Hedonismo

Hedonismo , en ética, término general para todas las teorías de la conducta en las que el criterio es el placer de uno u otro tipo. La palabra se deriva del griego hedone ("placer"), de hedys ("dulce" o "agradable").

Ciro Ferri: Triunfo de Baco

Las teorías hedonistas de la conducta se han sostenido desde los tiempos más remotos. Sus críticos los han tergiversado regularmente debido a un simple concepto erróneo, a saber, la suposición de que el placer defendido por el hedonista es necesariamente puramente físico en sus orígenes. Esta suposición es en la mayoría de los casos una completa perversión de la verdad. Prácticamente todos los hedonistas reconocen la existencia de placeres derivados de la fama y la reputación, de la amistad y simpatía, del conocimiento y del arte. La mayoría ha insistido en que los placeres físicos no sólo son efímeros en sí mismos, sino que también implican, ya sea como condiciones previas o como consecuencias, dolores tales que descartan cualquier intensidad mayor que puedan tener mientras duren.

La bacanal de los andros, óleo sobre lienzo de Tiziano, c.  1523–26;  en el Prado, Madrid.

La forma más temprana y más extrema de hedonismo es la de los cirenaicos, como afirma Aristippus, quien argumentó que el objetivo de una buena vida debería ser el placer sensible del momento. Dado que, como sostenía Protágoras, el conocimiento es únicamente de sensaciones momentáneas, es inútil tratar de calcular los placeres futuros y equilibrar los dolores con ellos. El verdadero arte de la vida consiste en acumular tanto disfrute como sea posible en cada momento.

Ninguna escuela ha estado más sujeta a la idea errónea mencionada anteriormente que la Epicúrea. El epicureísmo es completamente diferente del cirenaica. Para Epicuro, el placer era ciertamente el bien supremo, pero su interpretación de esta máxima estuvo profundamente influenciada por la doctrina socrática de la prudencia y la concepción de Aristóteles de la mejor vida. El verdadero hedonista aspiraría a una vida de placer duradero, pero esto solo se podría obtener bajo la guía de la razón. El autocontrol en la elección y limitación de los placeres con miras a reducir el dolor al mínimo era indispensable. Este punto de vista informó la máxima epicúrea "De todo esto, el principio, y el mayor bien, es la prudencia". Este lado negativo del epicureísmo se desarrolló hasta tal punto que algunos miembros de la escuela encontraron la vida ideal más en la indiferencia al dolor que en el goce positivo.

Epicuro

A finales del siglo XVIII, Jeremy Bentham revivió el hedonismo como teoría psicológica y moral bajo el paraguas del utilitarismo. Los individuos no tienen otro objetivo que el del mayor placer, por lo que cada uno debe perseguir el mayor placer. Parecería seguirse que cada persona inevitablemente siempre hace lo que debe. Bentham buscó la solución a esta paradoja en diferentes ocasiones en dos direcciones incompatibles. A veces dice que el acto que uno hace es el acto que cree que le dará más placer, mientras que el acto que uno debería hacer es el que realmente le daráproporcionar el mayor placer. En resumen, el cálculo es salvación, mientras que el pecado es miopía. Alternativamente, sugiere que el acto que uno realiza es el que le proporcionará el mayor placer, mientras que el acto que debe realizar es el que proporcionará el mayor placer a todos los afectados por él .

Jeremy Bentham.

Joseph Butler atacó efectivamente la doctrina psicológica de que el único objetivo de un ser humano es el placer. Señaló que cada deseo tiene su propio objeto específico y que el placer llega como una adición o bonificación bienvenida cuando el deseo logra su objeto. De ahí la paradoja de que la mejor forma de obtener placer es olvidarlo y perseguir de todo corazón otros objetivos. Butler, sin embargo, fue demasiado lejos al sostener que el placer no puede perseguirse como un fin. Normalmente, de hecho, cuando uno tiene hambre, curiosidad o soledad, hay ganas de comer, de conocer o de tener compañía. Estos no son deseos de placer. También se pueden comer dulces cuando no se tiene hambre, por el placer que dan.

Joseph Butler, detalle de un grabado de TA Dean, 1848, según un retrato de John Vanderbank.

El hedonismo moral ha sido atacado desde Sócrates, aunque los moralistas a veces han llegado al extremo de sostener que los humanos nunca tienen el deber de producir placer. Puede parecer extraño decir que un ser humano tiene el deber de perseguir el placer, pero los placeres de los demás ciertamente parecen contar entre los factores relevantes para tomar una decisión moral. Una crítica particular que se puede añadir a las que se suelen hacer contra los hedonistas es que, si bien pretenden simplificar los problemas éticos introduciendo un único estándar, a saber, el placer, en realidad tienen un doble estándar. Como dijo Bentham, "la naturaleza ha puesto a la humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos, el dolor y el placer". Los hedonistas tienden a tratar el placer y el dolor como si fueran, como el calor y el frío, grados en una sola escala, cuando en realidad son de diferente tipo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.