Habeas corpus

Habeas corpus , una antigua orden judicial de derecho consuetudinario, emitida por un tribunal o juez que ordena a quien mantiene a otro bajo custodia para presentar a la persona ante el tribunal para algún propósito específico. Aunque ha habido y hay muchas variedades de auto, la más importante es la que se utiliza para corregir violaciones de la libertad personal dirigiendo la investigación judicial sobre la legalidad de una detención. El recurso de hábeas corpus está reconocido en los países del sistema legal angloamericano, pero generalmente no se encuentra en los países de derecho civil, aunque algunos de estos últimos han adoptado procedimientos comparables.

Los orígenes del escrito no se pueden establecer con certeza. Antes de la Carta Magna (1215), una variedad de recursos realizaban algunas de las funciones del hábeas corpus. Durante la Edad Media se empleó el habeas corpus para llevar casos de tribunales inferiores a los tribunales del rey. Se puede decir que la historia moderna de la escritura como un dispositivo para la protección de la libertad personal contra la autoridad oficial data del reinado de Enrique VII (1485-1509), cuando se hicieron esfuerzos para emplearla en nombre de las personas encarceladas por el Privy. Consejo. Durante el reinado de Carlos I, en el siglo XVII, el auto quedó plenamente establecido como el proceso adecuado para controlar el encarcelamiento ilegal de personas por tribunales inferiores o funcionarios públicos.

Enrique VII, pintura de un artista desconocido, 1505;  en la National Portrait Gallery de Londres.

Muchos de los procedimientos que permitieron la afirmación efectiva de estos derechos fueron previstos por la Ley de Habeas Corpus de 1679, que autorizaba a los jueces a emitir el auto cuando los tribunales estaban de vacaciones y preveía sanciones severas para cualquier juez que se negara a cumplirlo. Su uso se amplió durante el siglo XIX para cubrir los que se encontraban bajo autoridad privada. En 1960 se promulgó una legislación que limitaba los casos en que se podía denegar el hábeas corpus y establecía nuevas vías de recurso.

En las colonias británicas de América del Norte, en la época de la Revolución Americana, los derechos de habeas corpus se consideraban popularmente como una de las protecciones básicas de la libertad individual. La Constitución de los Estados Unidos garantiza que el privilegio “no se suspenderá, a menos que en casos de rebelión o invasión la seguridad pública lo requiera” (Artículo I, Sección 9, párrafo 2). En Inglaterra, tal suspensión se había producido durante las guerras con Francia en el momento de la Revolución Francesa. En los Estados Unidos, Pres. Abraham Lincoln suspendió la orden judicial por proclamación ejecutiva al estallar la Guerra Civil en 1861. El acto presidencial fue impugnado por el presidente del Tribunal Supremo Roger Taney quien, en el caso Ex parte Merryman, afirmó enérgicamente que el poder de suspensión residía solo en el Congreso. Lincoln ignoró la orden de la corte, pero el peso de la opinión moderna parece apoyar la opinión de Taney.

Abraham Lincoln, fotografía de Mathew Brady, 1864.

Los usos modernos del habeas corpus en los Estados Unidos fueron bastante variados. A mediados del siglo XX, la interpretación expansiva de la Corte Suprema de los Estados Unidos de los derechos constitucionales de los acusados ​​de delitos llevó a la presentación de muchas peticiones de hábeas corpus por parte de los presos, desafiando sus condenas. Esa interpretación fue restringida gradualmente por la Corte Suprema y por ley del Congreso en los últimos años del siglo.

En el derecho contemporáneo, con frecuencia se solicita un mandato judicial en nombre de una persona bajo custodia policial con el fin de exigir a la policía que acuse a la persona detenida de un delito o la libere. Se puede recurrir al procedimiento de hábeas corpus para obtener la liberación del acusado antes del juicio sobre la base de que la fianza es excesiva. En ocasiones, se ha concedido un recurso de hábeas corpus a un preso que se encuentra detenido ilegalmente después de la expiración de la condena. En los casos de una persona detenida por orden de extradición, se puede iniciar un procedimiento de hábeas corpus para impugnar la validez de la orden.

El auto también puede emplearse en una amplia variedad de situaciones que no involucran procesos penales. Por lo tanto, las reclamaciones concurrentes sobre la custodia de un menor pueden resolverse mediante hábeas corpus. Alguien confinado a un hospital psiquiátrico puede, en algunas jurisdicciones, lograr el alta del hospital demostrando la recuperación de la cordura en una audiencia de hábeas corpus. En 2004, la Corte Suprema sostuvo en Rasul v. Bush que el hábeas corpus está disponible para un extranjero retenido por el ejército como combatiente enemigo en territorio fuera de los Estados Unidos pero bajo su control. En Boumediene v. Bush (2008), la Corte Suprema derogó la Ley de Comisiones Militares de 2006, que había prohibido a combatientes enemigos extranjeros retenidos por Estados Unidos impugnar sus detenciones en tribunales federales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.