Pentecostés

Pentecostés , también llamado Whitsunday , (Pentecostés del griego PENTECOSTE , “día 50”), importante festival en la iglesia cristiana, que se celebra el domingo que cae en el 50º día de Pascua. Conmemora el descenso del Espíritu Santo sobre los Apóstoles y otros discípulos después de la Crucifixión, Resurrección y Ascensión de Jesucristo (Hechos de los Apóstoles, capítulo 2), y marca el comienzo de la misión de la iglesia cristiana en el mundo.

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La fiesta judía de Pentecostés (Shavuot) era principalmente una acción de gracias por las primicias de la cosecha de trigo, pero luego se asoció con un recuerdo de la Ley dada por Dios a Moisés en el monte Sinaí. La transformación de la iglesia de la fiesta judía en una fiesta cristiana se relacionó así con la creencia de que el don del Espíritu Santo a los seguidores de Jesús era las primicias de una nueva dispensación que cumplió y sucedió a la antigua dispensación de la Ley.

No se sabe cuándo se celebró por primera vez la fiesta en la iglesia cristiana, pero se mencionó en una obra de la iglesia oriental, la Epistola Apostolorum, en el siglo II. En el siglo III fue mencionado por Orígenes, teólogo y director de la escuela catequética de Alejandría, y por Tertuliano, sacerdote cristiano y escritor de Cartago.

En la iglesia primitiva, los cristianos a menudo se referían a todo el período de 50 días que comienza con Pascua como Pentecostés. El bautismo se administró tanto al principio (Pascua) como al final (el día de Pentecostés) del tiempo pascual. Con el tiempo, Pentecostés se convirtió en un momento más popular para el bautismo que la Pascua en el norte de Europa, y en Inglaterra la fiesta se llamaba comúnmente Domingo Blanco (Whitsunday) por las vestiduras blancas especiales que usaban los recién bautizados. En el primer libro de oraciones de Eduardo VI(1549), la fiesta se llamó oficialmente Whitsunday, y este nombre ha continuado en las iglesias anglicanas. En las iglesias católicas y occidentales, los sacerdotes a menudo visten vestimentas rojas durante Pentecostés para simbolizar las “lenguas de fuego” que descendieron sobre los discípulos del Espíritu Santo; los miembros de la congregación también visten de rojo en algunas tradiciones, y el altar suele vestirse con una tela frontal roja.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.