Laurel y Hardy

Laurel y Hardy , equipo de comedia ampliamente considerado como el más grande de la historia del cine. Stan Laurel (nombre original Arthur Stanley Jefferson; n. 16 de junio de 1890, Lancashire, Inglaterra; n. 23 de febrero de 1965, Santa Mónica, California, EE. UU.) Y Oliver Hardy (nombre original Norvell Hardy; n. 18 de enero de 1892, Harlem, Georgia, EE. UU., Fallecido el 7 de agosto de 1957 en North Hollywood, California) hicieron más de 100 comedias juntas, con Laurel interpretando el papel torpe e inocente del pomposo Hardy.

Stan Laurel y Oliver Hardy en Chicas en Toyland

Stan Jefferson, hijo de un director teatral e intérprete, se convirtió en comediante de music-hall durante su adolescencia, y en 1910 era suplente de Charlie Chaplin en la compañía de comedia ambulante de Fred Karno. Después de que la compañía Karno se disolviera durante una gira estadounidense en 1913, Jefferson trabajó en películas estadounidenses y vodevil durante varios años, tiempo durante el cual cambió su apellido a Laurel después de decidir que un nombre artístico con 13 letras era mala suerte. Su primer cortometraje fue Nuts in May (1917). Encontró un éxito menor como protagonista de su propia serie de cortos de comedia a principios de la década de 1920, pero, en unos pocos años, la actuación ocupó un segundo lugar para trabajar como director y escritor de bromas. Firmó con Hal Roach Studios en 1925 con el entendimiento de que sus deberes principales serían detrás de las cámaras.

El padre de Norvell Hardy murió a finales de 1892; en homenaje, el joven Hardy adoptó más tarde el nombre de pila de su padre, Oliver. Mientras dirigía una sala de cine en 1913, Hardy decidió que podía hacerlo mejor, o al menos no peor, que los actores que veía en la pantalla, por lo que se fue a trabajar al estudio Lubin en Jacksonville, Florida, al año siguiente. Durante la década siguiente, Hardy apareció en más de 200 películas, en su mayoría cortometrajes para varios estudios (comenzando con Outwitting Dad [1914] e incluyendo una aparición como el Hombre de Hojalata en la versión muda de 1925 de El Mago de Oz ) antes de ser firmado por Hal Roach en 1926.

Laurel volvió a la actuación cuando se necesitó un reemplazo de última hora para Hardy (que se había lesionado gravemente en un accidente de cocina) para una comedia de Mabel Normand. Los dos pronto se convirtieron en miembros de "All-Stars" de Roach, un conjunto de artistas cómicos que aparecen en varias comedias cortas. Fueron coprotagonistas frecuentes en las comedias All-Star, pero aún no formaban parte del equipo. Cuando el productor Roach y el director-supervisor Leo McCarey notaron la química entre el delgado (Laurel) y el gordo (Hardy), Laurel y Hardy comenzaron a trabajar juntos con más frecuencia. A finales de 1927 se habían convertido en un equipo oficial. La fórmula cómica que desarrollaron fue simple pero duradera: dos amigos que poseían una combinación de absoluta estupidez y eterno optimismo, o, como el propio Laurel lo describió, "dos mentes sin un solo pensamiento". Laurel era la ingenua simplona,la causa de la mayoría de sus problemas, mientras que Hardy interpretó al hombre del mundo engreído y fastidioso cuyos planes siempre salían mal debido a su fe equivocada tanto en su socio como en sus propias habilidades. Con frecuencia lograron convertir situaciones cotidianas simples en enredos desastrosos mediante actos de increíble ingenuidad e incompetencia. El equipo había alcanzado una enorme popularidad al final de la era del cine mudo a través de gemas cómicas comoEl equipo había alcanzado una enorme popularidad al final de la era del cine mudo a través de gemas cómicas comoEl equipo había alcanzado una enorme popularidad al final de la era del cine mudo a través de gemas cómicas comoPutting Pants on Philip (1927), Two Tars (1928), Liberty (1929) y Big Business (1929).

escena de la libertad

El desarrollo del sonido de las películas provocó el pleno florecimiento del genio del equipo. Sus voces, el acento británico de Laurel y los tonos sureños de Hardy, se adaptaban perfectamente a sus personajes, y Laurel ideó varios gags de audio ingeniosos (como el crash fuera de pantalla oportuno) para aprovechar al máximo la banda sonora. Como intérprete, Laurel tenía características tales como rascarse la cabeza con frecuencia, un llanto quejumbroso (generalmente interrumpido con un quejumbroso "¡Bueno, no pude evitarlo!") Y una mirada en blanco completamente desprovista de pensamientos o emociones. Hardy desarrolló una amplia gama de excentricidades: lenguaje florido y gestos, tomas dobles explosivas, juegos de azar y miradas frecuentes a la cámara para provocar la simpatía del público. Se ha dicho que los espectadores primerizos tienden a encontrar a Laurel como la más divertida de la pareja.mientras que los fanáticos de toda la vida encuentran a Hardy más divertido que nunca. Aparecieron en más de 40 cortos de sonido para Roach, incluidos los clásicos.Hog Wild (1930), Helpmates (1931), Towed in a Hole (1932) y The Music Box (1932), ganadora de un Oscar . Aunque nunca fue reconocida como tal en las películas, Laurel fue la directora de facto y la escritora principal de prácticamente todas las comedias de Roach del equipo. Eso puede explicar el aspecto y la sensación consistentes de las películas, a pesar de que se atribuyeron a numerosos directores.

escena de The Flying Deuces

En gran parte por necesidad económica, los estudios Roach comenzaron a protagonizar a Laurel y Hardy en largometrajes. Hicieron su debut cinematográfico en Pardon Us (1931) y protagonizaron 13 largometrajes más hasta 1940. Sus mejores comedias de larga duración incluyeron The Devil's Brother (1933; título británico Fra Diavolo ), Babes in Toyland (1934, reeditado como March of the Wooden Soldiers ), Our Relations (1936), Block-Heads (1938), A Chump at Oxford (1940) y las dos características generalmente consideradas como sus mejores, Sons of the Desert (1933) y Way Out West(1937). Debido a la disminución del mercado de temas cortos, el equipo abandonó a regañadientes los dos carretes en 1935, pero permaneció mayormente contento en Roach Studios, que, como uno de los estudios más pequeños, les permitió un mayor grado de libertad artística de la que habrían encontrado en otros lugares. .

Stan Laurel, Oliver Hardy y Charley Chase en Hijos del desierto

La importancia de esa licencia artística se puso de manifiesto en la década de 1940, cuando Laurel y Hardy trabajaron para Twentieth Century-Fox y Metro-Goldwyn-Mayer. Como esos estudios negaron al equipo la aportación creativa a la que se habían acostumbrado en Roach, su comedia sufrió y sus películas de la década de 1940 se consideran su trabajo más débil. Sin embargo, siguieron siendo populares entre el público en tiempos de guerra. Su última película fue Atoll K de producción europea (1950; también estrenada como Utopia y Robinson Crusoeland ), después de la cual recorrieron los salones de música ingleses con gran éxito. Siguieron siendo un equipo oficial hasta la muerte de Hardy en 1957.

En 1960 Laurel recibió un Oscar honorífico por sus contribuciones a la comedia cinematográfica. Lou Costello, del equipo de comedia de Abbott y Costello, dijo una vez de Laurel y Hardy: "Eran el equipo de comedia más divertido de todos los tiempos". La mayoría de los críticos y estudiosos del cine a lo largo de los años han estado de acuerdo con esa evaluación.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Patricia Bauer, editora asistente.