Progresismo

El progresismo , en los Estados Unidos, movimiento de reforma política y social que trajo cambios importantes en la política y el gobierno estadounidenses durante las dos primeras décadas del siglo XX.

Contexto histórico

Los reformadores progresistas hicieron el primer esfuerzo integral dentro del contexto estadounidense para abordar los problemas que surgieron con el surgimiento de una sociedad urbana e industrial moderna. La población de los Estados Unidos casi se duplicó entre 1870 y 1900. La urbanización y la inmigración aumentaron a tasas rápidas y fueron acompañadas por un cambio de la manufactura y el comercio locales a pequeña escala a la producción industrial a gran escala y las corporaciones nacionales colosales. Los avances tecnológicos y la búsqueda frenética de nuevos mercados y fuentes de capital provocaron un crecimiento económico sin precedentes. De 1863 a 1899, la producción manufacturera aumentó en más del 800 por ciento. Pero ese crecimiento dinámico también generó profundos males económicos y sociales que desafiaron la forma descentralizada de gobierno republicano que caracterizaba a Estados Unidos.

Objetivos del progresismo

El movimiento progresista acomodó a una diversa gama de reformadores: gobernantes republicanos insurgentes, demócratas descontentos, periodistas, académicos, trabajadores sociales y otros activistas, que formaron nuevas organizaciones e instituciones con el objetivo común de fortalecer el gobierno nacional y hacerlo más receptivo a las demandas económicas, sociales y políticas. Muchos progresistas se veían a sí mismos como reformadores de principios en un momento crítico de la historia estadounidense.

Por encima de todo, los progresistas buscaron reconciliarse con la concentración extrema de riqueza entre una pequeña élite y el enorme poder económico y político de los gigantes trusts, que consideraban incontrolados e irresponsables. Esas combinaciones industriales crearon la percepción de que las oportunidades no estaban igualmente disponibles en los Estados Unidos y que el creciente poder empresarial amenazaba la libertad de las personas para ganarse la vida. Los reformadores criticaron las condiciones económicas de la década de 1890, apodada la "Edad Dorada", por ser excesivamente opulentas para la élite y poco prometedoras para los trabajadores industriales y los pequeños agricultores. Además, muchos creían que los grandes intereses comerciales, representados por asociaciones recién formadas como la Federación Cívica Nacional, habían capturado y corrompido a los hombres y los métodos de gobierno para su propio beneficio.Los líderes de los partidos, tanto demócratas como republicanos, eran vistos como "jefes" irresponsables que obedecían a intereses especiales.

Standard Oil Trust: representación de dibujos animados en la revista Puck

En sus esfuerzos por lidiar con los desafíos de la industrialización, los progresistas defendieron tres causas principales. Primero, promovieron una nueva filosofía de gobierno que ponía menos énfasis en los derechos, especialmente cuando se invocaban en defensa de las grandes empresas, y enfatizaba las responsabilidades y deberes colectivos. En segundo lugar, de acuerdo con estos nuevos principios, los progresistas pidieron la reconstrucción de la política estadounidense, hasta ahora dominada por partidos localizados, de modo que se formara un vínculo más directo entre los funcionarios del gobierno y la opinión pública. Por último, los reformadores exigieron una renovación de las instituciones de gobierno, de modo que el poder de las legislaturas estatales y el Congreso quedara subordinado a un poder ejecutivo independiente: administradores de ciudades, gobernadores,y una presidencia moderna, que realmente podría representar el interés nacional y abordar las nuevas tareas de gobierno requeridas por las cambiantes condiciones sociales y económicas. Los reformadores progresistas diferían dramáticamente sobre cómo se debe lograr el equilibrio entre esos tres objetivos en cierto modo contrapuestos, así como sobre cómo el nuevo estado nacional que defendieron debe abordar los desafíos nacionales e internacionales del nuevo orden industrial. Pero tendían a estar de acuerdo en que esas eran las batallas más importantes que debían librarse para lograr un renacimiento democrático.Los reformadores progresistas diferían dramáticamente sobre cómo se debe lograr el equilibrio entre esos tres objetivos en cierto modo contrapuestos, así como sobre cómo el nuevo estado nacional que defendieron debe abordar los desafíos nacionales e internacionales del nuevo orden industrial. Pero tendían a estar de acuerdo en que esas eran las batallas más importantes que debían librarse para lograr un renacimiento democrático.Los reformadores progresistas diferían dramáticamente sobre cómo se debe lograr el equilibrio entre esos tres objetivos en cierto modo contrapuestos, así como sobre cómo el nuevo estado nacional que defendieron debe abordar los desafíos nacionales e internacionales del nuevo orden industrial. Pero tendían a estar de acuerdo en que esas eran las batallas más importantes que debían librarse para lograr un renacimiento democrático.

