Ofensiva Tet

Vea cómo el Viet Cong respaldado por Vietnam del Norte lanzó ataques sorpresa en Vietnam del Sur

Ofensiva Tet , ataques protagonizados por las fuerzas norvietnamitas que comenzaron en las primeras horas del 31 de enero de 1968, durante la Guerra de Vietnam. La Ofensiva Tet consistió en ataques simultáneos de unos 85.000 soldados bajo la dirección del gobierno de Vietnam del Norte. Los ataques se llevaron a cabo contra cinco ciudades importantes de Vietnam del Sur, decenas de instalaciones militares y decenas de pueblos y aldeas en todo Vietnam del Sur. La ofensiva fue una aplastante derrota táctica para el Norte, pero asestó un duro golpe psicológico que erosionó el apoyo a la guerra entre el público y el establishment político estadounidense. La ofensiva deriva su nombre del feriado del Año Nuevo vietnamita, durante el cual ocurrieron los ataques.

Eventos de la guerra de Vietnam keyboard_arrow_left imagen por defectoIncidente del Golfo de Tonkin 2 de agosto de 1964 - 4 de agosto de 1964 imagen por defectoResolución del Golfo de Tonkin 5 de agosto de 1964 guerra de VietnamOfensiva de Tet 31 de enero de 1968 Masacre de My LaiMasacre de My Lai 16 de marzo de 1968 keyboard_arrow_right

El ataque de Vietnam del Norte

En julio de 1967, los líderes comunistas de Vietnam del Norte decidieron apostar por un curso de acción que idealmente rompería el estancamiento entre Vietnam del Norte y Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos. Para el gobierno de Vietnam del Norte, el mejor resultado sería una galvanización del descontento en el Sur que, a su vez, forzaría el colapso del gobierno y el ejército del líder de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu. Alternativamente, la ofensiva podría convencer a Estados Unidos de que no podría ganar la guerra.

guerra de Vietnam

En diciembre de 1967, hubo indicios para los comandantes militares estadounidenses en la capital de Vietnam del Sur de Saigón (ahora Ciudad Ho Chi Minh) de que el Viet Cong y los norvietnamitas se estaban preparando para una importante campaña militar. La ofensiva fue precedida por transmisiones de la red clandestina "Liberation Radio", en la que la Alianza de Fuerzas Nacionales, Democráticas y de Paz, un grupo de fachada urbano establecido por el Viet Cong, exhortó al pueblo de Vietnam del Sur a levantarse en abierta revuelta contra la Gobierno de Saigón. Los ciudadanos fueron llamados a “ponerse del lado de las filas del pueblo y entregar sus armas y municiones a las fuerzas armadas revolucionarias”. En el evento, esta cooperación en gran parte no se materializó.

A pesar de estas advertencias anticipadas, cuando la ofensiva norvietnamita comenzó en las primeras horas de la mañana del 30 al 31 de enero de 1968, fue más grande e intensa de lo que había anticipado la inteligencia estadounidense. En ataques repentinos a áreas urbanas en todo Vietnam del Sur, las fuerzas norvietnamitas atacaron y tomaron brevemente partes de Saigón y 36 de las 44 capitales provinciales del país. En Saigón, los atacantes penetraron tanto en el palacio presidencial como en el recinto de la embajada de Estados Unidos. Unidades norvietnamitas en Cho Lon, un distrito históricamente chino al oeste de Saigón, fueron destruidas en combates prolongados que demolieron gran parte del área. Las tropas del Viet Cong y Vietnam del Norte ocuparon la fortaleza amurallada de Hue, la antigua capital de Vietnam, hasta que finalmente fueron expulsados ​​por las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur el 24 de febrero. Se estimó que solo 7,000 de las 17.000 casas de Hue quedaron en pie después de la batalla por la ciudad.

Resultado y bajas

Los norvietnamitas y el vietcong pagaron caro su desviación de la estrategia de guerra de guerrillas que tanto había frustrado a los comandantes estadounidenses. Las estimaciones iniciales de la Agencia de Información de los Estados Unidos situaron el número de comunistas muertos en 60.000 (una cifra que fue posteriormente revisada a la baja), con 24.000 armas capturadas. Nunca antes los norvietnamitas y el vietcong habían sufrido tantas bajas. Además, el pueblo de Vietnam del Sur rechazó el llamado a la rebelión del Norte.

Las bajas en Estados Unidos y Vietnam del Sur ascendieron a 12.727, incluidas más de 2.600 muertes. Aunque los comandantes estadounidenses generalmente tenían una mala opinión del Ejército de la República de Vietnam del Sur (ARVN), los soldados de Vietnam del Sur lucharon con valentía y tenacidad durante la Ofensiva Tet. Esto fue especialmente cierto durante la batalla por Hue, donde las tropas del ARVN y los marines estadounidenses liberaron la ciudad después de participar en algunos de los combates cuerpo a cuerpo más feroces de la guerra. El gobierno de Vietnam del Sur informó que 7.721 civiles murieron en los combates durante la ofensiva, mientras que otros 18.516 resultaron heridos. En todo el país, unas 75.000 viviendas resultaron dañadas o destruidas. Más de 670.000 personas fueron declaradas refugiados, lo que elevó el número total de desplazados internos en Vietnam del Sur a alrededor de 1,5 millones.

