Fue la reacción del Norte a los códigos negros (así como a los sangrientos disturbios contra los negros en Memphis, Tennessee, y Nueva Orleans, Luisiana, en 1866; ver New Orleans Race Riot) lo que ayudó a producir la Reconstrucción Radical (1865-1877) y la Decimocuarta y Decimoquinta enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos. La Oficina de los Libertos se creó en 1865 para ayudar a los antiguos esclavos. La reconstrucción eliminó los códigos negros, pero, después de que terminó la reconstrucción en 1877, muchas de sus disposiciones se volvieron a promulgar en las leyes de Jim Crow, que finalmente no se eliminaron hasta la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.