rito de paso

Rito de paso , evento ceremonial, existente en todas las sociedades históricamente conocidas, que marca el paso de un estatus social o religioso a otro. Este artículo describe estos ritos entre varias sociedades en todo el mundo, prestando mayor atención a los tipos de ritos más comunes; explica sus propósitos desde el punto de vista de las personas que observan los ritos; y analiza su importancia social, cultural y psicológica según la ven los estudiosos que buscan obtener una comprensión del comportamiento humano.

Ritos de iniciación dionisíacos y ordalías prenupciales de una novia, pintura mural, c.  50 a. C.  en la Villa de los Misterios, Pompeya, Italia.

Naturaleza y significado

Muchos de los ritos de iniciación más importantes y comunes están relacionados con las crisis biológicas o hitos de la vida —nacimiento, madurez, reproducción y muerte— que traen cambios en el estatus social y, por lo tanto, en las relaciones sociales de las personas involucradas. . Otros ritos de iniciación celebran cambios que son totalmente culturales, como la iniciación en sociedades compuestas por personas con intereses especiales, por ejemplo, las fraternidades. Los ritos de iniciación son universales y la evidencia presunta de la arqueología (en forma de hallazgos funerarios) sugiere fuertemente que se remontan a tiempos muy antiguos. Un aspecto de los ritos de iniciación que a menudo los intérpretes pasan por alto (tal vez porque parece obvio) es el papel de los ritos en el entretenimiento.Los ritos de pasaje y otros eventos religiosos han sido en el pasado los principales medios socialmente aprobados para participar en actividades placenteras, y la religión ha sido un vehículo principal para el arte, la música, la canción, la danza y otras formas de experiencia estética.

La distribución mundial de estos ritos atrajo hace mucho tiempo la atención de los estudiosos, pero la primera interpretación sustancial de ellos como una clase de fenómenos fue presentada en 1909 por el antropólogo y folclorista francés Arnold van Gennep, quien acuñó la frase ritos de paso . Van Gennep vio en esos ritos un medio por el cual los individuos se alivian, sin perturbación social, a través de las dificultades de la transición de un rol social a otro. Sobre la base de un extenso estudio de sociedades prealfabetas y alfabetizadas, van Gennep sostuvo que los ritos de iniciación consisten en tres elementos consecutivos distinguibles: separación, transición y reincorporación, o, respectivamente, etapas preliminal, liminal y postliminal (antes, en y pasado el limen[Latín: “umbral”]). La persona (o personas) en quienes se centran los ritos primero se separa simbólicamente de su antiguo estatus, luego se somete a un ajuste al nuevo estatus durante el período de transición, y finalmente se reincorpora a la sociedad en su nuevo estatus social. Aunque los ritos más comúnmente observados se relacionan con las crisis en el ciclo de vida, van Gennep vio la importancia de las ceremonias como algo social o cultural, celebrando eventos importantes que son principalmente socioculturales o creados por el hombre en lugar de biológicos.

Clasificación de ritos

Ningún esquema de clasificación de ritos de paso ha tenido una aceptación general, aunque se han dado muchos nombres a tipos distinguibles de ritos y a elementos de ritos. El nombre ceremonias de purificación , por ejemplo, se refiere a un elemento de ritual que es muy común en los ritos de paso y también en otro tipo de eventos religiosos. En la mayoría de los casos, el objetivo manifiesto de la purificación es preparar al individuo para la comunicación con lo sobrenatural, pero también se puede considerar que la purificación en los ritos de iniciación tiene el significado simbólico de borrar un estado antiguo en preparación para uno nuevo ( ver también purificación rito).

Otros nombres que se han dado a los ritos de paso a menudo se superponen. Ceremonias del ciclo de vida y ritos de crisisSuelen ser términos sinónimos que se refieren a ritos relacionados con las crisis biológicas de la vida, pero algunos estudiosos modernos han incluido entre los ritos de crisis las observancias rituales destinadas a curar enfermedades graves. Las ceremonias de transformación social y de transformación religiosa se superponen y, de manera similar, se superponen a los ritos de crisis. Las transformaciones religiosas, como el bautismo y los ritos de ordenación, siempre implican transformaciones sociales; Las transformaciones sociales, como la mayoría de edad y la inducción al cargo, también pueden traer nuevos estados religiosos, y las ceremonias del ciclo de vida de manera similar pueden involucrar o no cambios en los estados religiosos. No obstante, a veces es útil distinguir los diversos ritos por estos nombres.