Funcionarios estadounidenses y de Vietnam del Sur declararon que los comunistas habían sufrido una rotunda derrota militar, y este fue ciertamente el caso. El liderazgo comunista en Hanoi había apostado por un asalto convencional que pensaban que haría a un lado a las fuerzas del ARVN y derrocaría al gobierno "títere" en Saigón. En cambio, el avance de los norvietnamitas y el Viet Cong fue frenado por defensores del ARVN sorprendentemente resistentes, y la mayoría de las ciudades, con la notable excepción de Hue, fueron liberadas a los pocos días del ataque inicial. Además, la pérdida generalizada de vidas y la destrucción de propiedades provocaron una disminución del apoyo al Viet Cong entre la población de Vietnam del Sur.

La respuesta estadounidense

Durante la fase inicial de la ofensiva, el número de muertos de Estados Unidos en Vietnam aumentó a más de 500 por semana y, a medida que aumentaba el número de víctimas, el apoyo público estadounidense al esfuerzo de guerra disminuyó. Gran parte del público estadounidense vio la Ofensiva Tet como una señal de la agresión y la voluntad inmortal de Vietnam del Norte. El papel de los medios estadounidenses en el fomento y la promoción de esta creencia en la fuerza norvietnamita durante ese período ha sido un tema de estudio y discusión, y la ofensiva del Tet ciertamente produjo algunas de las imágenes más duraderas de la guerra. El fotógrafo de Associated Press Eddie Adams capturó la ejecución sumaria de un presunto oficial del Viet Cong por el general survietnamita Nguyen Ngoc Loan en las calles de Saigón, y su foto llevaría la brutalidad de la guerra a la portada de los periódicos de todo el mundo. Cualquiera que sea el ímpetu,el público estadounidense se mostró cada vez más vehemente en su oposición a la presencia continua de soldados estadounidenses en Vietnam, y la brecha entre la administración inevitablemente impulsada por la política y lo que los militares vieron como el medio más eficaz de librar la guerra se hizo aún mayor.

ejecución de un presunto oficial del Viet Cong en la guerra de VietnamDescubra el efecto de la ofensiva Tet del Viet Cong en la moral estadounidense a pesar del fracaso de los ataques

El 10 de marzo de 1968, The New York Times publicó un artículo con el título "Westmoreland solicita 206.000 hombres más, suscitando el debate en la administración". Esta solicitud galvanizó al público y lo convenció de que, en lugar de una vietnamización del conflicto, la participación de Estados Unidos estaba aumentando a costa de vidas estadounidenses frente a un enemigo inquebrantable y aparentemente invencible.

Sin embargo, el ejército estadounidense se había vuelto más optimista tras la ofensiva del Tet. Vieron en la reprimenda exitosa de los ataques de sus enemigos un innegable debilitamiento de las fuerzas y fuerzas comunistas. Al apartarse de las tácticas de guerrilla clásicas y atacar las ciudades del sur, los norvietnamitas, sin saberlo, se habían enfrentado a las mayores fortalezas de sus oponentes. La superioridad organizativa, material y logística estadounidense se demostró rápidamente en las primeras horas de la ofensiva, y la infantería de Vietnam del Sur, tradicionalmente poco confiable, luchó con sorprendente efectividad. El comandante estadounidense, el general William C. Westmoreland, vio la situación posterior al Tet como una oportunidad para una ofensiva estadounidense que debilitaría aún más al enemigo y negaría cualquier resurgimiento futuro. Con el apoyo del presidente del Estado Mayor Conjunto, Gen.Earle Wheeler, Westmoreland renovó una solicitud anterior de más tropas. Su solicitud fue inicialmente denegada, sin embargo, como Pres. Lyndon B. Johnson no deseaba ninguna expansión de la guerra terrestre.

William Westmoreland;  Lyndon B. Johnson

El antagonismo cada vez más expresivo contra cualquier escalada de la participación de Estados Unidos en Vietnam ejerció una mayor presión sobre la administración Johnson y el Congreso de Estados Unidos. A mediados de marzo de 1968, 139 miembros de la Cámara de Representantes patrocinaron una resolución solicitando la revisión del Congreso de la política estadounidense en Vietnam. El secretario de Estado Dean Rusk fue citado ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado e interrogado durante 11 horas. El 22 de marzo Johnson aprobó solo un pequeño aumento de tropas. Al mismo tiempo, anunció que Westmoreland sería llamado a Estados Unidos para convertirse en jefe de estado mayor del ejército. Westmoreland fue reemplazado por el general Creighton Abrams, quien persiguió agresivamente el programa de vietnamización y supervisó la reducción de la presencia estadounidense en Vietnam a menos de 30.000 soldados.

protesta contra la guerra de Vietnam Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.