Franco

Frank , miembro de un pueblo de habla germánica que invadió el Imperio Romano Occidental en el siglo V. Dominando lo que hoy es el norte de Francia, Bélgica y Alemania occidental, los francos establecieron el reino cristiano más poderoso de la Europa occidental medieval temprana. El nombre Francia (Francia) se deriva de su nombre.

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Los francos surgieron en la historia registrada en el siglo III d.C. como una tribu germánica que vivía en la orilla este del río Rin bajo. Lingüísticamente, pertenecían al grupo de hablantes germánicos del Rin-Weser. En ese momento se dividieron en tres grupos: los salianos, los ripuarios y los chatti o hessianos. Estas ramas estaban relacionadas entre sí por el idioma y las costumbres, pero políticamente eran tribus independientes. A mediados del siglo III, los francos intentaron sin éxito expandirse hacia el oeste a través del Rin hacia la Galia dominada por los romanos. A mediados del siglo IV, los francos intentaron nuevamente invadir la Galia, y en 358 Roma se vio obligada a abandonar el área entre los ríos Mosa y Escalda (ahora en Bélgica) a los francos salianos. Durante el curso de estas luchas prolongadas, los francos fueron influenciados gradualmente por la civilización romana.Algunos líderes francos se convirtieron en aliados romanos (foederati ) en la defensa de la frontera romana, y muchos francos sirvieron como soldados auxiliares en el ejército romano.

Invasiones bárbaras

Los vándalos lanzaron una invasión masiva de la Galia en 406, y en las décadas siguientes los francos se aprovecharon de las sobrecargadas defensas romanas. Consolidaron su dominio sobre lo que ahora es Bélgica, tomaron el control permanente de las tierras inmediatamente al oeste del río Rin medio y se adentraron en lo que ahora es el noreste de Francia. El firme establecimiento de los francos en el noreste de la Galia en el año 480 significó que tanto la antigua provincia romana de Germania como parte de las dos antiguas provincias belgas se perdieron ante el dominio romano. La pequeña población galo-romana se sumergió entre los inmigrantes alemanes y el latín dejó de ser el idioma del habla cotidiana.El límite extremo del asentamiento franco en este momento está marcado por la frontera lingüística que aún divide a los pueblos de habla romance de Francia y el sur de Bélgica de los pueblos de habla germánica del norte de Bélgica, los Países Bajos y Alemania.

En 481/482 Clovis I sucedió a su padre, Childeric, como gobernante de los francos salianos de Tournai. En los años siguientes, Clovis obligó a las demás tribus salianas y ripuarianas a someterse a su autoridad. Luego se aprovechó de la desintegración del Imperio Romano y dirigió a los francos unidos en una serie de campañas que llevaron a todo el norte de la Galia bajo su dominio en 494. Detuvo las migraciones de los alamanes a la Galia desde el este del Rin, y en 507 se dirigió hacia el sur, sometiendo a los visigodos que se habían establecido en el sur de la Galia. Así se estableció y aseguró un reino franco unificado en el norte de la Galia. Clovis se convirtió al catolicismo, y la adopción masiva del cristianismo ortodoxo por parte de los francos sirvió para unirlos en un solo pueblo.También les ganó el apoyo del clero ortodoxo y los elementos galo-romanos restantes en la Galia, ya que la mayoría de las otras tribus germánicas habían adoptado el arrianismo.

Ley Sálica

Clovis perteneció a la dinastía merovingia, llamada así por su abuelo Merovech. Bajo los sucesores de Clovis, los merovingios pudieron extender el poder de los francos al este del Rin. La dinastía merovingia gobernó los territorios francos hasta que fueron desplazados por la familia carolingia en el siglo VIII. El carolingio Carlomagno (Carlos el Grande, reinó de 768 a 814) restauró el Imperio Romano Occidental en cooperación con el papado y extendió el cristianismo en el centro y norte de Alemania. Su imperio se desintegró a mediados del siglo IX.

Los dominios francos en la época de Charles Martel (límites aproximados).

En los siglos siguientes, los habitantes del reino franco occidental (Francia) siguieron llamándose francos, aunque el elemento franco se fusionó con la población de mayor edad. En Alemania, el nombre sobrevivió como Franconia (Franken), un ducado que se extiende desde el este de Renania a lo largo del río Main.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.