Liberalismo

Liberalismo , doctrina política que considera que la protección y la mejora de la libertad del individuo es el problema central de la política. Los liberales normalmente creen que el gobierno es necesario para proteger a las personas de ser perjudicadas por otros, pero también reconocen que el propio gobierno puede representar una amenaza para la libertad. Como lo expresó el revolucionario panfletista estadounidense Thomas Paine en Common Sense (1776), el gobierno es, en el mejor de los casos, "un mal necesario". Se necesitan leyes, jueces y policías para asegurar la vida y la libertad del individuo, pero su poder coercitivo también puede volverse contra él. El problema, entonces, es idear un sistema que otorgue al gobierno el poder necesario para proteger la libertad individual, pero también evite que quienes gobiernan abusen de ese poder.

John Locke Preguntas principales

¿Qué es el liberalismo?

El liberalismo es una doctrina política y económica que enfatiza la autonomía individual, la igualdad de oportunidades y la protección de los derechos individuales (principalmente a la vida, la libertad y la propiedad), originalmente contra el estado y luego contra los actores económicos estatales y privados, incluidas las empresas. .

¿Quiénes fueron los intelectuales fundadores del liberalismo?

Los fundadores intelectuales del liberalismo fueron el filósofo inglés John Locke (1632-1704), quien desarrolló una teoría de la autoridad política basada en los derechos individuales naturales y el consentimiento de los gobernados, y el economista y filósofo escocés Adam Smith (1723-1790). quien argumentó que las sociedades prosperan cuando los individuos son libres de perseguir sus propios intereses dentro de un sistema económico basado en la propiedad privada de los medios de producción y mercados competitivos, no controlados ni por el estado ni por monopolios privados.

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¿Cómo se relaciona el liberalismo con la democracia?

En la teoría de John Locke, el consentimiento de los gobernados se aseguraba mediante un sistema de gobierno de la mayoría, mediante el cual el gobierno llevaría a cabo la voluntad expresa del electorado. Sin embargo, en la Inglaterra de la época de Locke y en otras sociedades democráticas durante los siglos posteriores, no todas las personas fueron consideradas miembros del electorado, que hasta el siglo XX estaba generalmente limitado a los hombres blancos propietarios. No hay una conexión necesaria entre el liberalismo y ninguna forma específica de gobierno democrático y, de hecho, el liberalismo de Locke presuponía una monarquía constitucional.

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¿En qué se diferencia el liberalismo clásico del liberalismo moderno?

Los liberales clásicos (ahora a menudo llamados libertarios) consideran al estado como la principal amenaza a la libertad individual y abogan por limitar sus poderes a los necesarios para proteger los derechos básicos contra la interferencia de otros. Los liberales modernos han sostenido que la libertad también puede verse amenazada por actores económicos privados, como las empresas, que explotan a los trabajadores o dominan a los gobiernos, y abogan por la acción estatal, incluida la regulación económica y la provisión de servicios sociales, para mejorar las condiciones (p. Ej., Pobreza extrema) que pueden obstaculizar el ejercicio de los derechos básicos o socavar la autonomía individual. Muchos también reconocen derechos más amplios, como el derecho a un empleo adecuado, atención médica y educación.

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¿En qué se diferencia el liberalismo moderno del conservadurismo?

Los liberales modernos generalmente están dispuestos a experimentar con cambios sociales a gran escala para promover su proyecto de proteger y mejorar la libertad individual. Los conservadores generalmente sospechan de tales programas impulsados ​​ideológicamente, insistiendo en que el cambio social duradero y beneficioso debe proceder de manera orgánica, a través de cambios graduales en las actitudes, valores, costumbres e instituciones públicas.

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El problema se agrava cuando uno se pregunta si esto es todo lo que el gobierno puede o debe hacer en nombre de la libertad individual. Algunos liberales, los llamados liberales neoclásicos o libertarios, responden que sí. Sin embargo, desde finales del siglo XIX, la mayoría de los liberales han insistido en que los poderes del gobierno pueden promover y proteger la libertad del individuo. Según el liberalismo moderno, la principal tarea del gobierno es eliminar los obstáculos que impiden que las personas vivan libremente o realicen plenamente su potencial. Tales obstáculos incluyen la pobreza, las enfermedades, la discriminación y la ignorancia.El desacuerdo entre los liberales sobre si el gobierno debería promover la libertad individual en lugar de simplemente protegerla se refleja en cierta medida en las diferentes concepciones prevalecientes del liberalismo en Estados Unidos y Europa desde finales del siglo XX. En los Estados Unidos el liberalismo está asociado con las políticas de estado de bienestar del programa New Deal de la administración demócrata de Pres. Franklin D. Roosevelt, mientras que en Europa se asocia más comúnmente con un compromiso con un gobierno limitado y políticas económicas de laissez-faire (mientras que en Europa se asocia más comúnmente con un compromiso con políticas económicas limitadas de gobierno y laissez-faire (mientras que en Europa se asocia más comúnmente con un compromiso con políticas económicas limitadas de gobierno y laissez-faire (ver más abajo el liberalismo contemporáneo).

