El retrato de Dorian Gray

The Picture of Dorian Gray , novela de fantasía moral del escritor irlandés Oscar Wilde, publicada en una forma temprana en Lippincott's Monthly Magazine en 1890. La novela, la única escrita por Wilde, tenía seis capítulos adicionales cuando se publicó como libro en 1891 La obra, una historia arquetípica de un joven que compra la eterna juventud a expensas de su alma, fue una exposición romántica del propio esteticismo de Wilde.

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Resumen

La historia comienza en el estudio de arte de Basil Hallward, quien está discutiendo una pintura actual con su ingenioso y amoral amigo Lord Henry Wotton. Henry piensa que la pintura, un retrato de un joven extraordinariamente hermoso, debería mostrarse, pero Basil no está de acuerdo, temiendo que su obsesión con el tema del retrato, Dorian Gray, se pueda ver en la obra. Luego llega Dorian, y queda fascinado cuando Henry explica su creencia de que uno debe vivir la vida al máximo complaciendo sus impulsos. Henry también señala que la belleza y la juventud son fugaces, y Dorian declara que daría su alma si el retrato envejeciera y se arrugara mientras él seguía siendo joven y guapo. Basil le da la pintura a Dorian.

Henry decide asumir el proyecto de moldear la personalidad de Dorian. Unas semanas después, Dorian le dice a Henry que se ha enamorado de una actriz, Sibyl Vane, debido a su gran belleza y talento actoral. Henry y Basil van con él a un teatro sucio para ver a Sibyl, pero su actuación es terrible. Sibyl le explica a Dorian que ahora que sabe lo que es el amor real, ya no puede fingir estar enamorada en el escenario. Dorian siente repulsión y no quiere tener nada más que ver con ella. Cuando regresa a casa, ve una expresión cruel en el rostro de su retrato y decide buscar el perdón de Sibyl. Henry llega al día siguiente, sin embargo, con la noticia de que Sibyl se suicidó la noche anterior, y convence a Dorian de que no hay razón para que se sienta mal por ello.

Dorian lleva el retrato a su ático. Henry envía a Dorian un libro que encuentra venenoso y fascinante (los críticos han sugerido que podría ser Against the Grain de Joris-Karl Huysmans). Bajo la influencia del libro, Dorian pasa los siguientes 18 años en la búsqueda de excesos caprichosos y sibaritas, y se siente cada vez más atraído por el mal. Frecuentemente visita el retrato, observando los signos de envejecimiento y de corrupción que aparecen, aunque él mismo permanece intacto.

Una noche se encuentra con Basil, quien le dice que hay rumores de que ha destruido la vida y la reputación de muchas personas. Dorian, sin embargo, se niega a aceptar la culpa. Basil declara que claramente no conoce a Dorian, quien responde llevándolo al ático para ver el retrato. La pintura se ha vuelto espantosa. Basil le dice a Dorian que si esto es un reflejo de su alma, debe arrepentirse y orar por el perdón, y un Dorian repentinamente enfurecido asesina a Basil. Chantajea a otro antiguo amigo para que se deshaga del cuerpo.

Dorian va a un fumadero de opio, donde el vengativo hermano de Sibyl, James, lo encuentra, pero el hecho de que Dorian todavía parece bastante joven lo disuade de actuar. Sin embargo, otro patrón de la guarida divulga más tarde la edad de Dorian. En una fiesta de caza posterior en la finca de Dorian, uno de los cazadores dispara y mata accidentalmente a James, que se escondía en un matorral.

Algunas semanas después, Dorian le dice a Henry que ha decidido volverse virtuoso y recientemente decidió no aprovecharse de una joven que estaba enamorada de él. Dorian va a ver si el retrato ha mejorado debido a su acto honorable, pero ve más bien que ha adquirido un aspecto de astucia. Decide destruir el retrato y lo apuñala con un cuchillo. Sus criados escuchan un grito y, cuando llegan, ven a un anciano repugnante muerto en el suelo con un cuchillo en el pecho y un retrato del hermoso joven que alguna vez fue.

Legado

"No existe tal cosa como un libro moral o inmoral", escribió Wilde. “Los libros están bien escritos o mal escritos. Eso es todo." Los aforismos que componen el “Prefacio” de la novela de Wilde fueron su respuesta a aquellos críticos que habían denunciado la inmoralidad y la insalubridad de esta historia tras su escandalosa primera aparición en la revista mensual de Lippincott . Sin embargo, a pesar de todas sus delicias transgresoras, The Picture of Dorian Grayfácilmente podría leerse como un libro profundamente moral, incluso como una advertencia contra los peligros del vicio. El descenso de Dorian a la miseria moral no es ni admirable ni envidiable. De hecho, el hermoso niño es el personaje menos interesante del libro que lleva su nombre. Sin duda, es el ingenio epigramático de Lord Henry Wotton lo que anima a Dorian en su búsqueda de la sensualidad y la sensación, pero los valores de Dorian pervierten la ética de Wildean profundamente seria a la que se parecen superficialmente. Mientras que los ensayos de Wilde abogaban por el individualismo y la autorrealización como una ruta hacia una vida más rica y una sociedad más justa, Dorian sigue un camino de hedonismo, autocomplacencia y objetivación de los demás. No obstante, es una historia que refleja conmovedoramente la doble vida de Wilde y anticipa su propia caída. La negación de Dorian, "La fealdad era la única realidad,”Resume perfectamente el esteticismo de Wilde, tanto su amor por lo bello como su fascinación por lo profano.

La publicación de la novela escandalizó a la Inglaterra victoriana, y El retrato de Dorian Gray se utilizó como prueba contra Wilde cuando fue juzgado y condenado en 1895 por cargos relacionados con la homosexualidad. La novela se convirtió en un clásico de la literatura inglesa y se adaptó a varias películas, sobre todo una versión de 1945 que fue dirigida por Albert Lewin y recibió tres nominaciones a los premios de la Academia.