Iroqueses

Iroquois , cualquier miembro de las tribus indias de América del Norte que hable un idioma de la familia iroquesa, en particular Cayuga, Cherokee, Huron, Mohawk, Oneida, Onondaga, Seneca y Tuscarora. Los pueblos que hablaban lenguas iroquesas ocupaban un territorio continuo alrededor de los lagos Ontario, Huron y Erie en el actual estado de Nueva York y Pensilvania (EE. UU.) Y el sur de Ontario y Quebec (Canadá). Ese grupo más grande debería diferenciarse de las Cinco Naciones (más tarde Seis Naciones) mejor conocida como la Confederación Iroquois (nombre propio Confederación Haudenosaunee).

Iroquois: danza del humo

Como era típico de los indios del noreste antes de la colonización, los iroqueses eran agricultores semisedentarios que empalizaban sus aldeas en tiempos de necesidad. Cada aldea estaba compuesta típicamente por varios cientos de personas. Los iroqueses vivían en grandes casas comunales hechas de árboles jóvenes y revestidas con corteza de olmo, cada una de las cuales albergaba a muchas familias. La familia de la casa comunal era la unidad básica de la sociedad iroquesa tradicional, que utilizaba una forma anidada de organización social: los hogares (cada uno representaba un linaje) eran divisiones de clanes, varios clanes constituían cada fracción y las dos mitades se combinaban para crear una tribu.

Grupos de hombres construían casas y empalizadas, pescaban, cazaban y realizaban actividades militares. Grupos de mujeres producían cosechas de maíz (maíz), frijoles y calabazas, recolectaban alimentos silvestres y preparaban toda la ropa y la mayoría de los demás bienes residenciales. Después de la cosecha de otoño, las partidas familiares de caza de ciervos se internaron en los bosques y regresaron a sus aldeas en pleno invierno. Los manantiales de peces atraían a las familias a los arroyos cercanos y las ensenadas de los lagos.

Cesta iroquesa

El parentesco y la localidad fueron las bases de la vida política tradicional iroquesa. Los oradores iroqueses eran aficionados a las reuniones y pasaban un tiempo considerable en el consejo. La asistencia al consejo se determinó por localidad, sexo, edad y la pregunta específica en cuestión; cada consejo tenía su propio protocolo y dispositivos para lograr consenso, que era el modo principal de toma de decisiones.

La elaborada cosmología religiosa de los iroqueses se basaba en una tradición de origen en la que una mujer cayó del cielo; otras partes de la tradición religiosa presentaban motivos de diluvios y buzos terrestres, agresión y crueldad sobrenatural, hechicería, tortura, canibalismo, mitos de estrellas y viajes al otro mundo. El ciclo ceremonial formal consistió en seis festivales agrícolas con largas oraciones de agradecimiento. También había ritos para sancionar la actividad política, como la celebración de tratados.

La guerra era importante en la sociedad iroquesa y, para los hombres, el respeto por sí mismos dependía del logro de la gloria personal en los esfuerzos bélicos. Los cautivos de guerra a menudo eran esclavizados o adoptados para reemplazar a los familiares muertos. Las pérdidas por batallas y enfermedades aumentaron la necesidad de cautivos, que se habían convertido en una población significativa dentro de los asentamientos iroqueses a fines del siglo XVII.

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron unos 90.000 individuos de ascendencia propia de los iroqueses; al incluir las muchas tribus de habla iroquesa, esas estimaciones indicaron más de 900.000 individuos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.