Oshun

Oshun , también deletreado Osun , un orisha (deidad) del pueblo Yoruba del suroeste de Nigeria. Oshun se llama comúnmente el orisha del río, o diosa, en la religión Yoruba y se asocia típicamente con el agua, la pureza, la fertilidad, el amor y la sensualidad. Se la considera uno de los orishas más poderosos y, como otros dioses, posee atributos humanos como la vanidad, los celos y el despecho.

Existen varios mitos sobre Oshun y su importancia como deidad yoruba. En la mayoría de las historias yoruba, Oshun generalmente se representa como el protector, salvador o nutridor de la humanidad. Oshun también ha sido descrita como la que mantiene el equilibrio espiritual o la madre de las cosas dulces. Un mito destaca a Oshun como la figura central en la creación de seres humanos. El pueblo Yoruba cree que los orishas fueron enviados por Olodumare, considerado el Dios Supremo, para poblar la Tierra. Oshun, siendo uno de los 17 enviados originales a la Tierra, era la única deidad femenina. Los otros dioses, todos varones, fracasaron en sus intentos de revivir y poblar la Tierra. Cuando se dieron cuenta de que no podían completar la tarea que les había encomendado Olodumare, intentaron persuadir a Oshun para que los ayudara. Oshun accedió y sacó sus aguas dulces y poderosas,devolviendo la vida a la Tierra ya la existencia de la humanidad y otras especies. Como sugiere ese mito yoruba, la humanidad no existiría si Oshun, la diosa de la vida y la fertilidad, no hubiera actuado.

Otros mitos sostienen que Oshun es una de las esposas de Shango, el dios del trueno. Olodumare la describe comúnmente como la favorita de todos los orishas, ​​debido a su belleza y sensualidad. En otra historia yoruba, Oshun es representada como la diosa que no solo da vida sino que también la quita. Cuando se enoja, Oshun puede inundar la Tierra o destruir cultivos al retener sus aguas, causando así sequías masivas. En un mito, Oshun está indignada por sus devotos y envía lluvia, casi inundando el mundo. Sin embargo, una vez que ella ha sido apaciguada, Oshun salva a la Tierra de la destrucción llamando a las aguas.

La tradición sostiene que la primera interacción entre Oshun y los seres humanos tuvo lugar en Osogbo (Oshogbo), Nigeria. Esa ciudad se considera sagrada y se cree que está ferozmente protegida por la diosa del agua. Se dice que Oshun les dio permiso a las personas que fueron a su río para construir la ciudad y les prometió mantenerlas, protegerlas y concederles sus oraciones si la adoraban debidamente, haciendo las ofrendas obligatorias, las oraciones y otros rituales. De ese primer encuentro entre la gente de Osogbo y Oshun se desarrolló el festival de Oshun, que todavía se practica hoy en día por el pueblo Yoruba. Cada año, los devotos de Oshun y otras personas de la tradición religiosa Yoruba van al río Oshun para rendir homenaje, hacer sacrificios y pedir una variedad de cosas como riqueza, niños y mejor salud.Aunque otros orishas son honrados durante el festival, el clímax del festival se centra en Oshun. Osogbo también es el hogar de la Arboleda Sagrada Osun-Osogbo, un bosque que contiene varios santuarios y obras de arte en honor a Oshun; fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2005.

Oshun es especialmente importante para las mujeres en las culturas de África Occidental. Aquellos que quieren tener hijos y que pueden sufrir de infertilidad suelen pedir ayuda a Oshun, quien está asociada con los conceptos de feminidad y el poder de la mujer. Más ampliamente, es buscada en tiempos de sequía o pobreza extrema. Con el impacto de la trata transatlántica de esclavos y la dispersión de la cultura Yoruba, Oshun es también una figura importante fuera de África, donde es conocida por otros nombres, como Oxum en Brasil y Ochún en Cuba.