La expansión urbana

Expansión urbana , también llamada expansión descontrolada o expansión suburbana, la rápida expansión de la extensión geográfica de ciudades y pueblos, a menudo caracterizada por viviendas residenciales de baja densidad, zonificación de un solo uso y una mayor dependencia del automóvil privado para el transporte. La expansión urbana se debe en parte a la necesidad de adaptarse a una población urbana en aumento; sin embargo, en muchas áreas metropolitanas es el resultado del deseo de aumentar el espacio habitable y otras comodidades residenciales. La expansión urbana se ha correlacionado con un mayor uso de energía, contaminación y congestión del tráfico y una disminución en la distinción y cohesión de la comunidad. Además, al aumentar las “huellas” físicas y ambientales de las áreas metropolitanas, el fenómeno conduce a la destrucción del hábitat de la vida silvestre y a la fragmentación de las áreas naturales restantes.

Mosaico de imágenes tomadas por Landsat 5 de la parte occidental de Las Vegas en 1984 (arriba), 1999 (medio) y 2009 (abajo).

Durante el período de prosperidad económica en los Estados Unidos que siguió al final de la Segunda Guerra Mundial, el aumento de la producción manufacturera y los nuevos programas de préstamos federales permitieron a muchos ciudadanos estadounidenses comprar viviendas unifamiliares y automóviles privados. Al mismo tiempo, los proyectos continuos de construcción de carreteras, en particular el inicio del Sistema de Carreteras Interestatales en 1956, y otros desarrollos de infraestructura hicieron posible la construcción de viviendas en terrenos que antes eran inaccesibles. En comparación con la tierra en las ciudades, la tierra suburbana era relativamente barata y las casas construidas en esta tierra ofrecían más espacio a sus ocupantes que las viviendas en el centro de la ciudad. Algunos ciudadanos se trasladaron a los suburbios para disfrutar de un estilo de vida aparentemente más cercano a la naturaleza; sin embargo, otros se movieron para escapar de la congestión, el crimen y el ruido de la ciudad.Los residentes suburbanos mantuvieron una conexión con la ciudad a través de sus automóviles.

Las Vegas: expansión urbana

Con el tiempo, esta migración a los suburbios, junto con el aumento de la población local, condujo a aumentos sustanciales en la extensión geográfica, o huella espacial, de las áreas metropolitanas de los Estados Unidos. Según la Oficina del Censo de EE. UU., Las causas de la expansión urbana se dividen por igual entre el aumento de la población local y las opciones de estilo de vida. Por ejemplo, entre 1970 y 1990, las áreas metropolitanas en el oeste de los Estados Unidos (como Las Vegas, Nevada, Seattle, Washington y Salt Lake City, Utah) experimentaron afluencias masivas de nuevos residentes que contribuyeron a aumentar sus huellas espaciales individuales. Por otro lado, en las áreas metropolitanas del este y centro de los Estados Unidos, el crecimiento demográfico relativamente modesto también estuvo acompañado de un crecimiento espacial significativo. Por ejemplo,la población de las áreas metropolitanas de Chicago, Illinois, Kansas City, Missouri y Baltimore, Maryland, creció en un 1 por ciento, 16 por ciento y 20 por ciento, respectivamente, entre 1970 y 1990, pero la extensión geográfica de cada área creció en un 24 por ciento, 55 por ciento y 91 por ciento, respectivamente. Las huellas espaciales de las principales ciudades del medio oeste y el noreste, como Detroit, Michigan y Pittsburgh, Pensilvania, crecieron aproximadamente un 30 por ciento, incluso cuando las ciudades experimentaron descensos de población durante el mismo período.Michigan y Pittsburgh, Pensilvania, crecieron aproximadamente un 30 por ciento incluso cuando las ciudades experimentaron disminuciones de población durante el mismo período.Michigan y Pittsburgh, Pensilvania, crecieron aproximadamente un 30 por ciento incluso cuando las ciudades experimentaron disminuciones de población durante el mismo período.

Suburbano de Las Vegas, Nevada.

Durante muchos años, se pensó que la expansión urbana era un problema exclusivamente estadounidense; sin embargo, este fenómeno está ocurriendo en varios otros países. Según los datos recopilados en 2002 por la Agencia Europea de Medio Ambiente, la población de un subconjunto de países europeos aumentó sólo un 6 por ciento entre 1980 y 2000; sin embargo, la huella espacial de las áreas edificadas dentro de estos países aumentó en un 20 por ciento. Las huellas espaciales de algunas áreas metropolitanas, como Palermo, Italia, se expandieron significativamente más desde mediados de la década de 1950 hasta finales de la de 1990. La población de Palermo aumentó un 50 por ciento, pero su huella espacial aumentó un 200 por ciento durante el período.

