Avicultura

Avicultura , cría de aves a nivel doméstico o comercial, principalmente para carne y huevos, pero también para plumas. Los pollos, pavos, patos y gansos son de importancia primordial, mientras que las pintadas y los pichones (pichones) son de interés local principalmente. Este artículo trata los principios y prácticas de la avicultura. Para una discusión sobre el valor alimenticio y el procesamiento de productos avícolas, consulte Procesamiento de huevos y aves.

granja avícola

Producción comercial

Alimentación

La alimentación comercial de aves de corral es una ciencia muy perfeccionada que garantiza una ingesta máxima de energía para el crecimiento y la producción de grasa. Las fuentes de proteínas de alta calidad y bien equilibradas producen una cantidad máxima de crecimiento de músculos, órganos, piel y plumas. Los minerales esenciales producen huesos y huevos, con aproximadamente del 3 al 4 por ciento del ave viva compuesta de minerales y el 10 por ciento del huevo. Se requieren calcio, fósforo, sodio, cloro, potasio, azufre, manganeso, hierro, cobre, cobalto, magnesio y zinc. También se requieren las vitaminas A, C, D, E y K y todas las vitaminas B. Los antibióticos se utilizan ampliamente para estimular el apetito, controlar las bacterias dañinas y prevenir enfermedades. Para los pollos, las raciones modernas producen alrededor de 0,5 kg (1 libra) de pollo de engorde con alrededor de 0,9 kg (2 libras) de alimento y una docena de huevos con 2 kg (4,5 libras) de alimento.

administración

Un entorno cuidadosamente controlado que evite el hacinamiento, el frío, el sobrecalentamiento o el miedo es casi universal en la avicultura. El canibalismo, que se expresa como pellizcar los dedos de los pies, pellizcar las plumas y picar la cola, se controla mediante el corte del pico al día de edad y mediante otras prácticas de manejo. Las operaciones de alimentación, riego, recolección de huevos y limpieza están altamente mecanizadas. Las aves generalmente se alojan en jaulas de alambre con dos o tres animales por jaula, según la especie y la raza, y tres o cuatro niveles de jaulas superpuestas para ahorrar espacio. Se ha descubierto que las jaulas para aves ponedoras aumentan la producción, reducen la mortalidad, reducen el canibalismo, reducen los requisitos de alimentación, reducen las enfermedades y los parásitos, mejoran el sacrificio y reducen los requisitos de espacio y mano de obra.

Gallinas White Leghorn de un solo panal alojadas para la producción de huevos en un gallinero de varios niveles

La cría de aves de corral es un ejemplo sobresaliente de la aplicación de los principios genéticos básicos de la consanguinidad y el cruzamiento, así como de la selección masiva intensiva para lograr ganancias más rápidas y económicas en carne y una producción máxima de huevos para las cepas ponedoras. Se ha hecho un máximo aprovechamiento de la heterosis, o vigor híbrido, mediante cruces y cruces. De este modo se han logrado ganancias de peso rápidas y eficientes y canales carnosas, regordetas y de alta calidad.

Entre las industrias agrícolas del mundo, la cría de pollos en Estados Unidos es una de las más avanzadas. La investigación y la aplicación nutricional intensiva, el ganado de cría altamente mejorado, el manejo inteligente y el control científico de enfermedades han contribuido al esfuerzo de dar un pollo de engorde moderno (pollo de carne) de alta calidad uniforme producido a un costo cada vez más bajo. Un pollo de engorde moderno puede alcanzar un peso de mercado de 2,3 kg (5 libras) en cinco semanas, en comparación con los cuatro meses que se requerían a mediados del siglo XX. Además, la producción anual de huevos por gallina ha aumentado de unos 100 en 1910 a más de 300 a principios del siglo XXI.

Enfermedades

Las aves de corral son bastante susceptibles a una serie de enfermedades; algunos de los más comunes son la fiebre tifoidea aviar, pulorum, cólera aviar, enfermedad respiratoria crónica, sinusitis infecciosa, coriza infecciosa, hepatitis infecciosa aviar, sinovitis infecciosa, panal azul, enfermedad de Newcastle, viruela aviar, complejo de leucosis aviar, coccidiosis, espinilla, laringotraqueítis infecciosa, bronquitis infecciosa y erisipela. Las estrictas precauciones sanitarias, el uso inteligente de antibióticos y vacunas, y el uso generalizado de jaulas para ponedoras y la cría en confinamiento de pollos de engorde han hecho posible un control satisfactorio de las enfermedades.

Las enfermedades parasitarias de las aves de corral, incluida la hexamitiasis de los pavos, son causadas por lombrices intestinales, tenias, piojos y ácaros. Nuevamente, los métodos modernos de saneamiento, prevención y tratamiento proporcionan un control excelente.