Este artículo analiza los fundamentos políticos y la historia del liberalismo desde el siglo XVII hasta la actualidad. Para una cobertura del liberalismo filosófico clásico y contemporáneo, consulte filosofía política. Para biografías de filósofos individuales, vea John Locke; John Stuart Mill; John Rawls.

Características generales

El liberalismo se deriva de dos características relacionadas de la cultura occidental. La primera es la preocupación de Occidente por la individualidad, en comparación con el énfasis de otras civilizaciones en el estatus, la casta y la tradición. A lo largo de gran parte de la historia, el individuo ha estado sumergido y subordinado a su clan, tribu, grupo étnico o reino. El liberalismo es la culminación de desarrollos en la sociedad occidental que produjeron un sentido de la importancia de la individualidad humana, una liberación del individuo de la completa subordinación al grupo y una relajación del estricto control de la costumbre, la ley y la autoridad. En este sentido, el liberalismo defiende la emancipación del individuo. Véase también individualismo.

El liberalismo también se deriva de la práctica de la adversarialidad en la vida política y económica europea, un proceso en el que la competencia institucionalizada, como la competencia entre diferentes partidos políticos en contiendas electorales, entre la acusación y la defensa en un procedimiento contradictorio, o entre diferentes productores en una economía de mercado ( vermonopolio y competencia): genera un orden social dinámico. Sin embargo, los sistemas antagónicos siempre han sido precarios, y la creencia en la adversarialidad tardó mucho en emerger de la visión más tradicional, rastreable al menos hasta Platón, de que el Estado debería ser una estructura orgánica, como una colmena, en la que el diferentes clases sociales cooperan desempeñando roles distintos pero complementarios. La creencia de que la competencia es una parte esencial de un sistema político y que un buen gobierno requiere una oposición vigorosa todavía se consideraba extraña en la mayoría de los países europeos a principios del siglo XIX.

Detrás de la creencia liberal en la adversidad está la convicción de que los seres humanos son criaturas esencialmente racionales capaces de resolver sus disputas políticas a través del diálogo y el compromiso. Este aspecto del liberalismo se volvió particularmente prominente en los proyectos del siglo XX destinados a eliminar la guerra y resolver desacuerdos entre estados a través de organizaciones como la Liga de Naciones, las Naciones Unidas y la Corte Internacional de Justicia (Corte Mundial).

El liberalismo tiene una relación cercana pero a veces incómoda con la democracia. En el centro de la doctrina democrática se encuentra la creencia de que los gobiernos derivan su autoridad de la elección popular; el liberalismo, por otro lado, se ocupa principalmente del alcance de la actividad gubernamental. Los liberales a menudo han sido cautelosos con la democracia, entonces, por temor a que pueda generar una tiranía por parte de la mayoría. Se podría decir enérgicamente, por tanto, que la democracia vela por las mayorías y el liberalismo por las minorías impopulares.

Como otras doctrinas políticas, el liberalismo es muy sensible al tiempo y las circunstancias. El liberalismo de cada país es diferente y cambia en cada generación. El desarrollo histórico del liberalismo en los últimos siglos ha sido un movimiento desde la desconfianza en el poder del estado sobre la base de que tiende a ser mal utilizado, a la voluntad de utilizar el poder del gobierno para corregir las desigualdades percibidas en la distribución de la riqueza como resultado de la competencia económica. - desigualdades que supuestamente privan a algunas personas de la misma oportunidad de vivir libremente. La expansión del poder y la responsabilidad gubernamentales buscada por los liberales en el siglo XX se opuso claramente a la contracción del gobierno defendida por los liberales un siglo antes. En el siglo XIX, los liberales formaron generalmente el partido de los negocios y la clase media empresarial;durante gran parte del siglo XX, era más probable que trabajaran para restringir y regular los negocios a fin de brindar mayores oportunidades a los trabajadores y consumidores. En todos los casos, sin embargo, la inspiración de los liberales fue la misma: una hostilidad a las concentraciones de poder que amenazan la libertad del individuo y le impiden realizar todo su potencial, junto con una voluntad de reexaminar y reformar las instituciones sociales a la luz de nuevas necesidades. Esta disposición se ve atenuada por la aversión al cambio repentino y cataclísmico, que es lo que distingue a los liberales de los radicales. Sin embargo, es este mismo afán por acoger y fomentar cambios útiles lo que distingue al liberal del conservador, que cree que el cambio tiene al menos la misma probabilidad de resultar en pérdidas que en ganancias.