Homicidio

Descubra cómo un profesor intenta prevenir los homicidios domésticos

Homicidio , el asesinato de un ser humano por otro. El homicidio es un término general y puede referirse tanto a un acto no criminal como al acto criminal de asesinato. Algunos homicidios se consideran justificados, como el asesinato de una persona para evitar la comisión de un delito grave o para ayudar a un representante de la ley. Se dice que otros homicidios son excusables, como cuando una persona mata en defensa propia. Un homicidio criminal es aquel que el código penal aplicable no considera justificable o excusable. Todos los sistemas legales hacen distinciones importantes entre los diferentes tipos de homicidio, y los castigos varían mucho según la intención del asesino, la peligrosidad de la conducta del asesino y las circunstancias del acto.

Los códigos angloamericanos clasifican los homicidios en dos o más delitos separados, cada delito conlleva su propia pena, que puede variar dentro de los límites de la autoridad que dicta la sentencia. Así, el asesinato es un homicidio cometido intencionalmente o como consecuencia de la comisión de otro delito grave. El delito de homicidio involuntario incluye los asesinatos que son el resultado de imprudencia o un arrebato emocional violento, como resultado de una provocación. Las penas por asesinato pueden incluir la pena capital o la cadena perpetua, mientras que la pena por homicidio involuntario suele ser un número máximo de años de reclusión.

Asesinatos de Tate: escena del crimen

Los códigos europeos y sus derivados agrupan todos los asesinatos injustificados bajo el único delito de homicidio, pero especifican diferentes penas según las circunstancias del acto. Algunos países imponen sanciones especiales en situaciones únicas de acuerdo con necesidades sociales especiales. Por ejemplo, Japón se reserva las penas más severas por el asesinato de los propios descendientes directos, e Italia permite un castigo mitigado si los asesinos actuaron por una intensa pasión repentina para vengar su honor. Los códigos europeos, al igual que los códigos angloamericanos, distinguen entre asesinatos intencionales y otros delitos graves por un lado y asesinatos imprudentes, negligentes y provocados por el otro. En todos los sistemas, la distinción más importante relevante para la sentencia es la que existe entre una conducta que es socialmente peligrosa y una conducta que es simplemente imprudenteentre actos intencionados y actos pasionales).

Los sistemas angloamericanos requieren un elemento de intención, o malicia, en el acto de asesinato. Esto incluye la “intención transferida” —como cuando alguien que intenta matar a otro mata a una tercera persona por error— y la intención que puede inferirse de la extrema imprudencia o peligrosidad del acto. La ley india requiere que los infractores conozcan el peligro que pueden causar y, por lo tanto, descarta los actos imprudentes que son el resultado de la ignorancia, pero otras jurisdicciones son menos claras en este punto. Muchos estados de EE. UU. Distinguen entre asesinatos de primer y segundo grado, y la pena capital se limita a los delitos de clara intención.

Los códigos de derecho civil europeo ponen un mayor énfasis que los sistemas de common law en la peligrosidad de la conducta del actor y las circunstancias que rodean el acto. Por lo tanto, las lesiones corporales que resultan en muerte y muerte como resultado de negligencia en lugar de imprudencia son más severamente penalizadas en los sistemas europeos que en los angloamericanos. Mientras que en Inglaterra la muerte resultante de un delito grave se define como asesinato solo en el caso de unos pocos delitos graves, como el robo o la violación, los códigos europeos a menudo castigan a cualquier asesino como asesino si el culpable ha empleado un arma mortal.

A diferencia de las disposiciones de la mayoría de los códigos legales en el mundo occidental, el asesinato bajo la ley islámica generalmente se trata como una infracción civil, aunque la jurisprudencia musulmana no distingue claramente entre derecho civil y penal. Según la ley islámica tradicional, la familia de un musulmán asesinado tiene la opción de tomar represalias (árabe: qiṣāṣ ), lo que les permite a ellos oa su apoderado quitarle la vida al asesino, o aceptar wergild (árabe: diyah ), o compensación, del asesino o la familia del asesino. La tradición islámica ensalza a este último y, en caso de muerte accidental, la compensación económica por parte de la parte infractora (además de un acto de contrición) es el único remedio.

Durante la década de 1990, las definiciones legales de homicidio en Occidente cambiaron algo como resultado de nuevas actitudes hacia los ancianos y los enfermos terminales. Tradicionalmente, los códigos europeos absolvían a una persona por un "asesinato por piedad", mientras que los códigos angloamericanos no lo hacían, pero en la década de 1990 un movimiento generalizado del "derecho a morir" en América del Norte y Europa buscó la legalización de ciertas formas de eutanasia y suicidio asistido. En 1997 se legalizó el suicidio asistido por un médico en el estado estadounidense de Oregón, y en 2000 los Países Bajos se convirtieron en el primer país en promulgar una ley nacional que otorga a los médicos inmunidad de procesamiento por homicidios por piedad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Patricia Bauer, editora asistente.