Sobre todo, ese compromiso de rehacer la democracia estadounidense buscaba fortalecer la esfera pública. Al igual que los populistas, que florecieron a fines del siglo XIX, los progresistas invocaron el Preámbulo de la Constitución para afirmar su propósito de hacer que “Nosotros el Pueblo” —todo el pueblo— sea efectivo en el fortalecimiento de la autoridad del gobierno federal para regular la sociedad y el economía. Pero los progresistas buscaron unir la voluntad del pueblo a un poder administrativo nacional fortalecido, lo que era un anatema para los populistas. Los populistas estaban animados por un agrarismo radical que celebraba el asalto jeffersoniano y jacksoniano al poder monopolista. Su concepto de democracia nacional se basaba en la esperanza de que los estados y el Congreso pudieran contrarrestar la alianza centralizadora entre los partidos nacionales y los trusts. A diferencia de,los progresistas defendieron un nuevo orden nacional que repudió por completo la democracia localizada del siglo XIX.

En su búsqueda de una comunidad nacional, muchos progresistas revisaron las lecciones de la Guerra Civil. La admiración de Edward Bellamy por la disciplina y el autosacrificio de los ejércitos de la Guerra Civil se reflejó en su novela utópica enormemente popular Looking Backward(1888). En la utopía de Bellamy, tanto hombres como mujeres fueron reclutados en el servicio nacional a la edad de 21 años, al finalizar su educación, donde permanecieron hasta los 45 años. La sociedad reformada de Bellamy tuvo así, como su protagonista Julian West señala con gran entusiasmo. satisfacción, “simplemente aplicó el principio del servicio militar universal”, como se entendía durante el siglo XIX, “a la cuestión laboral”. En el mundo utópico de Bellamy no había campos de batalla, pero aquellos que demostraron un valor excepcional para promover la prosperidad de la sociedad fueron honrados por su servicio.

Bellamy

La imagen de Bellamy de una sociedad reformada que celebraba las virtudes militares sin derramamiento de sangre resonó en una generación que temía que el excesivo individualismo y el vulgar comercialismo de la Edad Dorada hiciera imposible que los líderes apelaran, como lo hizo Abraham Lincoln, a los “mejores ángeles de nuestra vida”. naturaleza." Su llamado a combinar el espíritu de patriotismo exigido por la guerra con el deber cívico pacífico probablemente ayudó a inspirar el ensayo ampliamente leído del filósofo William James The Moral Equivalent of War (1910). Así como el reclutamiento militar proporcionó seguridad económica básica e inculcó el sentido del deber de enfrentar a los enemigos de una nación, James pidió que el reclutamiento de toda la población joven forme durante un cierto número de años una parte del ejército alistado contra la naturaleza.que haría los trabajos más duros que se requieren en una sociedad industrial pacífica.

La propuesta de James para un servicio nacional no era tan ambiciosa como la que se encontraba en la sociedad utópica de Bellamy; Además, James pidió un draft exclusivamente masculino, ignorando así la visión de Bellamy de una mayor igualdad de género, que inspiró a pensadores progresistas como Charlotte Perkins Gilman. Pero tanto Bellamy como James expresaron el compromiso progresista central de moderar la obsesión estadounidense con los derechos individuales y la propiedad privada, que vieron como una sanción de un poder comercial peligroso enemigo de la libertad individual. De hecho, presidentes progresistas como Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson, y el filósofo John Dewey, apoyaron firmemente la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, no solo porque creían, con el presidente Wilson, que el país tenía el deber de "hacer el mundo seguro para democracia,”Sino también porque reconocieron que no había un equivalente moral para el campo de batalla. La mayoría de los reformadores progresistas tenían una creencia común en el deber cívico y el autosacrificio. Sin embargo, diferían significativamente sobre el significado del interés público y cómo se podía lograr una devoción a algo más elevado que el yo.