Teoría de la elección racional

La teoría de la elección racional , también llamada teoría de la acción racional o teoría de la elección , es una escuela de pensamiento basada en la suposición de que los individuos eligen un curso de acción que está más en consonancia con sus preferencias personales. La teoría de la elección racional se utiliza para modelar la toma de decisiones humana, especialmente en el contexto de la microeconomía, donde ayuda a los economistas a comprender mejor el comportamiento de una sociedad en términos de acciones individuales explicadas a través de la racionalidad, en la que las elecciones son consistentes porque se toman de acuerdo con preferencia personal. La teoría de la elección racional también se aplica cada vez más a otras áreas, incluida la teoría evolutiva, las ciencias políticas y la guerra.

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Elementos y estructura

En la teoría de la elección racional, los agentes se describen por sus conjuntos inmutables de preferencias sobre todos los resultados globales concebibles. Se dice que los agentes son racionales si sus preferencias son completas, es decir, si reflejan una relación de superioridad, inferioridad o indiferencia entre todos los pares de opciones, y están ordenados lógicamente, es decir, no exhiben inconsistencias cíclicas. Además, para las elecciones en las que las probabilidades de los resultados son riesgosas o inciertas, los agentes racionales muestran coherencia entre sus elecciones de forma muy similar a la que cabría esperar de un jugador astuto.

Las relaciones de consistencia entre las preferencias sobre los resultados se establecen en axiomas matemáticos; un agente racional es aquel cuyas elecciones reflejan la coherencia interna exigida por los axiomas de la elección racional. La teoría de la elección racional sostiene que todas las consideraciones pertinentes a la elección (que pueden incluir actitudes hacia el riesgo, resentimiento, simpatía, envidia, lealtad, amor y sentido de la justicia) pueden incorporarse en las clasificaciones de preferencia de los agentes sobre todos los posibles estados finales. Los científicos sociales solo tienen acceso indirecto a los deseos de los agentes a través de sus elecciones reveladas. Por lo tanto, los investigadores deducen del comportamiento observado para reconstruir la jerarquía de preferencias que se cree regula las decisiones de un agente racional.

La teoría de la elección racional es un elemento fundamental de la teoría de juegos, que proporciona un marco matemático para analizar las interacciones mutuamente interdependientes de los individuos. En este caso, los individuos se definen por sus preferencias sobre los resultados y el conjunto de posibles acciones disponibles para cada uno. Como sugiere su nombre, la teoría de juegos representa un estudio formal de las instituciones sociales con reglas establecidas que relacionan las acciones de los agentes con los resultados. Se puede pensar que tales instituciones se asemejan a los juegos de salón de bridge, póquer y tic-tac-toe. La teoría de juegos asume que los agentes son oponentes racionales de ideas afines que son conscientes de las preferencias y estrategias de los demás. Una estrategia es el plan de juego exhaustivo que cada uno implementará, o el conjunto completo de instrucciones que otro podría implementar en nombre de un agente.que mejor se adapta a las preferencias individuales en vista de las contingencias estructurales específicas del juego. Tales contingencias incluyen el número de jugadas, la estructura secuencial del juego, la posibilidad de formar coaliciones con otros jugadores y las preferencias de otros jugadores sobre los resultados.

Para los científicos sociales que utilizan la teoría de juegos para modelar, explicar y predecir resultados colectivos, los juegos se clasifican en tres grupos: juegos puramente cooperativos en los que los jugadores prefieren y se benefician conjuntamente de los mismos resultados; juegos puramente competitivos en los que la ganancia de una persona es la pérdida de otra; y juegos mixtos, incluido el dilema del prisionero, que involucran variados motivos de cooperación y competencia. La teoría de juegos es un ejercicio matemático en la medida en que los teóricos se esfuerzan por resolver el resultado colectivo de varias formas de juego, considerando su estructura y las preferencias de los agentes. Las soluciones de equilibrio son las más interesantes porque indican, siguiendo el concepto de equilibrio de Nash, que, dadas las acciones de todos los demás agentes, cada agente está satisfecho con su estrategia de juego elegida.Las soluciones de equilibrio tienen la propiedad de estabilidad en el sentido de que se generan espontáneamente en función de las preferencias de los agentes. La resolución de juegos se complica por el hecho de que un solo juego puede tener más de una solución de equilibrio, lo que deja lejos de estar claro cuál será el resultado colectivo. Además, algunos juegos no tienen ninguna solución de equilibrio.