En todo el mundo, la gente se está mudando a las ciudades. Según la División de Población de las Naciones Unidas, el 29 por ciento de la población mundial vivía en áreas urbanas en 1950. A fines de la década de 2000, esta cifra había aumentado a alrededor del 49 por ciento. En los países desarrollados esta fracción era mucho mayor. En Estados Unidos, por ejemplo, la población urbana aumentó de aproximadamente 64 por ciento en 1950 a aproximadamente 81 por ciento en 2007. De manera similar, la población urbana de Japón aumentó de aproximadamente 40 por ciento a aproximadamente 66 por ciento durante el mismo período. En contraste, los países en desarrollo menos ricos tienen menos residentes urbanos. En la India, por ejemplo, la población urbana aumentó del 17 por ciento en 1950 a aproximadamente el 29 por ciento en 2007. De manera similar, la población urbana de Egipto aumentó de aproximadamente el 32 por ciento a aproximadamente el 43 por ciento durante el mismo intervalo.

Causas

Hay muchos factores que contribuyen a la expansión urbana descontrolada. Como se indica en las estadísticas citadas anteriormente, los aumentos de población por sí solos no representan los aumentos en la extensión urbana de un área metropolitana. En muchos casos, la expansión urbana se ha producido en áreas que experimentan una disminución de la población, y algunas áreas con poblaciones en aumento experimentan poca expansión urbana, especialmente en los países en desarrollo. El crecimiento económico y la globalización a menudo se citan como los principales impulsores macroeconómicos de la expansión urbana; sin embargo, el aumento de la riqueza, los precios atractivos de la tierra y la vivienda y el deseo de viviendas más grandes con más comodidades (como patios, electrodomésticos, espacio de almacenamiento y privacidad) juegan un papel importante en el nivel del individuo. Muchos expertos también creen que las leyes de planificación débiles y la zonificación de un solo uso también contribuyen a la expansión urbana.

Vista aérea de un barrio en las afueras de una ciudad.ciudad: beneficios de la densidad

La construcción de viviendas, servicios públicos y carreteras en los suburbios, junto con la entrega de recursos a los residentes y trabajadores suburbanos, son componentes integrales del producto nacional bruto de los países desarrollados. Debido a que gran parte del crecimiento en un área metropolitana ocurre en la periferia, allí se dirigen grandes cantidades de recursos y servicios. La construcción en la “franja urbana” se caracteriza cada vez más por una estandarización del diseño. Muchas áreas de viviendas suburbanas contienen modelos similares o idénticos que se encuentran en parcelas con especificaciones idénticas o casi idénticas. La estandarización reduce los costos, ya que los materiales (que a menudo provienen de fuentes en el extranjero) se pueden pedir a granel y acelera el ritmo de construcción.Algunos urbanistas y científicos sociales han vinculado esta tendencia hacia la estandarización del diseño con la creciente influencia de la globalización.

Muchos planificadores urbanos sostienen que las leyes modernas de zonificación suburbana han hecho mucho para promover la expansión urbana. En los Estados Unidos, tales leyes tienden a depender de la zonificación de un solo uso, una práctica que restringe un área al desarrollo de un tipo de uso de la tierra en particular (como residencial unifamiliar, residencial multifamiliar, comercial, institucional e industrial ligero). en un esfuerzo por separar los usos de la tierra "incompatibles" entre sí. Después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la constitucionalidad de las regulaciones de zonificación en Village of Euclid v. Ambler Realty Company (1926), la práctica fue ampliamente adoptada por los municipios estadounidenses. Como resultado de la decisión judicial, el término zonificación euclidianase convirtió en sinónimo de zonificación de un solo uso. A pesar de las honorables intenciones de la zonificación euclidiana, desalienta el desarrollo de comunidades transitables. Las casas construidas en áreas profundas de viviendas están ubicadas lejos de tiendas, escuelas y áreas de empleo. Como resultado, los residentes a menudo dependen de los automóviles. Por el contrario, en los barrios urbanos más antiguos, los diversos tipos de uso del suelo suelen estar intercalados entre sí.