Gran Mezquita de la Meca

Gran Mezquita de La Meca , árabe al-Masjid al-Ḥarām , también llamada Mezquita Sagrada o Mezquita Haram , mezquita en La Meca, Arabia Saudita, construida para encerrar la Kaʿbah, el santuario más sagrado del Islam. Como uno de los destinos de las peregrinaciones de Hajj y ʿumrah , recibe a millones de fieles cada año. Las partes más antiguas de la estructura moderna datan del siglo XVI.

Gran Mezquita de la MecaEscultura de socorro del pueblo asirio (Assyrer) en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.Quiz Oriente Medio: ¿realidad o ficción? Solo los persas viven en Irán.

La mezquita, que comprende un patio central rectangular rodeado por áreas de oración cubiertas, es el lugar de varios rituales de peregrinación. Los peregrinos utilizan el patio para realizar la circunvalación ritual de la Kaʿbah, conocida como ṭawāf . Dos sitios sagrados más se encuentran en el patio: la estación de Abraham (en árabe: maqām Ibrāhīm ), una piedra que la tradición islámica asocia con el relato coránico de la reconstrucción de la Kaʿbah por Abraham e Ismāʿīl (Ishmael), y el pozo de Zamzam, un manantial sagrado. Inmediatamente al este y al norte del patio se encuentran al-Ṣafā y al-Marwah, dos pequeñas colinas entre las que los peregrinos deben correr o caminar en un ritual conocido como saʿy. En el siglo XX se anexó a la mezquita un pasaje cerrado entre las dos colinas.

El edificio moderno es el producto de siglos de desarrollo. En la era preislámica, la Kaʿbah, entonces un santuario para los politeístas árabes, se encontraba en un espacio abierto donde los fieles se reunían para rezar y realizar rituales. La Kaʿbah también fue sagrada para los primeros seguidores del profeta Mahoma. Después de la emigración de los musulmanes a Medina en 622 d.C. (la Hégira), los musulmanes oraron brevemente hacia Jerusalén hasta que una revelación coránica designó a la Kaʿbah como la qiblah o dirección de la oración. Cuando Mahoma regresó a La Meca en 630, ordenó la destrucción de los ídolos que se guardaban en el santuario, limpiándolo de asociaciones politeístas.

La primera estructura musulmana en el sitio fue un muro alrededor de la Kaʿbah, construido por el segundo califa, ʿUmar ibn al-Khaṭṭāb, en 638. Los califas posteriores agregaron techos parciales, columnas y adornos decorativos. Se llevó a cabo una renovación más extensa bajo el califa abasí al-Mahdī (775–785), quien reconstruyó y expandió la estructura, reubicando los muros exteriores de modo que la Kaʿbah estuviera en el centro del patio. La mezquita fue reconstruida nuevamente a principios del siglo XIV después de que fuera dañada por incendios e inundaciones. Otra renovación de la mezquita se llevó a cabo en 1571, cuando el sultán otomano Selim II ordenó al arquitecto de la corte Sinan que hiciera mejoras en el edificio. Sinan reemplazó el techo plano con pequeñas cúpulas. Las adiciones otomanas son las partes más antiguas que quedan de la estructura moderna.

La mezquita fue modernizada y ampliada varias veces en el siglo XX. El primer sistema de iluminación eléctrica se instaló durante el reinado de Ḥusayn ibn ʿAlī (emir de La Meca 1908-16 y rey ​​de Hejaz 1916-24). Un sistema de megafonía eléctrica se utilizó por primera vez en la mezquita en 1948. Los cambios más drásticos en la mezquita se produjeron en la segunda mitad del siglo XX, cuando el auge de los viajes aéreos comerciales aumentó el número de peregrinos a La Meca y la nueva Arabia Saudita. La riqueza petrolera permitió a sus gobernantes financiar proyectos de construcción masivos. La primera ampliación saudita de la mezquita comenzó en 1955 durante el reinado del rey Saud. La expansión, completada en 1973, agregó una nueva construcción alrededor de la mezquita otomana, expandiendo el área total de la estructura de aproximadamente 290,000 pies cuadrados (27,000 metros cuadrados) a aproximadamente 1,630,000 pies cuadrados (152,000 metros cuadrados) y aumentando su capacidad máxima a 500.000. El pasadizo entre al-Ṣafā y al-Marwah se amplió e integró en la estructura de la mezquita.

El rey Fahd inició otra expansión de la mezquita en 1984 para dar cabida al creciente número de peregrinos del Hajj, que aumentó a más de un millón por año en la década de 1980. Los edificios alrededor de la mezquita fueron demolidos para dar cabida a la expansión y la construcción de una amplia zona pavimentada alrededor de la mezquita. Para aliviar la congestión durante el hajj, el edificio se equipó con escaleras mecánicas y se construyeron túneles y pasillos peatonales. También se construyó un moderno sistema de comunicaciones y un avanzado sistema de aire acondicionado interior y exterior. Después de la ampliación, la mezquita tenía alrededor de 3840 000 pies cuadrados (356 800 metros cuadrados) y albergaba hasta 820 000 fieles.

En noviembre de 1979, la Gran Mezquita estaba en el centro de una rebelión contra la familia real saudí cuando fue tomada por un grupo de varios cientos de militantes islámicos liderados por Juhaymān al-ʿUtaybī y Muḥammad bin ʿAbd Allāh al-Qaḥṭānī. Los insurgentes denunciaron la impiedad de la familia Saud y afirmaron que Qaḥṭānī era el mahdī , una figura mesiánica islámica. Tras obtener una sentencia religiosa que sancionaba el uso de la fuerza dentro de la Gran Mezquita, donde la violencia está prohibida, las tropas gubernamentales retomaron la mezquita en una sangrienta batalla en diciembre.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.