Una característica desconcertante de la teoría de juegos se relaciona con el supuesto de reflexividad por parte de los agentes: los agentes deben elegir estrategias en respuesta a sus creencias sobre qué estrategias elegirán otros. Esta idea de reflexividad lleva a algunos investigadores a asociar el individualismo metodológico con la teoría de juegos. Este es el supuesto de que el individuo es la unidad fundamental de análisis para comprender los resultados colectivos en política y economía. Sin embargo, como deja en claro el uso de la teoría de juegos para comprender las interacciones en poblaciones estudiadas en biología evolutiva, la suposición de la reflexividad y una visión del individuo que podría sustentar una comprensión liberal de la política y la economía no son esenciales. Aún así, habiendo hecho esta observación,Sigue siendo cierto que muchos de los que adoptan la teoría de juegos en las ciencias sociales la encuentran consistente con los enfoques individualistas que ven al individuo como el único determinante de las preferencias, metas y valores personales. Entre los éxitos sobresalientes de la teoría de la elección racional a finales del siglo XX se encuentra su amplia remodelación de la comprensión de cómo y por qué los mercados y la democracia funcionan para respetar las elecciones individuales.

Modelando el comportamiento humano

La ciencia de la elección racional incluye tanto la investigación sobre las condiciones abstractas (o normas) que gobiernan la racionalidad humana como la investigación que busca explicar y predecir los resultados asumiendo una agencia racional. Hay dos puntos de vista sobre si la teoría simplemente representa un medio descriptivo para modelar el comportamiento sin presuponer que los agentes realmente razonan de acuerdo con la teoría o si en cambio describe las reglas de decisión manifestadas por la agencia racional. Los investigadores que defienden el primer punto de vista generalmente se contentan con usar los axiomas de la elección racional para modelar acciones y predecir resultados. El segundo punto de vista sostiene que los actores racionales exhiben una acción intencionada consistente con las normas de comportamiento de la elección racional. La primera opinión es modesta al no sugerir nada sobre los procesos de pensamiento internos de los agentes,y el segundo punto de vista sostiene la teoría de la elección racional como una teoría que describe los fundamentos normativos de la toma de decisiones racionales. Aunque el primer punto de vista es más restringido y es suficiente para aplicar métodos de elección racional para comprender los fenómenos sociales y políticos, muchos investigadores sostienen la opinión de que la teoría de la elección racional es una herramienta analítica poderosa precisamente porque refleja los principios reales que deben caracterizar la agencia intencional.muchos investigadores sostienen la opinión de que la teoría de la elección racional es una poderosa herramienta analítica precisamente porque refleja los principios reales que deben caracterizar la agencia intencional.muchos investigadores sostienen la opinión de que la teoría de la elección racional es una poderosa herramienta analítica precisamente porque refleja los principios reales que deben caracterizar la agencia intencional.

La teoría de la elección racional ha sido fundamental para los debates metodológicos en todas las ciencias sociales debido a su adhesión a una visión limitada de la racionalidad humana como coherencia entre preferencias que considera categóricamente modos de conducta irracionales no reducibles a esta descripción. Como ocurre con cualquier tradición de investigación sólida, abundan las controversias intensas tanto internas como externas. Los debates internos del campo han tendido a centrarse en matices complejos de la teoría formal, así como en la conveniencia de asociar la coherencia de la elección con elecciones caracterizadas por un estrecho interés propio. Mientras que el primero se mencionó anteriormente, el segundo intento, por ejemplo, es determinar si el comportamiento altruista puede ser consistente con la elección racional.Los investigadores generalmente están de acuerdo en que las preferencias altruistas podrían incluirse fácilmente dentro de la teoría de la elección racional, pero esto deja abierta la cuestión de si un concepto satisfactorio de altruismo puede reducirse a las preferencias de los agentes sobre los resultados.