Derecho divino de los reyes

Derecho divino de los reyes, en la historia europea, una doctrina política en defensa del absolutismo monárquico, que afirmaba que los reyes derivaban su autoridad de Dios y, por lo tanto, no podían ser considerados responsables de sus acciones por ninguna autoridad terrenal como un parlamento. Con origen en Europa, la teoría del derecho divino se remonta a la concepción medieval de la concesión de poder temporal por parte de Dios al gobernante político, en paralelo con la concesión de poder espiritual a la iglesia. Sin embargo, en los siglos XVI y XVII, los nuevos monarcas nacionales afirmaban su autoridad en asuntos tanto de la Iglesia como del Estado. El rey Jaime I de Inglaterra (reinó de 1603 a 25) fue el principal exponente del derecho divino de los reyes, pero la doctrina prácticamente desapareció de la política inglesa después de la Revolución Gloriosa (1688-1689). A finales del siglo XVII y XVIII,reyes como Luis XIV (1643-1715) de Francia siguieron beneficiándose de la teoría del derecho divino, aunque muchos de ellos ya no tenían ninguna creencia verdaderamente religiosa en ella. La Revolución Americana (1775-1783), la Revolución Francesa (1789) y las Guerras Napoleónicas privaron a la doctrina de la mayor parte de su credibilidad restante.

El obispo Jacques-Bénigne Bossuet (1627-1704), uno de los principales teóricos franceses del derecho divino, afirmó que la persona y la autoridad del rey eran sagradas; que su poder estaba inspirado en el de un padre y era absoluto, derivado de Dios; y que estaba gobernado por la razón (es decir, la costumbre y el precedente). A mediados del siglo XVII, el escudero realista inglés Sir Robert Filmer también sostuvo que el estado era una familia y que el rey era un padre, pero afirmó, en una interpretación de las Escrituras, que Adán fue el primer rey y que Charles Yo (reiné de 1625 a 1649) goberné Inglaterra como el heredero mayor de Adán. El filósofo antiabsolutista John Locke (1632-1704) escribió su Primer tratado de gobierno civil (1689) para refutar tales argumentos.

Bossuet, detalle de un óleo de Hyacinthe Rigaud, 1698;  en los Uffizi, Florencia

La doctrina del derecho divino puede ser peligrosa tanto para la iglesia como para el estado. Para el estado, sugiere que la autoridad secular es conferida, y por lo tanto puede ser removida, por la iglesia, y para la iglesia implica que los reyes tienen una relación directa con Dios y por lo tanto pueden dictar a los gobernantes eclesiásticos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.