Religión egipcia antigua

Religión del Antiguo Egipto , creencias indígenas del Antiguo Egipto desde la época predinástica (IV milenio a. C.) hasta la desaparición de la cultura tradicional en los primeros siglos de nuestra era. Para conocer los antecedentes históricos y las fechas detalladas, consulte Egipto, historia de.

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Naturaleza y significado

Las creencias y prácticas religiosas egipcias estaban estrechamente integradas en la sociedad egipcia del período histórico (desde c. 3000 a . C.). Aunque probablemente hubo muchas supervivencias de la prehistoria, estas pueden ser relativamente poco importantes para comprender tiempos posteriores, porque la transformación que estableció el estado egipcio creó un nuevo contexto para la religión.

Los fenómenos religiosos fueron omnipresentes, tanto que no tiene sentido ver la religión como una entidad única que se cohesiona como un sistema. Sin embargo, la religión debe considerarse en un contexto de actividades y valores humanos potencialmente no religiosos. Durante sus más de 3.000 años de desarrollo, la religión egipcia experimentó cambios significativos de énfasis y práctica, pero en todos los períodos la religión tuvo una clara consistencia en carácter y estilo.

Es inapropiado definir la religión de manera restringida, como si consistiera únicamente en el culto a los dioses y en la piedad humana. El comportamiento religioso abarcaba el contacto con los muertos, prácticas como la adivinación y los oráculos, y la magia, que en su mayoría explotaba los instrumentos y asociaciones divinos.

Había dos focos esenciales de la religión pública: el rey y los dioses. Ambos se encuentran entre los rasgos más característicos de la civilización egipcia. El rey tenía un estatus único entre la humanidad y los dioses, participó en el mundo de los dioses y construyó grandes monumentos funerarios con motivos religiosos para su otra vida. Los dioses egipcios son famosos por su amplia variedad de formas, incluidas formas animales y formas mixtas con una cabeza de animal en un cuerpo humano. Las deidades más importantes eran el dios del sol, que tenía varios nombres y aspectos y estaba asociado con muchos seres sobrenaturales en un ciclo solar modelado en la alternancia del día y la noche, y Osiris, el dios de los muertos y gobernante del inframundo. Con su consorte, Isis, Osiris se convirtió en dominante en muchos contextos durante el primer milenio a. C., cuando la adoración solar estaba en relativo declive.

Los egipcios concibieron el cosmos como si incluyera a los dioses y al mundo actual —cuyo centro era, por supuesto, Egipto— y como si estuviera rodeado por el reino del desorden, del que había surgido el orden y al que finalmente volvería. Había que mantener a raya el desorden. La tarea del rey como protagonista de la sociedad humana era conservar la benevolencia de los dioses para mantener el orden contra el desorden. Esta visión en última instancia pesimista del cosmos se asoció principalmente con el dios sol y el ciclo solar. Formó una poderosa legitimación del rey y la élite en su tarea de preservar el orden.

A pesar de este pesimismo, la presentación oficial del cosmos en los monumentos fue positiva y optimista, mostrando al rey y a los dioses en perpetua reciprocidad y armonía. Este contraste implícito reafirmó el frágil orden. El carácter restringido de los monumentos también fue fundamental para un sistema de decoro que definiera lo que se podía mostrar, de qué manera se podía mostrar y en qué contexto. El decoro y la afirmación del orden se refuerzan mutuamente.

Estas creencias se conocen a partir de monumentos y documentos creados por y para el rey y la pequeña élite. Las creencias y prácticas del resto de la gente son poco conocidas. Si bien no hay razón para creer que hubo una oposición radical entre las creencias de la élite y las de los demás, no se puede descartar esta posibilidad.